San José extiende plazo de vacunación COVID para trabajadores de la ciudad
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

San José hizo un cambio de último minuto a su política de vacunación COVID-19 que les da a los empleados reacios más tiempo para recibir el golpe antes de que comiencen los castigos.

El jueves era la fecha límite para que los empleados de la ciudad sean vacunados, pero el alcalde Sam Liccardo dijo que los trabajadores tendrán un período de gracia de una semana para recibir su primera inyección antes de ser colocados en una suspensión sin paga de una semana. A los empleados que reciban su primera dosis antes del viernes se les dará un tiempo razonable para vacunarse antes de ser sujetos a medidas disciplinarias.

Aproximadamente el 92% de los 7,067 trabajadores de la ciudad están vacunados.

"Es bueno ver una mejora sustancial en las tasas de vacunación ya dentro de nuestra fuerza laboral durante las últimas dos semanas", dijo Liccardo durante una conferencia de prensa el viernes.

San José ordenó en agosto que los empleados debe mostrar prueba han tenido una vacuna COVID o se han realizado pruebas semanales, siguiendo el ejemplo del condado de Santa Clara, que hizo un requisito similar durante el verano. Esto siguió a un aumento de infecciones de la variante Delta que obligó a las jurisdicciones locales a adoptar restricciones más estrictas y políticas de vacunación agresivas.

Los empleados que permanezcan sin vacunar tendrán que dar negativo dos veces por semana en su propio tiempo y gasto, pero se les permitirá trabajar en un horario escalonado para evitar impactos negativos en los servicios de la ciudad. Si los empleados no están vacunados antes del 31 de diciembre, pueden enfrentar medidas disciplinarias hasta el despido.

La política no se aplica a los trabajadores que tienen una exención religiosa o médica para recibir la vacuna. Hasta el miércoles, la ciudad ha recibido 349 solicitudes de exención y aprobó 255. La ciudad no tenía una actualización inmediata de estas cifras hasta el viernes.

Liccardo no respondió una pregunta sobre qué departamento de la ciudad tiene la tasa de vacunación más baja. Recientemente, los opositores más acérrimos de la política obligatoria de la ciudad han sido los sindicatos de policías y bomberos en San José. Los dirigentes sindicales advirtieron que un mandato inflexible podría generar escasez de trabajadores. La Asociación de Oficiales de Policía de San José afirmó que hasta 140 oficiales podrían dejar el departamento por el requisito. Los sindicatos en ciudades fuera de San José han presentado quejas similares sobre las vacunas COVID obligatorias.

Cuando se le preguntó si la fecha límite de la ciudad cambió en respuesta a los rumores del sindicato de la policía, Liccardo dijo a San José Spotlight que la actualización les da a los empleados el tiempo que necesitan para tomar buenas decisiones.

“Queremos aplicar sanciones intermedias con la esperanza de que podamos persuadir a todos para que nos acompañen”, dijo Liccardo. "No queremos correr allí".

También señaló que el Departamento de Policía de San José ha aumentado su tasa de vacunación del 82% al 86%, mientras que el departamento de bomberos está en el 92%. Agregó que hasta la fecha solo un trabajador, un oficial de reserva, se ha ido del SJPD debido a la política de vacunación.

Tom Saggau, portavoz de la Asociación de Oficiales de Policía de San José, envió a San José Spotlight un comunicado del sindicato.

“Reconocimos las terribles consecuencias de perder potencialmente una cantidad significativa de oficiales y trabajamos con la ciudad para encontrar una solución que proteja tanto la salud como la seguridad de nuestros miembros y los residentes a los que servimos”, dice el comunicado.

George Rutherford, profesor de epidemiología en UC San Francisco, dijo que la política de la ciudad probablemente sea "suficientemente protectora para el corto plazo".

“Como solución a más largo plazo, es más delicada”, dijo Rutherford, y agregó que los trabajadores de la ciudad tratan con miembros del público, lo que puede presentar problemas en el futuro ”. Las vacunas son muy importantes, las vacunas son lo que nos sacará de esta pandemia. Como sociedad, hemos tomado la decisión de exigir la vacunación, y creo que tiene que haber consecuencias para las personas que se niegan a vacunarse, a menos que sea por razones médicas totalmente legítimas ".

Según los acuerdos de negociación, la ciudad debe seguir un procedimiento disciplinario para los empleados que se niegan a vacunarse, dijo Liccardo. Pero dijo que las sanciones aumentarán con el tiempo y pueden incluir el despido si es necesario.

“Con esta batería frecuente de pruebas, mientras se lleva a cabo un proceso disciplinario, esperamos que más de nuestros empleados continúen vacunándose”, dijo Liccardo.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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