Acuerdo de $ 400K para pareja de San José después de altercado en hotel
Imágenes de la cámara corporal de la policía respondiendo a una queja por ruido en un Holiday Inn en 2019. Marissa Santa Cruz y Paea I'suva Tukuafu recientemente llegaron a un acuerdo con la ciudad por $ 400,000 relacionados con el uso de la fuerza por parte de los oficiales que respondieron.

Marissa Santa Cruz estaba celebrando su cumpleaños número 22 con su novio Paea I'suva Tukuafu cuando la fiesta terminó abruptamente.

La policía de San José llegó en respuesta a una queja por ruido en la habitación de hotel de la pareja en el Holiday Inn en 1350 North First Street. Después de que volaran las rondas de esponjas y los bastones, la pareja ahora se va con un acuerdo de $ 400,000 de la ciudad.

Santa Cruz y Tukuafu se negaron a comentar y optaron por ceder ante su abogado, Robert Powell.

“La gente vendrá a buscarme a mí oa ellos por un acuerdo por $ 400,000, pero todo lo que puedo decirles es que esas personas no están en el lugar de mi cliente y no comprenden, y obviamente no pueden, entender el costo de todo esto en su salud emocional ”, dijo Powell a San José Spotlight. “Ha sido muy, muy duro para Marissa, quien proviene de una familia de agentes de la ley. Y que ella tuviera que sentarse en público y dejar que la interrogaran sin piedad sobre su pasado era demasiado abrumador y no era una forma recomendada por un terapeuta ".

Queja de ruido

El incidente, que ocurrió en 2019, se resolvió a principios de este mes. La pareja afirma que sufre de "ansiedad, miedo, trastornos del sueño y miedo y resentimiento de la policía por el incidente". La demanda de la pareja buscaba daños y perjuicios a la ciudad por lo que, según ellos, era una violación de sus derechos constitucionales basada en el uso excesivo de la fuerza.

Un portavoz del Departamento de Policía de San José se negó a comentar.

Según la demanda presentada en nombre de Santa Cruz y Tukuafu, los agentes que respondieron a una denuncia por ruido en su habitación de hotel los golpearon con porras, rondas de esponja y pistolas Taser "varias veces". Tukuafu fue aturdido siete veces y Santa Cruz recibió un golpe en las piernas con porras.

Tanto la pareja como la ciudad reconocen que el hotel acusó a la pareja de tocar música demasiado fuerte en su habitación. Pero cuando dos oficiales llegaron a la habitación del hotel, dijeron que la música "no estaba demasiado alta".

A partir de ahí, la historia de Santa Cruz y la de la ciudad divergen.

Uso de la fuerza

La ciudad afirma que los dos desafiaron repetidamente tanto al personal del hotel como a la policía.

"Los oficiales pasaron al menos media hora tratando de que los huéspedes respetaran las preocupaciones del personal del hotel sobre el ruido y abandonaran las instalaciones según lo solicitado por el hotel", según un memorando de la ciudad. “El uso de la fuerza ocurrió después de que los demandantes se demoraran repetidamente en cumplir con las instrucciones de los oficiales de salir del hotel”.

Una declaración jurada de uno de los oficiales involucrados, el sargento. Michael Pina, dijo que los Taser estaban destinados a ser una advertencia.

"Quería hacerle saber que hablamos en serio, pero no esperaba que ningún oficial lo golpeara en ese momento", dijo Pina. “Cada oficial está entrenado para que no pueda disparar su Taser a menos que haya una resistencia activa. A lo sumo, esperaba que un oficial mostrara su Taser ".

La pareja afirmó que bajaron la música inmediatamente después de que el personal del hotel les pidió que lo hicieran, aproximadamente 30 minutos antes de que llegaran los agentes.

Santa Cruz y Tukuafu concluyeron que su única forma de salir de la situación era hacer las maletas e irse. Fue entonces cuando la pareja afirma que los agentes entraron a su habitación sin su consentimiento e insistieron en mantener la puerta abierta.

La situación se deterioró rápidamente después de que la pareja no pasó la "prueba de actitud" de los oficiales. Comenzaron a hacerle preguntas a Tukuafu y él dejó de empacar para responderlas.

"¿Cómo esperas que haga las maletas, si estás aquí hablando conmigo, así que por qué no te callas?" Tukufau les dijo a los oficiales.

Fue entonces cuando los demandantes dijeron que un oficial incitó a uno de sus colegas a "molestarlo".

Donde está la culpa

Después de soportar ser golpeados con porras y pistolas paralizantes, Santa Cruz y Tukuafu fueron trasladados a un hospital y pasaron una noche en la cárcel antes de ser liberados. No se presentaron cargos penales. Ambos sufrieron hematomas y decoloración en la piel.

Una auditoría de la policía de la ciudad encontró que una cuarta parte de San José juramentado los agentes de policía recibieron al menos una denuncia en 2020. Los residentes presentaron más denuncias de mala conducta en 2020 que en cualquiera de los últimos cuatro años, y muchas ocurrieron durante el apogeo de la Black Lives Matter Protestas en mayo y junio del año pasado. El veintitrés por ciento de las quejas contenían acusaciones sobre uso de la fuerza.

“Dejando a un lado las protestas de George Floyd, hay tantos casos en que los agentes de policía de San José simplemente brutalizan a las personas en circunstancias que simplemente no necesitan terminar de esa manera”, dijo Powell. “No sé dónde radica la falla, cuánto se puede propagar a la entidad frente a los individuos. Pero es una cultura bastante mala en mi opinión ”.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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