San José finaliza el programa de alimentos que apoya a las personas sin hogar
Shaunn Cartwright (derecha) y otro miembro del Grupo de Respuesta para Personas sin Hogar distribuyen comida caliente para las personas que viven cerca del extenso campamento para personas sin hogar cerca de Columbus Park en febrero de 2022. Foto de Tran Nguyen.

San José está finalizando un programa de comidas calientes que comenzó durante la pandemia de COVID-19, y los defensores de las personas sin hogar temen que la gente pase hambre.

El programa de comidas calientes, financiado por la ley federal CARES, ha ayudado a alimentar a los residentes sin hogar en campamentos y moteles durante toda la pandemia que cambió la vida de muchos en Silicon Valley. Organizaciones sin fines de lucro, bancos de alimentos e iglesias en la región vio que la necesidad de alimentos se disparó durante 2020. Algunos dicen la demanda sigue levantar.

El programa de San José finalizará este mes porque se agotaron los fondos federales y no se ha establecido nada para reemplazarlo, dijo el portavoz de la ciudad, Ed Bautista, a San José Spotlight.

“Ya no existe la Ley CARES”, dijo Bautista, y agregó que el condado de Santa Clara a menudo es responsable de brindar dichos servicios. “Esperamos que el condado brinde liderazgo y cualquier plan nuevo (en el futuro)”.

En marzo de 2020, San José comenzó a pagar al Equipo San José, el equipo de la ciudad planificador de eventos y buró de turismo de facto, para ayudar a cumplir necesidades de inseguridad alimentaria. El programa de comidas es parte de una serie de iniciativas lanzadas por la ciudad durante los primeros días de la pandemia. San José también ayudó con las comidas escolares y alimentos para personas mayores.

El equipo de San José ha proporcionado de 5,000 a 7,000 comidas cada semana bajo el programa, con un costo de al menos $465,000 200 por trimestre, dijo Bautista. El South Hall en el centro de convenciones también sirvió como refugio temporal para personas sin hogar con capacidad para XNUMX camas durante más de un año. antes de cerrar el verano pasado.

Shaunn Cartwright, miembro cofundador de Unhoused Response Group, dijo que su grupo ha confiado en el programa de la ciudad para llevar aproximadamente 300 comidas a diferentes campamentos. Dijo que las visitas semanales del grupo se ubican en áreas sin otros servicios.

“¿Qué van a hacer las miles de personas que dependen de esta comida?” Cartwright le dijo a San José Spotlight, agregando organizaciones sin fines de lucro como Ministerios Martha's Kitchen y Lighthouse no podrán llenar el vacío con sus operaciones actuales. “Rutinariamente llevamos comida a personas que no han comido en más de 24 horas”.

Para la Fundación Hello Angels, una organización local sin fines de lucro que también entrega alimentos a varios campamentos para personas sin hogar en la ciudad, el final del programa de comidas calientes de San José será una gran pérdida para más de 100 personas a las que atienden las organizaciones semanalmente.

"(No) hace mella en la población sin hogar, pero ayuda a algunos de los que no saben de dónde vendrá su próxima comida", dijo la organizadora Kelana Kelly L'Amora a San José Spotlight. . “Sabíamos que este programa solo podía durar un tiempo, pero esperaba que fuera un poco más”.

San José vio su población sin hogar explota en 2019, cuando la ciudad registró 6,097 personas sin vivienda. ese numero tiene saltó 11%—con un total de 6,739 personas— durante la pandemia, según un recuento publicado este año. En 2020, la ciudad inauguró una respuesta multifacética para las personas sin hogar ante el COVID-19 para ayudar a la población vulnerable a sobrellevar la pandemia. San Jose reducir los campamentos de barrido para prevenir el desplazamiento, pero la práctica desde entonces ha reanudado.

A medida que la región se desliza hacia la fase endémica de COVID, redes de seguridad financiadas por la ciudad como asistencia de alquiler y los servicios de comida están retrocediendo. Los funcionarios de San José dijeron que la demanda de comidas calientes se redujo de un promedio de 7,000 comidas por semana el año pasado a 5,000 en la actualidad.

“Ahora se están reabriendo más cocinas de alimentos”, dijo Bautista. “Claramente, hay más vías o lugares para comer que se pueden proporcionar”.

Pero Cartwright y L'Amora dijeron que la pérdida de servicios significa que tendrán que encontrar nuevos recursos.

“Estamos trabajando enérgicamente con otras organizaciones y donantes privados para ayudar a llenar este vacío, para que nuestra distribución semanal no se interrumpa”, dijo L'Amora. “El hambre no descansa”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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