San José corta el agua en un parque con una gran población de personas sin hogar, culpa a las agujas
Katherine Davis, residente de Columbus Park, demuestra la falta de agua corriente en las fuentes de agua cerca del pozo de herradura en el parque San José. El agua había sido cortada en las semanas previas a Navidad. Foto de Vicente Vera.

Un parque de San José que alberga a casi 200 residentes sin hogar se quedó repentinamente sin agua, y los líderes de la ciudad inicialmente sugirieron que las agujas eran las culpables de obstruir el desagüe.

Desde entonces, el agua ha sido restaurada al reabrir uno de los dos baños del parque. Es una necesidad crítica, dicen los defensores, especialmente durante la pandemia de COVID-19.

Desde el 1 de abril, San José cerró las fuentes de agua y los baños en los parques de la ciudad para detener la propagación del COVID-19. Pero los líderes de la ciudad consideraron que las fuentes de agua y los baños son esenciales en Columbus Park debido a su gran población sin hogar.

“Inicialmente dijimos cerrarlos todos, pero luego hablamos con nuestro departamento de vivienda, que brinda servicios a las personas sin hogar y dijeron: 'Oye, ¿podemos dejar estos baños abiertos?' y dijimos que sí ”, dijo Jon Cicirelli, director del Departamento de Parques, Recreación y Servicios Vecinales de la ciudad, a San José Spotlight.

Pero el agua se cortó el 14 de diciembre cuando los desagües de uno de los baños se obstruyeron y la instalación se inundó. Ambos baños estuvieron cerrados durante dos semanas y, aunque uno ha vuelto a abrir, el otro permanecerá cerrado.

En un correo electrónico obtenido por San José Spotlight, Cicirelli dijo que el sistema de agua estaba obstruido "probablemente debido a agujas y otros escombros".

La portavoz del Departamento de Parques, Charlotte Graham, dijo en un correo electrónico posterior a San José Spotlight que las agujas no causaron inundaciones que llevaron al cierre de los baños en Columbus Park.

Cicirelli dijo que el vandalismo desenfrenado, las ocupaciones en cuclillas y el uso de drogas en los baños de Columbus Park forzaron el cierre de uno de sus dos baños en el futuro previsible. Graham dijo que los funcionarios de la ciudad y los contratistas también se han encontrado con la prostitución en los baños.

La inundación en un baño finalmente se resolvió y reabrió el 29 de diciembre, pero la otra instalación permanece cerrada.

El cierre temporal incluyó las fuentes de agua de los baños, junto con las fuentes cerca de los pozos de herradura del parque, dejando a los residentes sin hogar sin una fuente de agua limpia en el parque durante dos semanas.

“Aquí es donde todo el mundo vino a buscar agua”, dijo la residente sin hogar Katherine Davis cuando las fuentes dejaron de correr. “¿Cómo pueden apagar esto? No estamos aquí porque queramos estarlo. Ahora algunos de nosotros tenemos que ir a mendigar agua a 7-Eleven ".

El departamento de parques de la ciudad supervisa el mantenimiento de 101 baños en 209 parques de la ciudad, según Graham, y algunos han tenido problemas con agujas que obstruyen las tuberías.

Cicirelli le dijo a San José Spotlight que la gente usaba ropa para tapar los lavabos de los baños e improvisar baños, lo que provocó una inundación inevitable del baño y trabajos adicionales de plomería para arreglar la obstrucción. “Columbus Park es uno de esos (parques) que probablemente encabecen la lista en términos de necesidades de mantenimiento”, dijo. "Las cosas se rompen de forma bastante regular".

Vince Hayes, residente sin hogar, dijo que tener baños cerca de los campamentos es necesario para las personas que los usan de manera responsable.

“Si es fuera de horario, solo tienes que buscar un árbol porque la mayoría de las tiendas no te dejan usar el baño. Definitivamente es mejor para todos tener algo aquí ”, dijo. "Además, las personas que vienen aquí solo para usar los campos de béisbol también necesitan un baño".

Se colocó un solo inodoro portátil y una estación para lavarse las manos fuera de los baños cerrados aproximadamente una semana después de que fueron tapiados, pero el inodoro no se limpiaba con la suficiente frecuencia, dijo Hayes.

Después de que la defensora de las personas sin hogar Gail Osmer llevó las preocupaciones de Hayes al Ayuntamiento, se agregaron dos baños portátiles adicionales y otra estación para lavarse las manos, además de reabrir las otras instalaciones de baños y las fuentes de agua del parque.

Se agregaron dos baños portátiles adicionales al baño cerrado en Columbus Park en San José después de que los residentes se quejaron de que el baño portátil inicial estaba sucio. (Foto de Vicente Vera)

"Creo que es una curita sobre un gran problema", dijo Kellie Goodman, una residente sin hogar que vive en su automóvil cerca del parque.

Dijo que el resto del campamento no debería ser castigado con un baño menos por las acciones de algunas personas.

"En la comunidad de personas sin hogar, tenemos varias personas con enfermedades mentales, que entraban a los baños y pensaban que estaban escuchando voces", dijo. "La mayoría de nosotros usamos el baño como baño, por lo que no debería estar todo tapiado".

Cicirelli dijo que el mantenimiento de las instalaciones se está volviendo cada vez más difícil debido al frecuente vandalismo.

“Es por eso que colocamos los orinales portátiles mientras tanto, porque todavía no tenemos abierto el segundo”, dijo, y agregó que la ciudad está considerando demoler los dos baños y convertirlos en una instalación central.

Para garantizar que los baños no sean vandalizados fácilmente, Cicirelli dijo que la ciudad no instalará dispensadores de jabón que puedan quitarse de las paredes.

“Sé que mucha gente tiene sus opiniones sobre las personas sin hogar, pero hay muchas personas inteligentes sin hogar por ahí. Tienen habilidades ”, dijo. “Siempre estamos tratando de adelantarnos al vandalismo y la actividad ilícita, pero es difícil”.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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