Los legisladores de San José dan un giro sobre las tarifas de la despensa de alimentos
La despensa de alimentos de Lighthouse Ministries en San José estuvo recientemente en riesgo de cerrar debido a un costoso permiso de la ciudad. Foto de Lorena Gabbert.

Después de que un costoso permiso de la ciudad amenazara la operación de una despensa de alimentos en el centro, la comunidad dio un paso al frente para recaudar más de $18,000. Ahora, el alcalde de San José, Sam Liccardo, y el concejal Raúl Peralez están pidiendo a sus colegas del consejo que también den un paso al frente.

Lighthouse Ministries, ubicado en 309 N. 17th St., alimentó a más de 1,000 personas al día, seis días a la semana, antes de que se viera obligado a detener las operaciones durante varios días a principios de enero después de recibir un aviso de la ciudad de que no cumplía con las reglas de zonificación y necesitaba pagar hasta $15,500 por un permiso de uso especial.

Un día después de que San José Spotlight informara la historia, una cuenta de GoFundMe explotó con donaciones—incluido un donante anónimo que donó $10,000. El pastor del ministerio dijo que el dinero se usaría para pagar las tarifas de los permisos y hacer mejoras en la despensa de alimentos.

Pero Liccardo y Peralez anunciaron el lunes una propuesta para permitir que Lighthouse Ministries y organizaciones similares continúen operando renunciando a las tarifas de permisos de uso especial o identificando fondos alternativos para cubrir los costos de las tarifas. La propuesta irá al Comité de Reglas y Gobierno Abierto de la ciudad el 2 de febrero, donde es probable que se apruebe antes de dirigirse al Concejo Municipal en pleno.

El pastor de Lighthouse Ministries, Ralph Olmos, le dijo a San José Spotlight que estaba encantado con la noticia cuando los funcionarios de la ciudad se comunicaron con él el domingo por la noche.

“Siento que estamos siendo vistos ahora”, dijo Olmos. “Creo que vamos a llegar a otro grupo de personas ahora que no tenemos que pagar esas tarifas”.

La propuesta suspende las regulaciones de uso de la tierra para los sitios de distribución de alimentos hasta que expire la orden local del estado de emergencia relacionada con la pandemia de COVID-19, o por votación del Concejo Municipal.

Para muchos, los cierres y casos de COVID devastaron sus comunidades.

En los condados de Santa Clara y San Mateo, la cantidad de personas que dependen de Second Harvest Food Bank para sus compras aumentó a 500,000 desde el comienzo de la pandemia. Loaves & Fishes Family Kitchen triplicó la cantidad de personas para alimentar a 1.5 millones al año desde que comenzó la pandemia. Ese número por sí solo equivale a más de la mitad de la población del condado de Santa Clara.

Liccardo dijo que está profundamente agradecido por el trabajo de Olmos y otros "para mantener alimentados a nuestros vecinos y familias más vulnerables".

“San José debe continuar animando a aquellos en nuestra comunidad que continúan haciendo un trabajo crítico durante la pandemia”, dijo Liccardo en un comunicado.

Peralez dijo que espera encontrar una solución y agradece a las organizaciones que han llenado el vacío que tanto se necesita.

Olmos dijo que la brecha es especialmente grande en el centro de la ciudad, llamándolo desierto alimentario. Dijo que con la perspectiva de la exención de tarifas, espera llegar a comunidades más aisladas y continuar construyendo relaciones con el vecindario utilizando los $18,000 en donaciones.

“Queremos utilizar todo este establecimiento similar a un mercado de agricultores gratuito y posicionarnos dentro de la comunidad en áreas que no tienen acceso a despensas de alimentos locales que se encuentran más en áreas comerciales”, dijo Olmos.

El comité escuchará la propuesta de Liccardo y Peralez el 2 de febrero antes de ir al Concejo Municipal el martes siguiente.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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