San José presenta una rara orden de restricción de armas contra un niño de 13 años
Un patrullero de la policía de San José. Foto de archivo.

Después de que un adolescente de San José publicara una foto de un arma en las redes sociales, la policía recurrió a un procedimiento civil que normalmente se usa para quitar armas a adultos violentos o suicidas: una orden de restricción.

La policía se presentó en la casa de un niño de 13 años el 27 de diciembre después de que publicó una foto en Snapchat del arma y amenazó con llevarla a la escuela. Los oficiales descubrieron que el arma era un rifle de airsoft de juguete. El padre del niño poseía armas de fuego reales que estaban en una caja fuerte cerrada con llave. El padre afirmó que su hijo no tenía acceso a la caja fuerte, pero el Departamento de Policía de San José no pudo verificarlo, según la orden de restricción.

San José Spotlight no pudo comunicarse con los padres y no nombra al menor para proteger su privacidad.

No está claro si una agencia de aplicación de la ley en el condado de Santa Clara ha presentado alguna vez una orden de restricción de violencia armada (GVRO) contra un niño. La Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara, que ha agentes de la ley capacitados sobre cómo presentar estas órdenes, remitió preguntas a SJPD. El portavoz del departamento, Christian Camarillo, le dijo a San José Spotlight que no cree que SJPD rastree esta información.

“Sin embargo, es fuera de lo común”, dijo Camarillo.

California promulgó una legislación que crea órdenes de restricción de violencia con armas de fuego en 2016. Los tribunales usan estas órdenes para mantener las armas de fuego fuera del alcance de las personas, casi siempre adultos, que representan un riesgo de hacerse daño a sí mismos o a otros. Los ejemplos típicos incluyen personas que han expresado intenciones suicidas o amenazado a cónyuges o familiares. Por lo general, los organismos encargados de hacer cumplir la ley los presentan ante el tribunal, pero cualquiera puede presentar uno. Las personas que reciben servicios de una GVRO deben entregar o vender sus armas de fuego dentro de las 24 horas.

El condado de Santa Clara, que ha tenido GVRO desde 2018, los usa más que casi cualquier otro condado. El Tribunal Superior del Condado de Santa Clara ha registrado 172 casos de GVRO desde 2018. El número presentado ha aumentado cada año, con 74 casos registrados en 2021.

El portavoz de la corte, Benjamin Rada, le dijo a San José Spotlight que no sabía si había otros casos de GVRO que involucraran a menores y que la corte no puede divulgar esta información.

No tiene precedentes que las agencias de aplicación de la ley presenten GVRO contra niños, pero es raro. Solo 21 de 1,094 personas en California que recibieron una orden de restricción por violencia armada entre 2016 y 2019 eran menores de 18 años, aproximadamente el 2% del grupo total, según un estudio de UC Davis.

Veronica Pear, autora del estudio y profesora asistente en UC Davis que estudia las órdenes de restricción por violencia armada, le dijo a San José Spotlight que cree que pueden ser una herramienta efectiva para prevenir tiroteos en las escuelas. Esto solo se aplicaría en los casos en que un tirador potencial indique con anticipación que está contemplando la violencia en la escuela. Pear dijo que parece haber un patrón común en muchos tiroteos, citando ataques masivos que ocurrieron en escuelas en Columbine, Colorado, Sandy Hook, Connecticut y Parkland, Florida.

“Es difícil decir definitivamente que las GVRO evitan causalmente que ocurran tiroteos masivos, pero la evidencia hasta ahora es prometedora”, dijo Pear. Como ejemplo, señaló a dos menores de edad que recibieron GVRO después de amenazar con cometer tiroteos en la escuela. Ninguno de los dos terminó cometiendo un tiroteo.

Ha habido poca investigación sobre cómo las órdenes de restricción por violencia armada pueden afectar a los menores. Pear dijo que el contacto con la policía a una edad temprana puede ser dañino para los jóvenes al crear angustia psicológica y un sentido de identificación como delincuente.

Las GVRO son un mecanismo civil, no penal, por lo que, en teoría, pueden llevarse a cabo sin utilizar la policía. Pear también señaló que los GVRO no crean antecedentes penales para los menores, y los tribunales con frecuencia sellan los GVRO para evitar que sean vistos por el público. Sin embargo, cuando San José Spotlight verificó los GVRO, que son una presentación civil en el tribunal del condado de Santa Clara, desde 2018 hasta el presente, este registro juvenil en particular no se había sellado.

“En resumen, el riesgo de no emitir un GVRO deberá sopesarse frente a las posibles consecuencias negativas que enfrentan los encuestados menores”, dijo Pear.

El reciente GVRO es potencialmente otro ejemplo de la postura dura de San José sobre las armas. El año pasado, los legisladores de la ciudad propusieron una primera medida en la nación obligar a los propietarios de armas a tener un seguro y pagar a un fondo público para cubrir el costo social de la violencia armada después de la Tiroteo masivo VTA en el centro de San José.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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