San José retrasa mandato de seguro que podría diezmar a los taxistas
Shakur Buni, un taxista de Yellow Checker Cab, llega a un sitio de parada de taxis vacío en el Aeropuerto Internacional Mineta San José. Foto de archivo.

En medio de la creciente frustración de los conductores de taxis de San José, un comité de la ciudad está revisando las regulaciones que podrían obstaculizar la industria.

El Comité de Reglas y Gobierno Abierto de San José votó unánimemente el miércoles para retrasar cualquier nuevo requisito impuesto a la industria de taxis hasta que los funcionarios regresen en una fecha posterior con un análisis sobre las regulaciones de taxis de la ciudad. Los funcionarios de la ciudad prometen consultar con los taxistas sobre las reglas.

La ciudad estaba preparada para implementar nuevos requisitos de seguro de responsabilidad para los taxistas el próximo mes que habrían aumentado los mandatos de seguro de $ 300,000 a $ 750,000. Un memo escrito por el alcalde Sam Liccardo y el concejal Raúl Peralez pidió a la ciudad que retrasara el cambio.

"Estamos escuchando en voz alta que los nuevos requisitos de seguros, un aumento del 250%, obstaculizarán gravemente la capacidad de la industria del taxi para seguir siendo viable, especialmente en medio de las consecuencias económicas de la pandemia", se lee en el memo.

Según la cooperativa de taxis Green Cab y representantes de la industria local de taxis, un aumento de esa magnitud podría aumentar los costos por taxi de aproximadamente $ 3,750 a $ 9,000 al año, sin incluir otras tarifas que las compañías de seguros agreguen a eso.

“Eso nos sacará del negocio. Lo hará ”, dijo a San José Spotlight un gerente de Green Cab que deseaba permanecer en el anonimato. “Conducir un taxi es un negocio que sufre, pero contribuimos a la ciudad y al aeropuerto… Solo renovar un permiso costaba $ 168, pero ahora es $ 352. Todo ha aumentado, pero hemos podido perseverar en eso. Pero el seguro va a ser desastroso ".

La industria de los taxis se ha visto muy afectada tanto por el aumento de las empresas de viajes compartidos como Lyft y Uber como por la pandemia de COVID-19. Los servicios de taxi disminuyeron al comienzo de la pandemia, ya que se alentó a los residentes a quedarse en casa para evitar la propagación del COVID-19.

De acuerdo a un Informe de San José Spotlight, la cantidad de viajes en taxi en el Aeropuerto Internacional Mineta San José disminuyó en aproximadamente un 90% de los niveles prepandémicos en los primeros días de la pandemia. Green Cab tuvo que recortar horas debido a la baja cantidad de pasajeros.

“La gente piensa que la industria de los taxis es súper simple, pero en realidad no lo es”, dijo a San José Spotlight Larry Silva, presidente y gerente general de Yellow Checker Cab Company de Silicon Valley. “Vamos a competir un poco mejor con menos costos. No estamos tratando de hacer nada que nos haga menos seguros ".

El Departamento de Policía de San José revisa la prueba de los pagos de impuestos comerciales y de seguros antes de emitir licencias y permisos de taxi. Durante las inspecciones de vehículos, el departamento revisa el registro e inspecciona el vehículo. Las cabinas deben cumplir con los requisitos del esquema de pintura de la ciudad y tener el nombre de su empresa en cada cabina.

A diferencia de los requisitos para los taxis, los conductores de Lyft y Uber generalmente pueden conducir sus propios autos en cualquier combinación de colores. Su único requisito de identificación es colocar en el parabrisas un cartel de la empresa de viajes compartidos para la que trabajan.

“La industria de los taxis ha estado en desventaja competitiva”, dijo el vicealcalde Chappie Jones, presidente del comité de Reglas. "Debemos hacer todo lo posible para tratar de nivelar el campo de juego no solo para sobrevivir, sino para prosperar".

Las regulaciones de la ciudad se vuelven caras, dicen los taxistas. Esperan trabajar con la ciudad para revisar los requisitos además de los aumentos de seguros. El conductor de taxi Seyoum Asrat dijo el miércoles que las reglas necesitan "una revisión".

Alguna vez hubo 16 compañías de taxis con licencia en San José, según Shakur Buni, presidente de la Asociación de Conductores de Taxis de San José. Solo quedan tres. Y si entran en vigor nuevas regulaciones de seguros, los conductores temen que ese número se reduzca a cero.

“(Los conductores) no pueden pagar el doble”, dijo Buni. "Los últimos cientos de conductores perderán sus trabajos".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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