Los defensores presionan por más viviendas para personas de bajos ingresos en el proyecto de San José
Cambrian Park Plaza pulgadas más cerca de convertirse en Cambrian Village. Foto de archivo.

Un desarrollador está incluyendo viviendas asequibles mínimas en un proyecto de San José, y los funcionarios de la ciudad y un grupo de defensa de la comunidad están pidiendo más.

Pueblo cámbrico—un redesarrollo de uso mixto de 18 acres del amado Cambrian Park Plaza en San José— incluirá 305 apartamentos, 48 ​​viviendas unifamiliares con 27 unidades de vivienda accesoria (ADU) adjuntas y 25 casas adosadas. El pueblo también ofrecerá un hotel de 229 habitaciones, un centro para personas mayores y cuatro acres de espacio abierto.

Pero de más de 400 unidades, solo 15 se considerarán asequibles. Eso no es lo suficientemente bueno para los defensores de la vivienda.

“He visto una y otra vez que los desarrolladores toman decisiones en las que, en algún momento, podría parecer que no hay lugar para el cambio”, dijo Alex Shoor, director ejecutivo de Catalyze SV. “Y luego, en la hora décima, está. Tenemos la esperanza de que harán lo correcto y mejorarán un poco este proyecto”.

La concejal Pam Foley, cuyo distrito incluye Pueblo cámbrico, dice que el desarrollador Kimco Realty debería incluir más viviendas para personas de bajos ingresos.

Según su sitio web, Kimko Realty se especializa en la propiedad y remodelación de centros comerciales y afirma ser el mayor propietario y operador de activos de uso mixto que cotizan en bolsa en América del Norte.

"San José ha fallado constantemente en sus objetivos de vivienda asequible y de ingresos moderados", dijo Foley. "Esto es inaceptable. La necesidad de viviendas asequibles en San José es tremendamente grande”. 

La ciudad es muy por detrás de su objetivo para construir 25,000 viviendas, incluidas 10,000 consideradas asequibles, para 2023. La región también es la segundo mercado de alquiler más caro del país.

El letrero icónico del carrusel se colocará en Union Avenue entre los apartamentos y una residencia para personas mayores. Representación cortesía del equipo de desarrollo de Cambrian Village.

Fomento de la vivienda asequible

Ante la tremenda necesidad de viviendas más asequibles, la ciudad requiere que los desarrolladores proporcionen un 15 % de viviendas asequibles en proyectos o paguen un 20 % en lugar de tarifas para viviendas asequibles construidas en otros lugares. 

Shoor está sorprendido de que la política de la ciudad esté configurada de esta manera.

"Cualquier desarrollador puede optar por pagar la tarifa completa y no construir ninguna vivienda asequible", dijo a San José Spotlight. “Pero ese no es el resultado que quiere la ciudad”.

Laura Meiners, gerente de proyectos de planificación de la ciudad, dijo que los desarrolladores deben decidir si es más factible financieramente pagar las tarifas o proporcionar viviendas asequibles. El desarrollador de Cambrian Village hizo ambas cosas, haciendo asequible el 5% de las unidades de alquiler del proyecto y pagando $9 millones en tarifas.

“Hasta dónde ir más allá de eso depende del solicitante. Este puede ser un punto de discusión, probablemente será un punto de discusión, cuando se considere la aprobación del proyecto”, dijo Meiners, refiriéndose a una audiencia de permiso de desarrollo planificada programada para septiembre. “Fomentamos la vivienda asequible”.

El proyecto Cambrian Village ha estado en desarrollo durante más de cinco años cuando los residentes y Foley expresaron sus demandas para la transformación de Cambrian Park Plaza de la década de 1950. pasó numerosos conceptos de diseño y en 2019 se reinició desde cero.

“Los residentes dicen que mejorará la calidad de vida de los residentes de Cambrian y servirá como el corazón de esta comunidad”, dijo.

Los objetivos de diseño solicitados incluyen la accesibilidad para peatones, la incorporación del cartel histórico del carrusel y la creación de un paseo con un elemento arquitectónico. El objetivo general es desarrollar un pueblo de uso mixto con tiendas en la planta baja y residencias en la parte superior, completa con parques y espacios abiertos.

Cambrian Park Plaza se convertirá en un pueblo urbano con parques, viviendas y tiendas. Representación cortesía del Equipo de Desarrollo de Cambrian Village.

Sin espacio para el cambio

Catalyze SV le pide al desarrollador que aumentar el porcentaje de viviendas asequibles al 15% en todo el sitio y/o hacer que las 15 viviendas de bajos ingresos sean más asequibles. Catalyze SV dijo que esto significa que una persona tiene que ganar menos de $105,900 al año o $151,300 para que un hogar de cuatro personas califique para vivir en viviendas asequibles.

El grupo inició una campaña de envío de cartas al desarrollador y a los funcionarios de la ciudad.

Shoor dijo que los desarrolladores de El Paseo de Saratoga, otra plaza comercial reinventada, se comprometieron a construir un 15 % de viviendas asequibles en el lugar. Dijo que el desarrollo es casi siempre una negociación entre la comunidad, la ciudad y el desarrollador.

Sean Morley, fundador de la firma de bienes raíces Morley Bros. que está coordinando los derechos de uso de la tierra para el proyecto, dijo que su equipo ha trabajado durante años para generar consenso para Cambrian Village.

"Escuchamos alto y claro de los vecinos que se debe establecer un programa diverso de viviendas asequibles", dijo a San José Spotlight.

Morley dijo que el Departamento de Vivienda de la ciudad aprobó recientemente su plan de cumplimiento de viviendas asequibles, que ahora es parte del proyecto final que le pedirá al Concejo Municipal que apruebe más adelante este año. Dijo que cambiar el desarrollo ahora sería costoso y llevaría mucho tiempo, lo que podría retrasar aún más el proyecto.

“Después de cinco años de trabajo con la comunidad, nos sentimos cómodos con todos los aspectos del plan Cambrian Village”, dijo Morley. “Hacer cambios significativos en cualquier lugar en este punto, incluidas unidades más asequibles en el sitio, provocará cambios de diseño significativos en otros lugares, y simplemente no podemos detener el proyecto para rediseñarlo nuevamente”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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