Miembros del sindicato con carteles en protesta frente al Ayuntamiento de San José
Miembros del Sindicato de Trabajadores de Comida Rápida de California se manifiestan en el Ayuntamiento de San José criticando al concejal David Cohen el 21 de febrero de 2024. Foto de Jana Kadah.

Docenas de trabajadores de comida rápida y sus familias rodearon al concejal de San José, David Cohen, mientras caminaba hacia su oficina, cantando “¿de qué lado estás, Cohen?”

Los miembros del Sindicato de Trabajadores de Comida Rápida de California sostenían carteles de su rostro con la misma frase y siguieron al representante del norte de San José desde la cámara del consejo hasta su oficina el miércoles por la tarde.

Los trabajadores están particularmente frustrados con Cohen porque creen que está retrocediendo en su apoyo a una posible política municipal que apunta a ampliar los beneficios para los trabajadores de comida rápida de San José que forman parte de una cadena nacional con docenas de tiendas. Creen que su cambio tiene una motivación política porque se postula para la reelección en el Distrito 4 contra el ex Asambleísta Kansen Chu. Cohen niega estas afirmaciones.

La posible política permitiría a los trabajadores de comida rápida de San José acumular tiempo libre remunerado y recibir un día remunerado para una capacitación anual que eduque a los trabajadores sobre sus derechos y beneficios. La política aún no se ha introducido.

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El concejal de San José, David Cohen, se enfrentó a trabajadores de comida rápida que quieren que apoye una política de la ciudad que amplíe sus beneficios. Lea más en sanjosespotlight.com #trabajadores #Unión #San Jose #ciudad #Comida rápida #derechos de los trabajadores #políticalocal

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María Maldonado, directora estatal del sindicato, dijo que Cohen apoyó la política en una reunión a puerta cerrada en diciembre. Tres meses después, le dijo al Mercury News que era “escéptico” al respecto. Durante ese lapso de tres meses, los concejales se reunieron con cabilderos de la comida rápida más de 20 veces y Strong Economy Silicon Valley, un comité de acción política (PAC) financiado por corporaciones de comida rápida, gastó 18,000 dólares en anuncios contra Chu.

A Maldonado le preocupa que Cohen sea particularmente vulnerable a las presiones políticas porque él está en una carrera reñida, por lo que los trabajadores están añadiendo presión desde otra dirección.

“¿Queremos saber si está del lado de los trabajadores o del lado de las grandes corporaciones?” Maldonado le dijo a San José Spotlight.

Pero Cohen dijo que el sindicato no entiende su posición. La política aún no se ha redactado, por lo que Cohen dijo que es “escéptico” sobre cómo hacer que funcione, no sobre su apoyo a los trabajadores de la comida rápida.

"Parece una táctica extraña atacar preventivamente a las personas por una política que aún no se ha formulado", dijo Cohen a San José Spotlight. "Cuando me reuní con ellos, dijeron que pensaban que yo estaba bien preparado para intentar trabajar con ambas partes para encontrar algo que fuera aceptable, y ese ha sido mi objetivo todo el tiempo".

Varios sindicatos, junto con el grupo de defensa Working Partnerships USA, han celebrado reuniones con funcionarios de la ciudad con la esperanza de presentar una política de este tipo desde el otoño pasado.

La comida rápida entra en la política local  

En respuesta, una serie de Se han registrado nuevos lobbystas. en San José para apoyar a las corporaciones y franquiciados de comida rápida.

McDonald's Corporation registró a su cabildera interna, Jessica Lynam, en la ciudad. una coalición llamada Guardar Restaurantes Locales, que incluye importantes grupos de franquicias, contrató a los prolíficos cabilderos Leslee Guardino y Jim Cunneen para cabildear contra la posible política. Y Pete Carrillo, de Silicon Valley Advisors, representa ahora a Willco Management, propietario de numerosos locales de McDonald's.

Muchas de esas mismas corporaciones también están financiando al PAC The Strong Economy Silicon Valley, que donó 18,000 dólares a través del Silicon Valley Biz PAC para anuncios digitales contra Chu. Los donantes incluyen Burger King, RMV Foods, que posee varios locales de Popeyes, Kumar Management Corporation, que posee varios Taco Bells, y CAM-BAS, Inc., que opera locales de McDonald's.


Cohen, que se reunió con cabilderos de la comida rápida cuatro veces en los últimos tres meses, dijo que lo hizo para comprender los posibles impactos.

"Es necesario e importante al elaborar políticas asegurarse de comprender cómo las políticas que se proponen afectan a todos", dijo Cohen. "Esto no es una cosa o la otra; tiene que ser ambas cosas para tener éxito".

¿Se aprobará la política?

Fuentes cercanas al sindicato dijeron que la política debería llegar al Ayuntamiento de San José en cuestión de semanas y ya hay cinco concejales avalándola.

"Cohen es el sexto que necesitamos (para aprobar esta política)", dijo Celeste Pérez, empleada de Burger King, a San José Spotlight.

Pérez dijo que San José necesita adoptar esta o políticas similares porque trabajar en la industria de comida rápida se ha vuelto insostenible. No sólo los trabajadores pagado por debajo de un salario digno, dijo, pero tampoco pueden tomar ningún tiempo libre remunerado aparte de los cinco días de enfermedad garantizados por el estado, en comparación con los tres días de enfermedad debido a un proyecto de ley de 2023 firmado por el gobernador Gavin Newsom.

San José tiene una de las mayores poblaciones de trabajadores de comida rápida, con 13,500 trabajadores en la ciudad, según el sindicato. Por esa razón, San José y Los Ángeles son las dos únicas ciudades donde se está impulsando una política de este tipo.

Desde la pandemia, los trabajadores de la comida rápida han estado en huelga y presionando para obtener mejores beneficios. Consiguieron una victoria a nivel estatal el verano pasado con la aprobación de AB 1228 — aumentar el salario mínimo para los trabajadores de comida rápida a 20 dólares por hora a partir de abril. El proyecto de ley también crea un consejo de comida rápida de nueve miembros que celebrará reuniones públicas al menos cada seis meses para centrarse en cuestiones de salud, seguridad y condiciones de empleo en los restaurantes de comida rápida.

“Esa fue una gran victoria, pero hay mucho más trabajo por hacer, por eso queremos aprobar legislación a nivel local”, dijo Maldonado. “Y hasta que (las condiciones mejoren), los concejales seguirán escuchando a los trabajadores, seguirán haciendo ruido y estoy bastante seguro de que ganarán”.

Póngase en contacto con Jana en [email protected] o siga a @Jana_Kadah en X, anteriormente conocido como Twitter.

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