El grupo empresarial de San José establece una tarifa para las soluciones de basura para personas sin hogar
La basura se amontona a lo largo de Coleman Avenue en el centro de San José en esta foto de archivo Foto de Lloyd Alaban.

Harto de la basura y el vandalismo en el centro de la ciudad, un grupo empresarial de San José quiere presionar a la ciudad y al condado para que ayuden con sus esfuerzos de limpieza.

Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José, un consorcio de empresas ubicadas en el corazón de la ciudad, presentó lo que él llama una “tarifa comunitaria limpia” el viernes. Quiere apartar aproximadamente el 10% del presupuesto de todos los programas para personas sin hogar de la ciudad o del condado y aplicar esos fondos para limpiar los espacios públicos.

La asociación espera que el gobierno local pueda implementar la tarifa antes de que los fondos del Plan de rescate estadounidense se agota y la ciudad tiene que buscar más dinero. El dinero de la tarifa podría pagar servicios adicionales o ayudar a reparar los escaparates de las tiendas cuando las personas sin hogar causan daños, como quemar puertas o destrozar propiedades.

Knies dijo que la tarifa se puede utilizar para proporcionar a la ciudad servicios de limpieza adicionales similares a los de la asociación. Programa Groundwerx, pagado con fondos de la asociación de la ciudad y el centro. El programa emplea a residentes de bajos ingresos y sin vivienda para ayudar a limpiar el centro de San José. Con más fondos, la asociación cree que se pueden colocar programas similares en la ciudad.

La ciudad también ha financiado otros programas de limpieza, como Puente de San Jose, una iniciativa que emplea a residentes sin hogar para recoger basura. El programa se expandió recientemente hasta 2023 gracias a $ 1.6 millones en fondos del Plan de Rescate Americano y dinero local. Pero los dólares del Plan de Rescate Estadounidense no son infinitos; sin embargo, la tarifa de comunidad limpia de la asociación parece mantenerse incluso después de que esos fondos se agoten.

Knies dice que la idea de la tarifa está en sus primeras etapas y que aún no se ha comunicado con los funcionarios de la ciudad o del condado para obtener más detalles. El esfuerzo es parte de un impulso para detener a las personas sin hogar que, según la asociación, se resisten a los servicios. Según Knies, las imágenes de la cámara han captado a algunas de estas personas causando daños, como la rotura de ventanas.

“Tendremos que seguir manteniendo esas áreas públicas”, dijo Knies a San José Spotlight. "¿No es justo que tengamos una fuente de financiación para poder mantenerlos?"

Knies propuso la idea en la reunión anual State of the Downtown de la asociación, que revisó el progreso del grupo empresarial durante la pandemia de COVID-19 para aliviar la crisis de las personas sin hogar en el centro. También criticó a la ciudad por no hacer más para limpiar los campamentos durante la pandemia, algo que la ciudad primero hizo y luego abandonó según las directrices de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

"Es una idea intrigante, y algo que definitivamente deberíamos discutir más a fondo", dijo el concejal Dev Davis, cuyo distrito incluye partes del centro de la ciudad, a San José Spotlight. "Estoy completamente de acuerdo en que la seguridad y la limpieza son clave para un centro vibrante y una economía próspera en San José".

Un abril Informe de San José Spotlight destacó cómo la ciudad ha liderado o participado en 98 redadas de personas sin hogar en toda la ciudad desde octubre de 2020, a pesar de la orientación de los CDC de dejar los campamentos de personas sin hogar en paz en medio de COVID-19, y cómo la ciudad creó una puerta giratoria para los residentes que terminan de regreso en los campamentos unas semanas después.

“San José dio un paso atrás durante la pandemia cuando dejamos de abatir los campamentos y abandonamos muchos espacios públicos (parques, aceras, arroyos, autopistas) para caer en una condición miserable y vergonzosa”, dijo Knies a los miembros de la Asociación del Centro de San José. "Sin saneamiento, basureros ni inodoros, los campamentos suelen estar repletos de heces, orina, agujas, basura y ratas ".

Aunque la tarifa comunitaria limpia puede parecer una buena idea, algunos defensores de las personas sin hogar locales lo piensan mejor. Según Shaunn Cartwright, un defensor de las personas sin hogar que visita regularmente campamentos alrededor de Silicon Valley, hay un problema más profundo: asegurarse de que los residentes sin vivienda no solo se utilicen para trabajar.

“Tengo un problema con estos programas que habitualmente equiparan a las personas sin vivienda con la basura”, dijo Cartwright a San José Spotlight. "Debería haber algún ciclo en el que eso se rompa".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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