San José retrasa dos meses los desalojos
Apartamentos para personas mayores de Japantown, un proyecto de vivienda asequible en San José. Foto de archivo.

Los inquilinos de San José no serán empujados por un precipicio de desalojo este verano, pero todavía están incómodamente cerca del borde.

El Ayuntamiento acordó este martes por unanimidad ampliar el local moratoria de desalojo que estaba programado para expirar del 30 de junio al 31 de agosto, lo que garantiza dos meses más de protección para los inquilinos que se han atrasado en el pago de la renta durante la pandemia de COVID-19.

El último fallo de la ciudad es una extensión de la prohibición estatal de desalojos durante la pandemia en California. El alcalde Sam Liccardo señaló que el estado podría reemplazar la ordenanza de San José en cuestión de días. Estas son más buenas noticias para los inquilinos y propietarios que se enteraron en mayo de que California cubrirá 100% de todos los alquileres vencidos adeuda en una campaña de miles de millones de dólares.

Pero los concejales, los funcionarios de la ciudad y los defensores expresaron su preocupación de que dos meses adicionales de protección contra el desalojo no serán suficientes para ayudar a los que están al borde de la presión financiera de la pandemia. Muchos también se mostraron escépticos sobre la capacidad del estado para desembolsar rápidamente fondos para asistencia de alquiler.

“Hay una enorme cantidad de desesperación y ansiedad en la mitad de la ciudad”, dijo la concejal Maya Esparza, quien instó al concejo a extender la moratoria hasta fin de año. "California ya tiene más de la mitad de las personas sin hogar del país; no queremos contribuir más a eso".

Liccardo y otros concejales expresaron interés en continuar con la moratoria hasta el 31 de diciembre. La abogada de la ciudad, Nora Frimann, dijo que los empleados deberán determinar que es necesaria una extensión adicional para proteger la salud y la seguridad públicas antes de promulgar tiempo adicional.

Los defensores de la vivienda intervinieron durante la reunión para apoyar la continuación de la moratoria hasta fin de año y para dar instantáneas de las terribles condiciones que enfrentan muchos inquilinos de San José que luchan por llegar a fin de mes.

"Septiembre no lo va a hacer, va a tardar hasta diciembre", dijo Gregory Kepferle, director ejecutivo de Caridades Católicas del Condado de Santa Clara. “El sistema está roto en este momento. Sé que el estado está trabajando en una solución, pero tomará tiempo hacer que funcione ".

Kepferle dijo que su organización ha ayudado a 88 personas a inscribirse en el programa estatal de asistencia para el alquiler desde marzo. Dijo que ningún inquilino o propietario recibió dinero, mientras que 25 inquilinos recibieron avisos de desalojo. Otros defensores enfatizaron que los inquilinos necesitan acceso inmediato a ayuda financiera.

"La conclusión que sí sabemos es que todo el mundo está luchando denodadamente", dijo Matthew Reed, director de políticas de [correo electrónico protegido]. La organización de Reed envió un correo electrónico la semana pasada con una estimación de que 37,305 hogares del condado de Santa Clara tienen una deuda de alquiler que asciende a 173.5 millones de dólares.

Un puñado de comentaristas públicos se opuso a extender la moratoria, en particular la Asociación de apartamentos de California, que citó la tasa de desempleo relativamente baja del estado y la reapertura de la economía como razones para levantar la prohibición.

Los desalojos tienen rechazado en San José, gracias en gran parte a la moratoria, que protege a los inquilinos que pagan el 25% de su alquiler y firman una declaración de que están solicitando asistencia para el alquiler. En marzo, la ciudad aceptó más de 30 millones de dólares en asistencia de emergencia para el alquiler del gobierno de EE. UU.

Pero hacer llegar efectivo real a los inquilinos y propietarios todavía está resultando difícil.

Michelle McGurk, asistente del administrador de la ciudad, informó durante la reunión que casi 3,700 solicitantes en el condado de Santa Clara han solicitado $ 49.2 millones en fondos para asistencia de alquiler del estado desde fines de mayo. Hasta la semana pasada, solo se desembolsaron $ 1.9 millones a propietarios e inquilinos.

"Ha sido muy lento", dijo McGurk. “Es increíblemente complejo. Es mucho dinero y muchos clientes que necesitan ser atendidos ".

Para ayudar a que más personas que necesitan dinero se inscriban en el sistema, San José llevará a cabo eventos emergentes en toda la ciudad donde los residentes pueden obtener información sobre asistencia para el alquiler. La ciudad también establecerá un centro de ayuda para desalojos.

“Todos intentaremos obtener la mayor cantidad de solicitudes (de asistencia para el alquiler) en el sistema y que la gente pague”, dijo Jacky Morales-Ferrand, directora de vivienda de San José. Más tarde, agregó que el centro de desalojo también es para propietarios que necesitan algo de esperanza y seguridad, “porque ahora mismo no creen que salga dinero”.

Los concejales resolvieron regresar en agosto para prorrogar nuevamente la moratoria. Pero la concejal Magdalena Carrasco instó a sus colegas a no olvidar que los habitantes de la ciudad están sufriendo. Dijo que ha escuchado de miembros de su distrito que están luchando para llegar a fin de mes, y fue testigo personal de la líneas para bancos de alimentos en su distrito crecen más con el tiempo.

“Todos hemos estado en esta situación en la que nos hemos quedado atrás y no se necesitan 60 días para ponernos al día. Se tarda mucho más en salir de esa línea de comida ”, dijo Carrasco.

Los asistentes a la reunión prestaron menos atención a un voto unánime para poner fin a una ley que congeló las alzas de alquiler en San José para alquilar apartamentos estabilizados y casas móviles. Los funcionarios de la ciudad dicen que permitir que la ordenanza expire el 30 de junio les dará a los propietarios e inquilinos más flexibilidad en las negociaciones de alquiler.

Nota del editor: una versión anterior de esta historia escribió mal el nombre de Gregory Kepferle.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] o seguir @ EliWolfe4 en Twitter. 

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