San José explora la política que permite a las organizaciones sin fines de lucro comprar viviendas asequibles
Apartamentos para personas mayores de Japantown, un proyecto de vivienda asequible en San José. Foto de archivo.

San José pronto podría permitir que las organizaciones sin fines de lucro compren complejos de apartamentos antes que los desarrolladores o propietarios, una idea audaz ya adoptada en ciudades como San Francisco y Washington.

El movimiento para adoptar la política, llamado Ley de Oportunidades Comunitarias de Compra o COPA, comenzó a principios de este año durante los talleres sobre derechos de los inquilinos organizados por la organización sin fines de lucro SOMOS Mayfair del este de San José. La idea permite a las organizaciones sin fines de lucro calificadas el primer derecho a comprar una propiedad de vivienda a la venta antes que nadie, lo que podría garantizar que los inquilinos no sean desplazados. Una vez que una propiedad calificada sale al mercado y otro comprador hace una oferta, las organizaciones sin fines de lucro bajo COPA tendrán derecho a igualar la oferta.

La ciudad identificó una política de COPA como una de sus estrategias en un plan contra el desplazamiento presentado a los legisladores el martes.

“El desplazamiento es realmente una de las mayores amenazas que enfrenta nuestra ciudad aquí en el futuro cercano”, dijo el concejal Raúl Peralez. "Sé que mucha gente siente que el crecimiento es inevitable, pero no lo es".

Existen leyes similares en San Francisco y Washington, con diferentes regulaciones sobre cuánta vivienda asequible se debe proporcionar en cada propiedad y cuánto tiempo lleva comprar una propiedad. La ley de San Francisco, aprobada en 2019, ha permitido organizaciones sin fines de lucro como fideicomisos de tierras comunitarias—Fundada por miembros de la comunidad que adquieren y administran tierras— para comprar propiedades y evitar que los inquilinos de bajos ingresos sean desplazados.

Esto podría ser crítico para el Fideicomiso de tierras de la comunidad de South Bay, el primero de su tipo en Silicon Valley, que se lanzó en 2019 con el objetivo de adquirir terrenos y preservarlos para viviendas asequibles. Pero la confianza ha tenido problemas identificar parcelas de tierra, especialmente en medio de la pandemia, incluso después de intentar convencer al Distrito de Agua del Valle de Santa Clara de donar parte de su terreno público para vivienda de interés social.

En Washington, que ha destinado $ 10 millones anuales para su programa, las propiedades deben tener al menos cinco unidades para que las compren las organizaciones sin fines de lucro, mientras que San Francisco requiere tres. La falta de densidad y edificios de unidades múltiples en San José en comparación con otras grandes ciudades podría ser un problema, dicen los defensores.

“Hay muchos dúplex que existen”, dijo Gabriel Hernández, el coordinador del programa en SOMOS Mayfair.

SOMOS Mayfair llevó a cabo un taller con los residentes a principios de este mes abogando por una ordenanza COPA y planea realizar otra a fines del próximo mes. La organización cree que la política ayudaría a muchas personas de bajos ingresos en el este de San José, con un gran número de latinos, con alquileres altos. "Lo que estamos haciendo es tener esa conversación con la comunidad para ver qué piensa la gente".

El grupo ha presionado a la ciudad para que redacte una ordenanza COPA, incluidos posibles incentivos para que los propietarios vendan a organizaciones sin fines de lucro, como exenciones de impuestos. También quieren incluir otras propiedades, como parques de casas móviles, en el plan.

“Nos complace que la ciudad esté buscando una variedad de herramientas creativas para responder a estas dimensiones de nuestra crisis actual”, dijo Mathew Reed, asesor de políticas de Silicon Valley at Home, una organización local de viviendas asequibles sin fines de lucro.

El departamento de vivienda de San José aún no ha discutido en detalle cómo sería una ley COPA, o qué propiedades serían elegibles bajo una ley potencial. Sin embargo, la ciudad comenzará a discutir una ley COPA a principios del próximo mes a través de un grupo de trabajo contra el desplazamiento, que incluye a miembros de varios grupos comunitarios locales. Los funcionarios de la ciudad el martes coquetearon con la idea de buscar edificios multifamiliares más pequeños para que las compren las organizaciones sin fines de lucro.

“Estamos abiertos a aprender de otros ejemplos”, dijo Kristen Clements, gerente de políticas del departamento de vivienda de la ciudad.

Considerar una ordenanza COPA es parte de las cuatro recomendaciones de la ciudad para prevenir el desplazamiento, que incluyen mantener a los inquilinos alojados durante la pandemia de COVID-19 a través de moratorias de desalojo, creando un programa de "preferencia" para los inquilinos, que reserva una porción de apartamentos asequibles para personas de bajos ingresos. solicitantes de ingresos que viven en vecindarios de alto desplazamiento y que requieren que la comisión de vivienda de la ciudad tenga al menos una persona que no tenga hogar actualmente o que haya estado sin hogar.

El Ayuntamiento aprobó por unanimidad el martes el plan de trabajo anti-desplazamiento.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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