San José, que enfrenta recortes de servicios, busca contratar trabajadores para impulsar el lanzamiento de la vacuna COVID-19
La residente Aurora Flores recibe una vacuna COVID-19 en Mexican Heritage Plaza en el este de San José. Foto de Lorraine Gabbert.

Luchando por cumplir con sus objetivos de vacunación COVID-19, el condado de Santa Clara está pidiendo ayuda a San José.

Pero ayudar al condado a aumentar las vacunas podría significar una reducción en algunos servicios de la ciudad.

En respuesta al pedido de ayuda mutua del condado, San José podría reclutar hasta 250 personas, contratadas y financiadas por la ciudad, para ayudar con el esfuerzo de vacunación. La ciudad también identificó más de 100 posibles sitios para clínicas de vacunas, incluidos más de 30 sitios propiedad de la ciudad. Aún no se conocen las ubicaciones.

“Cuando llega el momento, somos el actor principal en el condado y, como resultado, terminamos asumiendo la gran carga”, dijo el subgerente de la ciudad, Kip Harkness, al Ayuntamiento de San José el martes.

Para ayudar al condado a alcanzar su objetivo de vacunar al 85% de sus residentes para agosto, la ciudad buscará contratar personas para administrar clínicas de vacunación, sirviendo como asistentes de estacionamiento, saludadores, monitores de línea y asistentes de vacunas. Una vez que la ciudad haya terminado con el reclutamiento, el condado administrará los trabajos.

Pero la solicitud de ayuda podría poner a San José en una posición financiera difícil, lo que provocaría recortes de servicios. Algunos de esos recortes incluyen una reducción en los proyectos de seguridad para ciclistas y peatones, apoyo para el aprendizaje a distancia, esfuerzos de inclusión digital y tiempos de respuesta para las solicitudes de permisos de remolque.

El gráfico anterior muestra los servicios que pueden verse afectados si San José ayuda en los esfuerzos de vacunación. Presentación del subdirector de la ciudad, Kip Harkness.

"Trataría de evitar quitarle los servicios a los residentes tanto como sea posible; han sobrevivido a un año de servicios reducidos", dijo el concejal David Cohen. "Hemos escuchado mucha frustración".

El alcalde Sam Liccardo dijo que ha cabildeado por fondos federales para crear empleos para los residentes desplazados que quieren ayudar en el esfuerzo de la vacuna. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) sería una fuente potencial de financiamiento, dijo.

"Es una gran idea utilizar los recursos disponibles de FEMA para pagar a las personas; esa es la mejor opción", coincidió Cohen. "Creo que hay claramente un interés en ser voluntario para el programa de vacunación para que podamos llenar los vacíos".

El consejo acordó unánimemente abogar por la creación de más empleos para ayudar al esfuerzo de la vacuna. Los legisladores también quieren movilizar a los bomberos para que ayuden con el lanzamiento de la vacuna y establecer estaciones móviles de vacunación en las escuelas y sitios de fácil acceso.

Una nueva clínica de vacunas abrió el martes en Emmanuel Baptist Iglesia en East San José, uniéndose a otra sitio de vacunación en la Plaza de la Herencia Mexicana. Otro se abrirá en Eastridge Mall el 1 de marzo. Los sitios harán que las vacunas sean más accesibles para los residentes del este de San José que se han visto afectados de manera desproporcionada por COVID-19.

Harkness informó que aproximadamente el 16% de los residentes del condado de Santa Clara han sido vacunados. El ochenta por ciento de las personas mayores de 70 años ha recibido una dosis, mientras que el 50% de las personas mayores de 65 años ha recibido una dosis hasta el 15 de diciembre.

El programa Valley Homeless Healthcare, que brinda servicios a personas sin hogar en el condado de Santa Clara, ha administrado 125 vacunas a residentes sin hogar de 65 años o más. Se espera que esas personas reciban una segunda dosis a partir de la próxima semana.

El ochenta y tres por ciento de los empleados del Departamento de Bomberos de San José han recibido la vacuna COVID-19, dijeron las autoridades. La ciudad tiene datos limitados para el Departamento de Policía, pero informó que 637 de los 1075 oficiales juramentados han sido vacunados.

A pesar de los avances, el despliegue sigue siendo desigual.

“Sigue existiendo una disparidad racial significativa entre las tasas de vacunación más altas de asiáticos y blancos y las tasas de vacunación mucho más bajas de los ancianos latinos y afroamericanos”, dijo Harkness.

Si bien el condado comenzó vacunando a los profesionales de la salud y al personal de primera respuesta, las personas que trabajan en la agricultura, el cuidado de niños o los servicios de emergencia serán elegible para vacunas tan pronto como el 28 de febrero.

A partir del 15 de marzo, los residentes de 16 a 64 años que corren el mayor riesgo de muerte si contraen COVID-19 pueden recibir una vacuna. Estas personas incluyen mujeres embarazadas y aquellas que han sido diagnosticadas con cáncer, diabetes, afecciones cardíacas, enfermedad pulmonar o renal crónica, trasplantes de órganos, síndrome de Down, anemia de células falciformes y obesidad severa.

“Es importante que hagamos llegar las vacunas a la mayor cantidad posible de personas lo más rápido posible”, dijo la concejal Pam Foley.

El Concejo Municipal envió recientemente una carta al Comité Asesor de Vacunas Comunitarias del estado instándolo a proporcionar vacunas a las comunidades más afectadas, incluidas las personas sin hogar.

“Estamos esforzándonos por hacer todo lo posible para asegurarnos de que nuestros residentes no sean obligados a hacer fila”, dijo Liccardo. "Sé que tenemos mucho más trabajo por hacer y aprecio todo lo que están haciendo en este momento".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

 

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