San José defiende sus salas de juego de la prohibición del Blackjack
Casino M8trix se muestra en esta foto de archivo. Foto de Ramona Giwargis.

La larga guerra de San José con sus salas de cartas se ha convertido en ... ¿amor?

"En San José, estos ingresos van a pagar los servicios básicos de la comunidad como la policía y los bomberos, las bibliotecas y nuestros centros comunitarios", dijo Chang durante la reunión 11 de diciembre de la Oficina de Control de Juegos de Azar. "Estas salas de juego son una parte fundamental de nuestra comunidad y le pedimos que considere estos impactos al tomar cualquier decisión".

Lee Wilcox, jefe de personal del administrador de la ciudad Dave Sykes, también defendió las salas de juego contra la prohibición propuesta del Blackjack en una carta al Fiscal General Xavier Becerra. Wilcox dijo que la medida amenaza los ingresos críticos que San José necesita para "financiar servicios locales, construir infraestructura y servir a la comunidad".

Los reguladores de California están considerando rescindir las aprobaciones para juegos de tipo Blackjack en todas las salas de juego 74 de Golden State debido a la presión de las tribus indias americanas que afirman exclusividad sobre esos juegos. La Oficina de Control de Juegos de Azar celebró siete audiencias públicas sobre la prohibición propuesta, que creó un alboroto en las salas de juego en todo el estado.

Se cree que la contribución de $ 75,000 es la mayor desde los juegos de San José hasta una campaña política. Los propietarios de M8trix, Pete y Jeanine Lunardi, declinaron hacer comentarios a través de su abogado, Robert Lindo.

"Tenemos la obligación de mantener las protecciones regulatorias para la seguridad y el bienestar de la comunidad", escribió Liccardo, un concejal y candidato a alcalde, en un Memo de abril 2014 regulaciones más flexibles en salas de juego.

Liccardo también llamado los grupos empresariales y laborales devolverán $ 25,000 de Casino M8trix y Bay 101. Las salas de juego no pueden donar a candidatos políticos, pero pueden apoyar iniciativas. El alcalde no ha criticado los $ 75,000 de Casino M8trix para apoyar las medidas de votación del otoño pasado. El portavoz de Liccado, David Low, dijo que el M8trix fue uno de los negocios de 100 que donó a las medidas.

El juego, al igual que el cannabis, se convirtió en un tema moral candente tóxico para los políticos que buscan cargos superiores. Pero al igual que la hierba, es una fuente de ingresos para el Ayuntamiento. La ciudad recaudó casi $ 18 millones de sus salas de cartas en 2017.

En otra señal de cooperación recién descubierta, Liccardo y el Concejo Municipal presentaron en agosto una medida de votación para aumentar el impuesto comercial del 15 por ciento en las salas de juegos, aunque la medida probablemente se reactivará en 2020. Low dijo que el alcalde está “muy interesado en explorar ”Una medida para aumentar o extender los impuestos a las salas de juegos.

El vicepresidente de Bay 101, Ron Werner, dijo que espera que regrese el aumento de impuestos y que la lucha de San José contra la prohibición propuesta del Blackjack es positiva, pero no debería sorprendernos.

"Espero que hagan eso ya que la ciudad obtiene el 15 por ciento de los ingresos que generamos de ese juego", dijo Werner.

A pesar de ese apoyo, dijo Werner, hay otra batalla que se está gestando con el Ayuntamiento: Expansión. Werner quiere agregar más mesas, pero en San José, los votantes deben aprobar la expansión.

"Cualquier negocio necesita expandirse para sobrevivir", dijo. "La ciudad de San José se ha opuesto a la expansión de las salas de juego y eso sigue siendo una disputa".

Entonces, no es una relación perfecta, pero está mejorando: San José reprendió la prohibición del Blackjack, archivó un aumento de impuestos comerciales y luego recibió $ 75,000 para medidas de votación en toda la ciudad.

Pero, de nuevo, todo podría ser el juego de la política.

“Ofrecer una contribución significativa sobre temas de importancia para el alcalde y el concejo puede ayudar a construir o mantener buenas relaciones”, dijo Garrick Percival, profesor de ciencias políticas de la Universidad Estatal de San José. "Cultivar estas relaciones puede ser útil si el casino tiene problemas pendientes o futuros que se cruzarán en los escritorios de los miembros del consejo".

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o síguela @RamonaGiwargis en Twitter.

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