San José espera preservar la parte norte del Valle de Coyote
Coyote Valley se muestra en esta foto de archivo. Foto cortesía de Alisha Maniglia (Autoridad del Espacio Abierto).

Durante más de cinco décadas, San José se ha dividido sobre si preservar o desarrollar Coyote Valley, los acres de tierra 7,400 entre las montañas de Santa Cruz y la cordillera de Diablo. Esta semana, se espera que los líderes de la ciudad hagan grandes movimientos hacia la preservación.

Los funcionarios electos de San José votarán el miércoles si aprueban $ 46 millones en ventas de tierras para conservar 937 acres, una vez que estaban programados para convertirse en el hogar de 35,000 empleos industriales que desaparecen en la parte norte de Coyote Valley. Si se aprueba, la tierra se mantendría como una reserva natural abierta, una opción favorecida por muchos funcionarios de la ciudad y conservacionistas que dicen que la tierra es clave para la protección contra inundaciones y el sustento ecológico del Valle.

“Coyote Valley ha capturado la imaginación de los habitantes de San José durante generaciones, pero también se ha sentado en la mira de las propuestas de desarrollo”, escribieron el alcalde Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Sergio Jiménez, Raúl Peralez y Pam Foley en un memorando al Ayuntamiento. “Solo recientemente comenzamos a adoptar una visión más enfocada en el futuro para Coyote Valley, una que ve a la naturaleza y la infraestructura verde como nuestros aliados frente al cambio climático”.

Pero esa visión de preservación es relativamente nueva. La tierra ha sido asignada por mucho tiempo para empleos, ya que la creciente población y las empresas de Silicon Valley continúan expandiéndose fuera de sus límites.

Los propietarios de tierras existentes, incluidos los individuos y los gigantes inmobiliarios, en el pasado anticiparon el desarrollo de la tierra o la venta de sus propiedades para que otros, incluidas las principales empresas de tecnología, como Cisco Systems, las desarrollen.

El debate se reavivó a principios de este año cuando el Concejo Municipal reflexionó sobre cómo gastar $ 50 millones de fondos de la Medida T, un bono de $ 650 millones de preparación para desastres, seguridad pública e infraestructura para la región.

Los funcionarios de la ciudad planearon reservar esos dólares para los esfuerzos de preservación, pero el concejal Johnny Khamis pidió escuchar a diferentes actores como ambientalistas, desarrolladores y propietarios de tierras para determinar si parte de la tierra podría ser utilizada para el desarrollo económico, en línea con el Envision San José. Plan general de 2040.

“North Coyote Valley es un componente integral del crecimiento enfocado, el centro de empleo regional y las principales estrategias de la ciudad fiscalmente sólidas, ya que ... representa el 16 por ciento de las tierras de empleo total de la ciudad”, dijo Kim Walesh, director de la Oficina de Desarrollo Económico. “Al proteger North Coyote Valley para propósitos de espacios abiertos, es posible que se pueda esperar que solo una parte de los trabajos se reasigne en otro lugar”.

Al final, la preservación ganó, que es un cambio importante de política, señaló Walesh. Los líderes de la ciudad proponen usar los fondos de la Medida T para comprar acres de espacio 937 en el límite norte del valle, propiedad de la familia Brandenburg y la Organización Sobrato.

Brandenburg posee aproximadamente 572 acres de la tierra, mientras que Sobrato posee una combinación de 335 acres en dos sitios separados. La ciudad junto con la Península Open Space Trust terminará siendo propietaria de la tierra, a pesar de una gran cantidad de compras y transferencias entre las dos entidades, si se aprueba la venta.

La ciudad recomienda crear una reserva natural, destinada a proporcionar acceso público a parques y senderos, al tiempo que mantiene un vínculo y hábitat de vida silvestre crítico para los cientos de especies raras y en peligro de extinción que se mueven dentro del corredor. Los funcionarios de la ciudad también esperan que la preservación de la tierra cree un amortiguador ambiental contra la amenaza de incendios forestales, sequías e inundaciones en la región.

El problema es que muchos de los trabajos planeados por 35,000, que habrían brindado oportunidades de trabajo industrial para aquellos sin títulos universitarios, no podrán ser reubicados porque quedan pocas tierras para que tales industrias crezcan en San José.

Las otras partes del valle, a mediados del Valle del Coyote, se designan como una reserva urbana para el futuro desarrollo de uso mixto, mientras que el sur del Valle del Coyote se utilizará como un "amortiguador de cinturón verde permanente entre San José y Morgan Hill".

Varios líderes locales elogiaron a la ciudad y sus socios por sus esfuerzos en la conservación de la tierra, citando ganancias masivas para la ciudad a medida que transita hacia estándares de políticas más ecológicos y amigables con el medio ambiente, en consonancia con su Plan Climate Smart San Jose.

"Con este acuerdo, ofrecemos un regalo invaluable para nuestros hijos y las generaciones futuras", dijeron Liccardo, Jones, Jiménez, Peralez y Foley en su memorando compartido el lunes. "Nuestra preservación de Coyote Valley cumple con nuestra obligación colectiva de administración para nuestro - y más importante, su - planeta".

Si la compra se aprueba en la reunión del miércoles, los funcionarios de la ciudad y los socios regionales esperan cerrar la transacción con los propietarios para noviembre de 26.

El Consejo de la Ciudad se reunirá en 2: 00 pm el miércoles dentro de las cámaras del consejo en el Ayuntamiento de San José para una reunión especial, 200 East Santa Clara Street en San José.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o siga a @n_llopez en Twitter. Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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