Las víctimas de las inundaciones de San José esperan alivio cinco años después
Automóviles sumergidos cerca de William Street Park en San José después de la inundación de febrero de 2017. Foto de archivo.

    Los residentes de San José que sufrieron una inundación desastrosa disfrutaron de una importante victoria en la corte solo unas semanas antes del quinto aniversario de la catástrofe que cambió sus vidas.

    El juez de la Corte Superior del condado de Santa Clara, Sunil Kulkarni, anuló una moción de juicio sumario el 27 de enero presentada por Valley Water. El distrito presentó su moción en un intento de desestimar el litigio consolidado presentado por un grupo de más de 250 residentes de San José que afirman que el distrito no tomó las medidas adecuadas de control de inundaciones alrededor de Coyote Creek, lo que resultó en una inundación masiva después de que las lluvias rompieran la presa Anderson en 2017 .

    A menos que se llegue a un acuerdo, el caso irá a juicio el 9 de mayo.

    “El juez los eliminó por completo”, dijo Ted Smith, residente de San José, cuyo hijo perdió temporalmente su casa en la inundación; La esposa de Smith representa a algunos de los demandantes. "Es un cambio de juego, creemos".

    El hijo y la nieta de Ted Smith llenando sacos de arena en 2017. El hijo, la nuera y la nieta de Smith fueron desplazados por la inundación. Foto cortesía de Ted Smith.

    Kulkarni dictaminó que Valley Water “condenó” su movimiento al no ofrecer evidencia de cómo Anderson Dam operó como un proyecto de control de inundaciones antes de la tormenta de 2017, y cómo ese plan operativo no fue defectuoso. Kulkarni también rechazó la afirmación de Valley Water de que, debido a una sequía antes de la tormenta, la estrategia general del distrito era maximizar el almacenamiento de agua.

    “Si al final, (Valley Water) operó la represa/embalse de acuerdo con un plan irrazonable antes y durante la inundación, y si esto fue una causa sustancial de daño para los demandantes, (Valley Water) bien podría ser responsable”, escribió Kulkarni. en su sentencia. “Estas preguntas son para que las decida un jurado”.

    El portavoz de Valley Water, Matt Keller, dijo a San José Spotlight que el distrito está evaluando sus opciones después del fallo del tribunal.

    “Es desafortunado que algunos hayan tenido que lidiar con las inundaciones y un largo proceso legal”, dijo Keller. “Valley Water planea continuar participando en conversaciones de acuerdo de buena fe mientras nos preparamos para el juicio a principios de mayo. A Valley Water le gustaría que este proceso termine de la manera más rápida y justa posible para todas las partes”.

    El nuevo presidente de la junta de Valley Water, Gary Kremen, no devolvió las llamadas para hacer comentarios.

    La casa de Teresa Pedrizco resultó gravemente dañada por la inundación de febrero de 2017. Su familia está tratando de reconstruir la casa, pero ella estima que costará cientos de miles de dólares. Foto cortesía de Teresa Pedrizco.

    litigio en curso

    La demanda surgió de una inundación que comenzó el 18 de febrero de 2017. Las fuertes lluvias provocaron el desbordamiento de la presa Anderson al sur de San José, lo que resultó en lo que Valley Water denomina una inundación de 20 años que desplazó a 14,000 personas en tres vecindarios y infligió aproximadamente $ 100 millones en daños.

    En noviembre pasado, el Concejo Municipal de San José aprobó una Liquidación de $ 750,000 con los demandantes que afirmaron que la ciudad no les advirtió sobre los peligros de inundaciones. Valley Water no llegó a un acuerdo y la demanda se prolongó.

    Valley Water, que administra la cuenca hidrográfica que contiene Coyote Creek, ha recibido 423 reclamos hasta la fecha, según su último informe financiero. El distrito resolvió 162 reclamos en septiembre de 2019 por aproximadamente $700,000. No está claro cuánto ha gastado el distrito para defenderse de la inundación.

    El distrito se ha negado a resolver la demanda consolidada, lo que ha dejado a muchos residentes incapaces de continuar con sus vidas desde 2018.

    La inundación arruinó los cimientos de la casa de Teresa Pedrizco, obligando a su familia a mudarse. Reparar la casa costará aproximadamente $400,000. Mientras tanto, está pagando el alquiler de su casa actual y las hipotecas de su casa vacante.

    "Es lamentable que el litigio aún esté en curso porque no tengo los fondos para terminar la casa", dijo Pedrizco a San José Spotlight. “No sé por cuánto tiempo vamos a estar desplazados”.

    Valley Water está trabajando en varios proyectos para reducir las inundaciones en los vecindarios cercanos a Coyote Creek. Keller señaló que el Proyecto de Medidas de Manejo de Inundaciones de Coyote Creek y el Proyecto de Protección de Inundaciones de Coyote Creek se extienden a lo largo de nueve millas e incluyen planes para muros contra inundaciones, barreras pasivas, bermas o nuevos diques. Se espera que los proyectos se completen a fines de 2023 y 2025, respectivamente.

    “Desde 2017, Valley Water ha implementado varios proyectos a corto plazo para reducir el riesgo de inundaciones a lo largo de Coyote Creek”, dijo Keller. El distrito ha tomado medidas para proteger los vecindarios afectados por la inundación de 2017, incluida la instalación de un muro provisional contra inundaciones y una berma a lo largo del arroyo en Rock Springs, la reparación de un dique de 150 pies cerca de South Bay Mobile Home Park y la instalación de medidores de inundación a lo largo del arroyo. .

    Smith recuerda haber ayudado a evacuar a su nieta de la casa de su hijo cuando el las aguas de la inundación entraron en la casa. Dijo que nunca había visto una estrategia de litigio de tierra arrasada como la empleada por Valley Water, y agregó que el litigio se ha prolongado tanto que algunos demandantes han muerto o se han retirado de la demanda.

    "Usar esas tácticas contra las personas pobres que intentan sobrevivir es realmente desmesurado, particularmente para una agencia pública", dijo Smith a San José Spotlight. “El distrito ha estado diciendo ahora a través de los miembros de la junta y el director ejecutivo, 'Oh, queremos un acuerdo rápido y justo', qué tontería ha sido”.

    Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

    Nota del editor: El director ejecutivo de Valley Water, Rick Callender, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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