Los inspectores de tarifas de San José enfrentaron un ambiente de trabajo hostil, muestran los registros de VTA
Tren ligero VTA. Foto de archivo.

Los inspectores de tarifas de VTA se quejaron en numerosas ocasiones de que la administración contribuyó a una cultura laboral tóxica, incluido un presunto asalto físico a un empleado, según los nuevos registros obtenidos por San José Spotlight.

En 2017, un inspector de tarifas de VTA presentó un informe de violencia en el lugar de trabajo que acusó a un supervisor llamado Ronald Freeman de chocar intencionalmente con él cuando salía de un baño. Varias personas presenciaron el contacto físico, según los registros, y el inspector afirmó que este incidente fue un acto de intimidación. El incidente fue informado de inmediato al superior de Freeman, Octavio García, gerente de la división de servicios de protección.

Apenas unas semanas después del incidente, Freeman realizó una verificación de viaje en un tren con el mismo inspector de tarifas y se acercó tanto en su espacio personal que el inspector tuvo problemas para moverse, según muestran los registros. Meses después, el inspector de tarifas presentó una denuncia ante la Oficina de Derechos Civiles después de que Freeman supuestamente lo confrontó mientras se cambiaba en el vestuario.

Según los registros, el inspector alegó que García fomentó el acoso y las represalias. El inspector presentó previamente una denuncia contra García después de que supuestamente amenazó con despedirlo por negarse a desestimar una multa que el trabajador emitió a un ciclista que la impugnó.

“No me siento seguro y cómodo en mi lugar de trabajo”, escribió el inspector de tarifas en una queja. "Por favor, ayude en este asunto".

Las acusaciones de una cultura laboral tóxica en la agencia de tránsito más grande de Silicon Valley son las últimas de una serie de quejas informadas por San José Spotlight que abarcan varios departamentos a raíz de la tiroteo masivo en el patio de trenes de la agencia en mayo. A principios de este mes, los trabajadores del Departamento de TI solicitaron a la junta directiva de VTA que investigara a los gerentes. usar tácticas de acoso e intimidación en su oficina.

Algunos sindicatos están aumentando las tensiones con VTA al criticar públicamente a la agencia por fallarle a su fuerza laboral: la semana pasada, el presidente nacional de Amalgamated Transit Union criticó a la agencia de tránsito por no abordar la salud mental de sus empleados después de que un trabajador que presenció el tiroteo masivo se suicidó poco después de regresar al patio de ferrocarriles. VTA respondió con un lenguaje inusualmente fuerte, calificando las acusaciones de falsas.

San José Spotlight en junio reveló el pistolero compañeros de trabajo asustados, atacó verbalmente a un colega y se negó a seguir las reglas de la empresa; sin embargo, sus gerentes lo elogiaron y mantuvo su trabajo durante 20 años. Los líderes de la agencia parecían culpar al sindicato por sus procesos disciplinarios.

En su respuesta a la queja sobre el incidente del vestuario, la Oficina de Derechos Civiles de VTA declaró que las presuntas acciones no violaron las políticas de derechos civiles. La oficina dijo que informó a la alta dirección para que tomara las medidas adecuadas para garantizar un entorno de trabajo armonioso. De acuerdo a Datos recividos por San José Spotlight, se presentaron 76 denuncias ante la Oficina de Derechos Civiles en 2020, y solo 11 fueron "fundamentadas".

No está claro qué disciplina pudo haber enfrentado Freeman por cualquiera de estos incidentes, según los registros revisados ​​por San José Spotlight. Varias fuentes con conocimiento de estos eventos afirman que Freeman no fue disciplinado y que conservó su trabajo por algunos años más.

Un portavoz de VTA dijo que la agencia no comenta sobre asuntos de personal y no respondió a una solicitud de entrevista con García. San José Spotlight no pudo comunicarse con Freeman, quien parece haber dejado la agencia en 2020.

El empleado que presentó quejas contra Freeman no es el único trabajador que ha planteado preocupaciones sobre él. Los registros muestran que en 2017, un inspector de tarifas diferente presentó una queja ante su sindicato, ATU Local 265, alegando que Freeman utilizó un lenguaje verbalmente abusivo durante una reunión. El trabajador expresó temor por su seguridad personal, citando incidentes anteriores.

Los registros también muestran que el mismo día que Freeman supuestamente chocó por la fuerza con un empleado fuera del baño, su jefe García entrevistó a varios inspectores de tarifas por no presentarse a una sesión de capacitación. Según una queja obtenida por San José Spotlight, cinco trabajadores no sabían en qué lugar de las instalaciones de River Oaks se estaba llevando a cabo la capacitación y sus supervisores no respondieron a las llamadas y correos electrónicos en busca de aclaraciones. García amenazó a cada inspector con cargos de insubordinación, según los registros. Los trabajadores afirmaron que sentían que la dirección los preparaba para el fracaso.

Los ex inspectores de tarifas le dijeron a San José Spotlight que presentaron numerosas quejas ante su sindicato sobre problemas relacionados con sus supervisores y gerente, que, según afirman, con frecuencia se deben a una falta de comprensión de las políticas y los procedimientos. Solicitaron el anonimato por temor a represalias. El presidente del Local 265 de ATU, John Courtney, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Un ex empleado dijo que presentaron una queja después de que Freeman los suspendiera indebidamente por una infracción menor que solo justificaba una advertencia por escrito. El ex empleado afirmó que ganó la queja y recibió pago por sus días suspendidos.

Ex inspectores dijeron que la Oficina de Derechos Civiles no abordó los problemas en el lugar de trabajo, especialmente si las quejas se referían a sus superiores.

“Oh, presentamos quejas ante la OCR y ninguna de ellas ha ido a ninguna parte”, dijo un ex inspector a San José Spotlight. "Si fue una queja contra la gerencia, nunca la tomaron en serio".

Otro ex inspector dijo que el ambiente de trabajo tóxico en el departamento de cumplimiento de tarifas es similar a condiciones alegadas por los trabajadores el Departamento de TI, es decir, un entorno de trabajo hostil marcado por la agresión y la intimidación. El ex inspector dijo que las condiciones de trabajo se volvieron tan malas que aceptó un recorte salarial para dejar el departamento.

“No recibimos ninguna ayuda, no recibimos ninguna asistencia”, dijo el ex inspector. "Todo lo que dijimos fue en oídos sordos".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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