San José amplía la investigación de violaciones laborales en sitios de viviendas de emergencia
El sitio de un proyecto de viviendas para personas sin hogar en Bernal Road promocionado por el alcalde Sam Liccardo y el gobernador Gavin Newsom estaba lleno de condiciones peligrosas, incluidos escombros de construcción, sin protección contra caídas para los trabajadores, sin distanciamiento social ni máscaras faciales. Foto cortesía de Mauricio Velarde.

San José está ampliando su investigación de prácticas laborales ilegales, incluido el robo de salarios, en proyectos de viviendas de emergencia manejados por Habitat for Humanity, pero no hay una fecha fija para cuándo se les pagará a los trabajadores.

El Departamento de Obras Públicas de la ciudad está exigiendo $ 319,631.46 en restitución para los trabajadores de Veev Build, un subcontratista, por varias presuntas violaciones laborales reportado por San José Spotlight
en el Proyecto de Vivienda de Emergencia de Monterey / Bernal a principios de este año. El monto adeudado es casi seis veces mayor de lo que la ciudad exigió inicialmente a Veev en su primer aviso de infracción en abril.

La ciudad aumentó la restitución después de que Veev entregó información adicional que revela más violaciones, incluida la falta de pago a los trabajadores por todas las horas y la clasificación errónea de los trabajadores, según un memorando de la ciudad.

San José también está revisando otros dos proyectos de viviendas de emergencia, Evans Lane y Rue Ferrari, después de descubrir posibles pagos insuficientes de los trabajadores. Los documentos de la ciudad publicados a principios de este mes indican que el subcontratista Suárez & Munoz Construction está potencialmente comprometido por más de $ 100,000 en restitución y más de $ 23,000 en multas.

Investigaciones en curso

La ciudad aún no ha asignado multas para Veev y no está claro cuándo se pagará a los trabajadores del proyecto Monterey / Bernal. El director de Obras Públicas, Matt Cano, le dijo a San José Spotlight que no podía responder esta pregunta porque la investigación aún está pendiente.

"Debido a las complejidades de esta investigación, aún no se ha completado", escribió Cano en un memorando a los legisladores. "Sin embargo, el personal participa activamente con el contratista para garantizar que a todos los trabajadores se les pague el salario adecuado de la forma más rápida posible".

Los trabajadores que esperan su salario debido se sienten frustrados por la demora. Francisco Lara, plomero del proyecto Monterey / Bernal, le dijo a San José Spotlight que trabajó 12 horas al día en el sitio y se cortó el brazo con una tubería, requiriendo 12 puntos. Según los registros de la ciudad, Lara trabajó al menos una semana que no figuraba en la nómina certificada de Veev.

"Es estresante", dijo Lara. "Tengo que luchar mucho por cosas por las que trabajé duro y nunca obtuve".

Molly L. Kaban, abogada de Veev, dijo que la compañía descubrió errores en el cálculo de la restitución de la ciudad después de revisar sus registros con la ayuda de un consultor externo. Ella no proporcionó ningún ejemplo de inmediato. Veev dijo que está trabajando con la ciudad para responder preguntas.

"Creemos que una vez que se complete el proceso de revisión, el aviso será revisado o revocado por completo", dijo Veev. "Si se debe algo al finalizar el proceso, por supuesto que Veev cumplirá con cualquier obligación".

Habitat for Humanity East Bay / Silicon Valley está trabajando para rectificar los problemas y tiene un consultor de cumplimiento que trabaja con los subcontratistas de la compañía, dijo la portavoz Patti Wang a San José Spotlight.

El alcalde Sam Liccardo junto al gobernador Gavin Newsom el 23 de octubre frente a un nuevo desarrollo de viviendas de emergencia en Bernal Road en San José.

Falta la nómina

A Habitat for Humanity se le asignó un proyecto de obras públicas por un valor aproximado de $ 6 millones para construir viviendas provisionales de emergencia para personas sin hogar durante la pandemia de COVID-19. El alcalde Sam Liccardo y el gobernador Gavin Newsom utilizaron el sitio de Monterey / Bernal como telón de fondo para una conferencia de prensa televisada en octubre de 2020, presumiendo de que las unidades se construyeron de forma rápida y económica.

A principios de este año, San José Spotlight informó sobre el robo de salarios desenfrenado y las condiciones de trabajo peligrosas en el sitio. A muchos trabajadores no se les pagó el dinero adeudado en virtud de un contrato sindical en toda la ciudad, y un subcontratista contrató mano de obra no sindicalizada por menos de lo que permiten las leyes salariales vigentes.

Veev ha argumentado que no es responsable de clasificar erróneamente a los trabajadores porque se suponía que los trabajadores debían registrar la clasificación correcta por sí mismos. La ciudad rechazó este argumento en su memorando de octubre, indicando que el Código Laboral de California dicta que los contratistas y subcontratistas deben mantener registros de nómina precisos, y la clasificación errónea por parte de un trabajador no permite que el empleador se salga del apuro.

La ciudad también criticó a Veev por supuestamente no informar sobre sus registros de nómina certificados a cinco empleados contratados a través de una empresa de personal, Aerotek Temp Agency. San José afirma que Veev tampoco proporcionó registros de nómina certificados durante los últimos 72 días de trabajo.

“Como resultado, (la Oficina de Igualdad de Oportunidades) no puede determinar si Veev debe restitución adicional a los trabajadores”, decía el memo.

Hay una demanda pendiente en el condado de Santa Clara contra Veev presentada por dos carpinteros que afirman que la empresa no les pagó todos los salarios ni les brindó pausas para comer en los horarios adecuados mientras estaban empleados en el proyecto de vivienda.

El director de Cumplimiento de la Industria de Tuberías de South Bay, Mauricio Velarde, dice que se comunicó con la ciudad sobre posibles violaciones salariales y problemas de seguridad en el sitio de Monterey / Bernal hace meses.

“Les había estado informando sobre violaciones en el verano de 2020, las cuales ignoraron”, dijo, y agregó que cree que Cano restó importancia a la gravedad de las violaciones.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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