El distrito de colegios comunitarios Evergreen de San José explora la posibilidad de llevar un programa satélite al este de San José
La oficina del distrito de escuelas secundarias de East Side Union se muestra en esta foto de archivo. Foto de Ramona Giwargis.

El Distrito Universitario Comunitario Evergreen de San José (SJECCD) busca expandir su presencia en el este de San José, ya que se enfoca en estudiantes de color de secundaria de bajos ingresos.

SJECCD, que administra tanto San Jose City College como Evergreen Valley College, está explorando planes para llevar un programa de escuela secundaria universitaria temprana al Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union, que permitirá a los estudiantes obtener un título de asociado o crédito universitario mientras trabajan para obtener su diploma de escuela secundaria.

Rolando Bonilla, vicepresidente de la Comisión de Planificación de San José, dijo que se acercó al distrito con la idea de invertir en el este de San José, reconociendo una "imperiosa necesidad" de acceder a la educación universitaria comunitaria.

“Desde el comienzo de mi mandato, quise concentrar mi energía en llevar inversiones y recursos al este de San José”, dijo Bonilla. “Es incuestionable que los estudiantes de la escuela secundaria del este de San José deben tener la oportunidad de acceder a cursos de colegios comunitarios en su propio patio trasero. Como hemos visto a lo largo de la pandemia actual, una inversión en el este de San José también es una inversión en la ciudad en su conjunto ".

A diferencia de los programas tradicionales de la universidad intermedia que generalmente requieren que los estudiantes asistan a clases en un campus universitario separado, la universidad temprana permite a los estudiantes tomar una combinación de cursos de la escuela secundaria y la universidad dentro de su día escolar normal. Los cursos serían impartidos por profesores de SJECCD.

El distrito comenzó a ofrecer un programa similar en Milpitas High School en 2017, donde construyó una extensión de colegio comunitario físico en el campus. El distrito ya ofrece algunos cursos universitarios en todo el este de San José, pero aún tiene que construir un programa universitario temprano sólido en el área.

Rosalie Ledesma, directora ejecutiva de asuntos gubernamentales y externos de SJECCD, dijo que el distrito ve un programa universitario temprano en el este de San José como una "inversión en equidad educativa para estudiantes de color".

“El problema son las tasas académicas de bajo rendimiento en los distritos escolares unificados de East Side, particularmente con los estudiantes latinx”, dijo Ledesma. “Un enorme 84% de los estudiantes latinos de 11º grado en el Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union no son competentes en matemáticas y el 57% no son competentes en inglés. Esto crea un grupo poco preparado que luego crea una multitud de desafíos y una perspectiva muy sombría para las familias latinas, los colegios comunitarios que los inscriben y luego los contribuyentes que dependen de su fuerza laboral ”.

Si bien las tasas de aceptación e inscripción universitaria latinx han aumentado en los últimos años, la pandemia de COVID-19 amenaza con borrar esos logros, dijo Ledesma en una reunión comunitaria organizada por el Distrito 5 United el 20 de octubre.

“Es fundamental que avancemos en este trabajo lo antes posible porque estamos viendo el impacto devastador y desproporcionado en el este de San José, en particular con el coronavirus”, dijo Ledesma. “También estamos viendo una cantidad alarmante de estudiantes en todo el país que tienen que reducir la cantidad de cursos universitarios que están tomando. O están renunciando por completo a la universidad este año o tienen que decidir que no seguirán la universidad en un futuro cercano ".

Añadió que el 50% de estas familias han perdido una o más fuentes de ingresos y, como resultado, han tenido que dejar la universidad en un segundo plano. Los programas universitarios tempranos ahorran a los estudiantes y familias miles de dólares en la universidad y hasta dos años de tiempo, dijo.

“Todos los datos muestran que estos programas universitarios tempranos en los campus de la escuela secundaria mejoran la graduación de la escuela secundaria, mejoran la preparación para la universidad, aumentan el número de certificados y aumentan el nivel de bachillerato”, dijo Ledesma. "Si no aborda las brechas educativas cada vez más desiguales para mantener a estos estudiantes en el camino correcto hacia la universidad, los vamos a perder".

SJECCD aún tiene que determinar en qué escuela se llevará a cabo el programa piloto y si los cursos serán optativos, por solicitud o como parte del trabajo normal de los estudiantes. Ledesma dijo que el distrito canalizará sus recursos existentes para iniciar el programa, pero necesitará socios en el sector privado y en la legislatura para construir el programa.

"Si bien todavía estamos en las primeras etapas del desarrollo de estas importantes asociaciones y programas, estamos trabajando para construir una amplia coalición de educadores y organizaciones comunitarias que están comprometidas con el éxito de East San Jose y sus residentes", dijo Byron Clift Breland. Canciller del SJECCD.

“Las escuelas secundarias del este de San José no tienen los recursos financieros o programáticos para poder realizar este trabajo vital por sí solas. Al trabajar juntos de esta manera, podremos tener un impacto significativo en los resultados educativos en el este de San José. Es importante que este trabajo se haga correctamente, se desarrolle en conjunto y se implemente ahora ”, dijo.

Bonilla dijo que el acceso a la educación es un derecho humano básico.

“Si no tiene un automóvil o tiene dos o tres trabajos, tener un colegio comunitario que ofrezca cursos en su comunidad puede ser la diferencia entre romper esa cadena o permanecer con ese ciclo para que tengamos la misma conversación en 30 años ”, dijo Bonilla.

Póngase en contacto con Devin Collins en [correo electrónico protegido] o siga a @ dev_collins2 en Twitter.

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