San José finaliza nuevas fronteras políticas para la próxima década
En esta foto de archivo se muestra una vista aérea del centro de San José.

Después de meses de acalorado debate y confusión, San José finalmente adopta nuevos límites políticos que redefinen el futuro de la décima ciudad más grande del país durante la próxima década.

El Ayuntamiento de San José votó 7-4 el miércoles para adoptar un mapa propuesto por primera vez por Concejal David Cohen eso incluye cambios de límites hechos la semana pasada por otros concejales. Los concejales Sergio Jiménez, Raúl Peralez, Magdalena Carrasco y Sylvia Arenas votaron en contra.

El mapa redibuja drásticamente los límites de los Distritos 2 y 10, pero conserva la mayoría de las líneas existentes para los Distritos 5, 7 y 8 en el East Side, tras una rápida reacción contra algunas sugerencias hechas en la reunión anterior sobre la posible supresión de votantes. El consejo no consideró los tres mapas avanzado por el Comisión de Redistribución de Distritos de San José de 11 miembros.

Ocurre la redistribución de distritos una vez cada 10 años a nivel local, estatal y federal después del conteo del censo para asegurarse de que los distritos políticos tengan poblaciones aproximadamente iguales. En San José esto significa alrededor de 100,000 personas por distrito.

San José adopta las nuevas fronteras políticas para la próxima década.

No hay mapa perfecto

La reunión dio un giro desagradable ya que los concejales pasaron horas defendiendo sus propuestas, a veces acusándose unos a otros de intentar diluir los votos de las comunidades minoritarias.

“No hay un mapa perfecto”, dijo Matt Mahan, concejal del Distrito 10. "Todos estamos atravesando un proceso complicado y complicado de tratar de averiguar cómo podemos crear un mapa justo que haga lo correcto para toda nuestra comunidad, mantenga unidas a las comunidades de interés y cumpla con las diversas leyes que debemos cumplir".

Los concejales Maya Esparza del Distrito 7, Carrasco del Distrito 5 y Arenas del Distrito 8 formaron un trío instando al Concejo Municipal a adoptar el mapa inicial de Cohen y deshacer muchos de los cambios propuestos más recientes para mantener los límites de sus distritos, con la excepción de Dove Hill. También pidieron que el vecindario de Canoas Garden, compuesto en su mayoría por inquilinos y votantes de color, se mudara del Distrito 9, predominantemente blanco, y regresara al Distrito 6 debido a preocupaciones de diluir la influencia política del vecindario.

“Si estamos preocupados por los derechos de voto en una parte de la ciudad, debemos estar preocupados por los derechos de voto en todas las partes de la ciudad”, dijo Esparza.

Los legisladores rechazaron la propuesta del trío y optaron por trabajar en una versión del mapa que el Ayuntamiento aprobó la semana pasada. El alcalde Sam Liccardo dijo que reiniciar el proceso nuevamente causaría más confusión a los residentes.

“Creo que es bueno comenzar donde lo dejamos porque esa es la forma más transparente de hacerlo”, dijo. “Ha habido mucho diálogo sobre este mapa durante la última semana”.

Redibujando algunos límites

El mayor cambio es la nueva línea fronteriza para los Distritos 10 y 2. Los dos distritos se extienden de este a oeste, utilizando la autopista 85 como parte de la frontera.

Los dos distritos usaban anteriormente Monterey Road y Snell Avenue, creando una frontera de norte a sur durante la última década. Mahan dijo que mantener la misma línea tiene más sentido.

Jiménez, quien representa al Distrito 2, dijo que su propuesta no intenta resolver un problema, sino que trabaja para mejorar los vecindarios en estos distritos.

“Mejorar los límites existentes y unir a las comunidades de interés es un esfuerzo que vale la pena”, dijo, y agregó que los vecindarios del Distrito 10 como Edenvale y los que están a lo largo de Capitol Expressway comparten preocupaciones comunes con los residentes del Distrito 2. “No estamos enviando estos electores a una isla sin representación ".

El consejo votó 9-2 para aprobar la nueva frontera. Mahan y el concejal Dev Davis votaron en contra.

Preservando a los demás

Después de hacer algunas propuestas la semana pasada que llevaron a preocupaciones sobre la dilución de los votos asiáticos, los concejales de los tres distritos del este de San José —Esparza, Carrasco y Arenas — acordaron preservar sus límites con la excepción de Dove Hill, que se separará del Distrito 7 y fusionarse con el Distrito 8. Arenas dijo la semana pasada que muchos niños en el vecindario asisten a escuelas en el Distrito 8.

Esto significa trasladar el vecindario de Little Portugal al Distrito 3, el vecindario de Hillview al Distrito 5 y los vecindarios de Aborn y Silver Creek al Distrito 7.

La sugerencia del trío recibió un apoyo abrumador de los grupos laborales y de derechos civiles y de los votantes vietnamitas, que acudieron en masa para hablar en apoyo del mantenimiento de las fronteras.

“No podemos quedarnos al margen y permitir una disminución en la representación que podría conducir a un mayor desplazamiento y negligencia institucional”, dijo el residente Don Nguyen. "Esto impacta la próxima década y más allá".

Cambios adicionales 

El Concejo Municipal también argumentó sobre un posible problema de supresión de votantes en el límite de los Distritos 6 y 9. Arenas afirmó que trasladar el vecindario de Canoas Garden al Distrito 9, que es el distrito menos diverso de la ciudad, diluiría los votos de los inquilinos y las comunidades minoritarias en el vecindario.

Davis dijo que el cambio de límites es lo que recomendó la Comisión de Redistribución de Distritos para equilibrar las poblaciones de los distritos.

"Así que esto ha sido examinado con 42 horas de comentarios públicos y recibió un voto de 11-0 de la comisión", dijo. "No creo que debamos ignorar eso por completo".

El consejo votó 6-5 para mover el vecindario.

Los distritos 3 y 6 también ven sus límites retrocedidos hasta la autopista 87 para mantener intactos los vecindarios existentes, como Hyde Park y Japantown.

Los miembros de una coalición de grupos laborales y de derechos civiles que abogaron por el Mapa de Unidad emitieron una declaración después de la votación del consejo.

“Continuaremos luchando para que todos los residentes de San José, sin importar su código postal, tengan una voz real en nuestra democracia compartida”, dijo Bob Nuñez, presidente de la NAACP de San José / Silicon Valley.

Frustrado por lo confuso y proceso prolongado, el Concejo Municipal votó unánimemente para revisar también el proceso de redistribución de distritos de la ciudad a principios de 2022.

"Creo que todos estamos frustrados", dijo Esparza.

La frustración se hizo eco durante toda la reunión de los residentes, ya que muchos también criticaron la falta de representación asiática de la ciudad en el proceso de toma de decisiones.

“Más del 40% de la población de nuestra ciudad es asiático-estadounidense y, sin embargo, no hubo representación en la comisión (de redistribución de distritos)”, dijo Thuan Nguyen, un residente de 40 años. "Y después meses de discusión, los miembros del Ayuntamiento descartaron todo y propusieron algo que no refleja la población y la diversidad de la ciudad ”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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