San José rechaza campamentos sancionados para personas sin hogar
Al menos cuatro campamentos separados para personas sin hogar se encuentran a lo largo de la acera a las afueras de la escuela secundaria William L. Sheppard en el este de San José. Los padres dicen que la acera es una ruta común para los niños que caminan hacia y desde la escuela. Foto de Vicente Vera.

El Ayuntamiento de San José no autorizará campamentos sancionados como esperaban los defensores.

Los concejales votaron por unanimidad el martes para rechazar una sancionado plan de campamento para personas sin hogar.

Campamentos sancionados son lugares designados donde las personas sin hogar podrían vivir y reunirse sin temor a ser expulsadas. La ciudad proporcionaría servicios de saneamiento e higiene, como baños portátiles y recolectores de basura.

El censo bienal de personas sin hogar más reciente en San José registró 6,172 personas sin hogar en toda la ciudad en 2019, un aumento de 1,822 con respecto a 2017. Hay casi 10,000 personas sin hogar en el condado.

Amanda, que no dio su apellido, dijo durante una presentación en video que ha vivido en campamentos durante 11 años. Dijo que fue acosada varias veces.

“Siento que un campamento autorizado es un paso adelante para la mayoría de la gente”, dijo. "La estabilidad es algo bueno y yo soy pro estabilidad".

Aunque el plan de campamento fue rechazado, los concejales acordaron dejar de limpiar los campamentos con poca antelación. En cambio, la ciudad dará a los residentes del campamento un aviso de al menos 60 días. Anteriormente, la ciudad arrasó campamentos con poco aviso, lo que provocó que los residentes se apresuraran a tomar sus pertenencias, solo para regresar al área más tarde.

Según Ragan Henninger, subdirector del departamento de vivienda, la ciudad gastó $ 57 millones en programas para personas sin hogar en 2020, $ 42 millones más que en 2019. Gran parte de ese dinero es financiamiento temporal relacionado con COVID-19 que no se renovará una vez que la pandemia se acabó.

En marzo, los funcionarios electos votaron para limitar dónde se podían ubicar los campamentos, prohibiéndoles estar cerca de escuelas y guarderías, usando los mismos estándares de distancia que mantienen los bares y dispensarios de cannabis lejos de los niños.

Los defensores de las personas sin hogar dicen que los campamentos sancionados garantizarían que los peligros como incendios sería más fácil de abordar.

“Ningún número de redadas ni cantidad de actividad policial hará desaparecer a la gente”, dijo. Sandy Perry, presidente de la Red de Vivienda Asequible del Condado de Santa Clara. "El status quo es inaceptable".

Los concejales, incluido Matt Mahan, redactaron un memorando que proponía diferentes escenarios para los campamentos, como retrocesos en espacios públicos sensibles y prestación de servicios básicos que se consideraron, pero que finalmente no se implementaron con la votación.

Mahan dijo que apoya probar qué tan bien la ciudad puede administrar un campamento para personas sin hogar, descubrir qué tan caro es y si es mejor que las casas pequeñas, las viviendas de emergencia u otros enfoques de bajo costo para un refugio seguro y protegido. Sugirió usar el recinto ferial del condado de Santa Clara como un lugar de campamento autorizado. A gran campamento de casas móviles ya existe cerca del recinto ferial, lo que ha llevado a una batalla sobre si la comunidad de vehículos recreativos debe ser expulsada o se debe permitir que se quede.

“Creo que todos en nuestra comunidad merecen al menos recursos sanitarios e higiénicos”, dijo Mahan a San José Spotlight. "Como mínimo, la ciudad debería proporcionar orinales portátiles, estaciones para lavarse las manos y la recolección de basura de rutina para cada campamento en la ciudad, como una forma de permitir que todos coexistan con un nivel mínimo de dignidad".

Mahan dijo que le preocupa que si la ciudad intenta proporcionar un conjunto más amplio de servicios inicialmente, será demasiado costoso y difícil de implementar. Aunque apoya los campamentos sancionados, dijo que son un desafío legal para la ciudad y que expandir SOAR y los servicios en la calle son la mejor manera de avanzar.

“Existe la preocupación de que la ciudad sancione legalmente un espacio”, dijo Mahan. "Entonces somos responsables de nuestras políticas de uso de la tierra y podemos ser responsables de la seguridad pública en esas áreas".

Los funcionarios de la ciudad compartieron preocupaciones de que no tienen la capacidad para realizar campamentos sancionados. Según Henninger, cinco personas se ocupan de los problemas de las personas sin hogar en el departamento de vivienda de la ciudad.

El alcalde Sam Liccardo señaló los números que Henninger proporcionó el martes que muestran que la ciudad sacó de las calles a 3,000 personas sin hogar desde que comenzó la pandemia. Liccardo advirtió contra la persecución de ideas que la ciudad aún no ha probado y, en cambio, "redoble lo que funciona".

“Necesitamos reconocer que no estamos intentando las mismas cosas. Estamos probando muchas cosas nuevas y las estamos probando rápidamente ”, dijo Liccardo. “No necesitamos poner nuestra mano en la llama porque tenemos muchos otros programas innovadores y sabemos que algunos de ellos están funcionando. Solo necesitamos los recursos, el personal y la atención para escalarlos ".

Algunos residentes están frustrados con la respuesta de la ciudad. Dicen que la ciudad esperó demasiado para albergar a las personas sin hogar, lo que problemas exacerbados como vertedero ilegal y seguridad pública.

“La situación es terrible y urgente. Necesitamos acción, no más análisis ”, dijo Felicia Gershberg, codirectora del grupo de ayuda mutua. Juntos lo haremos. “Necesitamos pensar en la vida diaria de nuestros vecinos desamparados”.

Los funcionarios electos compartieron parte de esa frustración, incluida la concejal Maya Esparza, quien instó a sus colegas a encontrar áreas dentro de sus propios distritos para campamentos sancionados si querían avanzar en el tema.

“Siento que no estamos teniendo muchas conversaciones reales sobre esto”, dijo Esparza. “Solo dos de mis colegas han ofrecido alguna vez un lugar en su distrito para campamentos sancionados”, refiriéndose a los concejales Dev Davis y Raúl Peralez.

"Para las personas que proponen esto, sean realistas por un segundo", agregó. “Ofrezca un sitio en su distrito. Di lo que estás dispuesto a renunciar para que podamos hacer esto ".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter. Póngase en contacto con Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Nota del editor: una versión anterior de esta historia informó que la ciudad hará un análisis adicional sobre los campamentos sancionados. La decisión aprobada no incluye análisis.

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