Instalación de San José obligada a trasladar a pacientes con enfermedades mentales
Las casas de Riviera Villa en San José se muestran en esta foto de archivo. Foto cortesía de Psychology Today.

Se ha notificado a unos 30 pacientes psiquiátricos que viven en una instalación del condado de Santa Clara en San José que es posible que tengan que mudarse, pero dicen que no saben por qué.

Riviera Villa alberga a pacientes con enfermedades mentales graves, discapacidades del desarrollo y lesiones cerebrales traumáticas. Los pacientes han quedado atrapados en medio de una disputa entre el condado y la empresa que gestiona las instalaciones, Ali Baba Corporation.

Ali Baba ha estado dirigiendo Riviera Villa desde 2014 cuando los supervisores del condado de Santa Clara aprobaron un contrato de cinco años. El contrato se extendió por seis meses en mayo. Aunque había una opción para extenderlo hasta el 30 de junio, el condado ahora está buscando un nuevo contratista antes de fin de año.

En agosto, se notificó a los residentes que serían entrevistados por trabajadores sociales del condado y luego trasladados a otras instalaciones, y posiblemente a una vida independiente. Muchos residentes han vivido en Riviera durante años, incluso décadas, y algunos no están equipados para una vida independiente, dijeron las fuentes.

En una reunión de la Junta de Supervisores del 22 de septiembre, la directora interina de Servicios de salud conductual, Sherri Terao, presentó un plan para trasladar a los residentes de Riviera Villa a otras viviendas del condado, incluida la compra y restauración de nuevos edificios para albergarlos. También se sugirió que el condado busque otros contratistas para reemplazar a Ali Baba.

Las familias de los residentes reaccionan

El hijo de Uday Kapoor, que tiene 43 años, ha tenido discapacidades del desarrollo desde que era joven y vive en Riviera Villa. Kapoor se desempeña como vicepresidente de vivienda de la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales del condado de Santa Clara.

“A las familias no se les informó por adelantado”, dijo Kapoor, quien se enteró cuando un amigo lo alertó de la reunión de la Junta de Supervisores.

"Me sorprendió", dijo Kapoor. “Yo era el único orador público. Solo tengo un minuto para señalar que esto es realmente angustioso ".

El hijo de Kapoor se encontraba en una situación similar en 2013 cuando cerró otra instalación del centro que albergaba a unos 70 residentes, East Valley Pavilion. Kapoor dijo que fue una experiencia traumatizante y confusa, y que aún no sabe por qué cerraron esa instalación.

Cuando el condado extendió el contrato de Ali Baba en mayo, el personal de salud conductual dijo que era para que pudieran "reevaluar sus necesidades para establecer un plan a largo plazo para viviendas y servicios adecuados".

Señalaron que las instalaciones de atención residencial como Riviera son importantes para brindar atención psiquiátrica a un costo menor que la atención hospitalaria para pacientes internados y la atención de emergencia.

Kapoor dijo que espera que el condado no recomiende la vida independiente para su hijo ni nada menos que la atención las 24 horas.

“Si tienen un problema con el proveedor, ¿por qué no solucionar ese problema? ¿Por qué cerrar? Preguntó Kapoor.

Los supervisores Dave Cortese y Cindy Chavez enviaron una carta fechada el 19 de octubre a Kapoor, indicando que el condado estaba mudando residentes por razones "... relacionadas con las prácticas comerciales del contratista".

“Es importante tener en cuenta que el Departamento de Servicios de Salud Mental del Condado solo trasladará a los clientes una vez que se asegure una ubicación de calidad que sea apropiada para las necesidades de cada cliente”, decía la carta.

El departamento de salud conductual se negó a dar más detalles sobre el lugar al que se trasladaban los clientes, citando preocupaciones sobre la privacidad del cliente.

'No tienes que obligarlos a hacer esto'

Ali Baba, con sede en San José, es propiedad de Mustafa y Cheralynn Sabankaya, quienes la fundaron en 1974.

Mustafa Sabankaya dijo que el deber de la instalación es ayudar a los pacientes a administrar su vida diaria.

“Los ayudamos a venir a comer, tomar duchas”, dijo Sabankaya. “Nuestro trabajo es muy simple”.

Sabankaya dijo que el condado le notificó en agosto que sus clientes de Riviera serían evaluados para ver si alguno podía "graduarse" para vivir de forma independiente u otros alojamientos, que según él son más baratos que su atención actual las 24 horas.

“He estado haciendo esto casi 50 años”, dijo Sabankaya. “Nuestra principal preocupación y nuestros deseos deben ser estabilizar a las personas tal como son. Cuando estén listos para moverse, te lo harán saber. No tienes que obligarlos a hacerlo ".

Lorraine Zeller, defensora de la salud mental, vivió en Riviera por un corto tiempo hace 14 años cuando fue hospitalizada por depresión. Zeller trabajó con el condado de Santa Clara durante varios años como consejera de salud mental y desde entonces se ha jubilado.

Cuando los clientes se mudan, dijo, "muchos de ellos van a espacios de vida independientes sin licencia donde, desafortunadamente, muchos operadores se aprovechan de ellos".

“Son víctimas de abuso físico, abuso financiero y abuso mental”, agregó. Una gran diferencia entre la pensión y el cuidado con licencia y la vida independiente es que solo los centros de cuidados y pensión con licencia están autorizados para administrar medicamentos a los residentes, aclaró Zeller. En la vida independiente, cada residente es responsable de tomar su propia medicación.

Sabankaya dijo que los clientes pueden tomar sus propias decisiones sobre cuándo mudarse y es música para sus oídos cuando estén listos.

“Por el contrario, si envían (a un empleado) que nunca ha visto a esta persona antes, vienen con ciertas pautas y (a los clientes) se les hacen estas preguntas ordinarias y muy rígidas (para determinar si pueden mudarse) ," él dijo.

Acusaciones de robo de salario

Una semana después de recibir la notificación de las entrevistas pendientes, Sabankaya dijo que se le notificó que su contrato, que venció en diciembre, probablemente no sería renovado. Aunque Sabankaya dijo que no le han dicho por qué, señaló una disputa pendiente que tiene con el Departamento de Relaciones Industriales de California.

Una ex empleada alegó robo de salario cuando no se le proporcionaron los descansos adecuados para comer, descansos o vacaciones pagadas. El comisionado de trabajo del estado emitió una sentencia contra Ali Baba por alrededor de $ 25,000.

Los supervisores del condado de Santa Clara han promulgado políticas que les permiten romper los lazos con los contratistas que violan las leyes salariales. El personal del condado dijo que las prioridades del condado son mejorar y ampliar el acceso a la atención médica, no disminuirlo.

Los funcionarios también dijeron que ha habido una amplia comunicación con los propietarios de Ali Baba y se refirieron a la disputa laboral, así como al menos una demanda que Ali Baba presentó contra el condado en años anteriores. Desde entonces, la demanda ha sido desestimada. 

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese.

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