La academia de bomberos de San José capacita a los reclutas para responder al brote de COVID-19
La academia del Departamento de Bomberos de San José está procediendo a ayudar a preparar a los futuros bomberos para responder a COVID-19. (Foto cortesía del Departamento de Bomberos de San José)

A pesar del mortal coronavirus que infecta a más de una docena de oficiales de bomberos, el Departamento de Bomberos de San José ha llenado su última academia de entrenamiento con casi el doble de reclutas de bomberos para ayudar a la respuesta COVID-19, aunque con máscaras faciales y distanciamiento físico.

La academia de entrenamiento contra incendios, que comenzó a fines de marzo, cuenta con 24 reclutas de bomberos y pronto llenará un vacío en el departamento a medida que los primeros en responder luchan por contener el coronavirus contagioso. Hasta el miércoles, la enfermedad había matado a 46 personas e infectado a 1,380 más en todo el condado.

"Somos un servicio basado en las personas", dijo el jefe de bomberos Robert Sapien a San José Spotlight. “Se necesita capital humano para el personal de nuestros camiones de bomberos y camiones de bomberos para mantener nuestros servicios en funcionamiento. Al observar la pandemia de COVID y algunos de los plazos potenciales, realmente no vimos un aplazamiento a corto plazo como sea posible ".

Hasta ahora, 15 personas en el departamento de bomberos han dado positivo por el virus, la mayor parte de cualquier departamento de bomberos en el Área de la Bahía, el Mercury News informó. Si bien la mayoría son bomberos, algunos miembros del personal civil se encuentran entre los casos. Otras 11 personas están siendo monitoreadas, dijeron las autoridades.

Pero los reclutas adicionales también podrían ayudar a mejorar la escasez de personal antes del coronavirus, dijo Sapien, que incluía 40 vacantes de bomberos. Hoy, el departamento de bomberos tiene unos 700 bomberos.

En San Francisco, 45 bomberos se graduaron de su academia el 28 de febrero, según el teniente John Choy. Ahora están respondiendo a incendios y llamadas médicas de emergencia en medio de la pandemia, donde hay 622 casos y 9 muertes por COVID-19 hasta el martes. Pero ningún bombero de San Francisco ha contraído el virus.

Aún así, el Departamento de Bomberos de San Francisco no planea tener otra academia pronto.

Los nuevos reclutas de bomberos de San José están entrenados como técnicos médicos de emergencia o paramédicos, dijo Sapien. En su programa de 18 semanas, seguirán el plan de estudios del Jefe de Bomberos del estado. Sin embargo, Sapien llamó a esta clase específica única debido a las medidas de distanciamiento físico para coincidir con las órdenes de salud pública del condado de Santa Clara.

Antes de ingresar a las estaciones de bomberos de San José todas las mañanas, los bomberos y los reclutas también se controlan la temperatura ya que la fiebre es un síntoma de COVID-19. Los reclutas también están limpiando durante todo el día, agregó Sapien, y los turnos fuera de servicio desinfectan las estaciones antes de que lleguen nuevos turnos.

La academia del Departamento de Bomberos de San José está procediendo a ayudar a preparar a los futuros bomberos para responder al COVID-19. (Foto cortesía del Departamento de Bomberos de San José)

Los bomberos de San José también han tenido que cambiar la forma en que responden a las llamadas de emergencia, con un aumento de casos dentro del departamento.

Los bomberos, a menudo los primeros en responder en emergencias médicas, ahora limitan el contacto con los pacientes antes de que llegue una ambulancia. Los que trabajan con pacientes ahora usan equipo de protección personal completo, que incluye máscaras, batas y guantes. Limitar el contacto, dice Sapien, ayuda a reducir la exposición y a preservar el PPE, que ha sido insuficientemente abastecido en todo EE. UU.

El jefe de bomberos espera que haya más casos positivos de COVID-19 en el condado de Santa Clara en el otoño, a tiempo para que una nueva academia comience a servir a San José.

Si bien el distanciamiento social y otras medidas inusuales dificultan la capacitación de nuevos bomberos, Sapien dice que eventos como la camaradería de construcción de la pandemia.

Un veterano de 30 años del departamento de bomberos, recuerda haber servido como oficial de entrenamiento de la academia días después de los ataques terroristas del 9 de septiembre, cuando murieron 11 trabajadores de emergencia, incluidos 412 bomberos y otros 343 que murieron por complicaciones relacionadas con la salud desde el trágico ataque. .

"Lo que vimos fue una clase muy enfocada muy temprano y muy decidida a ser excelente", dijo. “Realmente siento que esta clase está comenzando a hacer lo mismo. Saben que la comunidad los necesita ".

Contacte a Eduardo Cuevas en [correo electrónico protegido] o seguir @eduardomcuevas en Twitter.

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