Las víctimas de las inundaciones de San José se preparan para la batalla judicial

Cientos de familias se preparan para una próxima batalla judicial con la ciudad de San José, el condado de Santa Clara y el distrito de aguas del valle de Santa Clara, casi dos años después de que sus hogares fueron destruidos y sus vidas volcadas por la inundación de Coyote Creek.

Acerca de las víctimas de las inundaciones de 150 presentaron una demanda el año pasado en el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara, citando infligir negligencia de angustia emocional e incumplimiento del deber obligatorio, entre otros reclamos. Las tres agencias públicas han prometido contraatacar en una audiencia en la corte el 11 de enero, citando leyes estatales que dicen que los liberaron.

Los funcionarios descuidaron prepararse a sí mismos o a los residentes para las tormentas, afirma la demanda, calificándola de "fracaso del gobierno para diseñar, controlar, mantener y operar de manera adecuada y razonable" el desbordamiento e inundación en Anderson Dam y Coyote Creek, y alertar a los residentes con anticipación. sobre la inundación que se acerca. Más de 14,000 Rock Springs y los residentes de Olinder Park fueron desplazados por el desastre 2017 de febrero que causó daños a la propiedad por $ 100 millones y que las víctimas dijeron que era evitable y fácil de prever.

Los documentos de la corte también culpan a la ciudad por no administrar adecuadamente los refugios de emergencia o dar prioridad a viviendas asequibles para los ciudadanos, que sometieron a "demandantes desplazados y a sus vecinos a traumas y angustias adicionales".

San José dio un paso al frente para ayudar a las víctimas, dijo el abogado de la ciudad Rick Doyle a San José Spotlight, pero dijo que la Ley de Servicios de Emergencia de California "proporciona inmunidad de responsabilidad" para la ciudad, que ha presentado documentos legales para desestimar el caso.

"La ciudad hizo grandes esfuerzos para lidiar con las víctimas de las inundaciones lo mejor que pudo", dijo Doyle, y agregó que fueron "muy agresivos" sobre el trabajo con organizaciones sin fines de lucro para ayudar a que las víctimas se recuperen ".

La abogada Amanda Hawes, que representa a la mayoría de las familias de la clase trabajadora en la demanda, dijo en una entrevista que los funcionarios son culpables de ignorar su deber con el público.

"Básicamente están diciendo, 'No deberíamos tener que pagar nada porque somos el gobierno, y somos inmunes porque somos el gobierno, y hay inmunidades para el gobierno en emergencias'", dijo. "Nuestra respuesta es que todo lo que dice no se aplica a los hechos del caso".

El gobierno significa que tienes que hacer algo, agregó, no 'es una emergencia, así que no tenemos que hacer nada' ".

Doyle dijo que la ciudad y el distrito del agua han colaborado en actividades de divulgación pública desde la inundación, incluyendo la organización de talleres y reuniones de preparación para el invierno en los vecindarios afectados, y la mejora de los sistemas de comunicación.

Jim McManis, un abogado de San José que representa al Distrito de Aguas del Valle de Santa Clara, no respondió llamadas para hacer comentarios. Kimberly Forrester, quien trabaja en la oficina del abogado del condado de Santa Clara, rechazó hacer comentarios debido a un litigio pendiente.

Hien Nguyen, residente de Rock Springs desde hace mucho tiempo, que está en sus 70, dijo que ha sido muy poco, demasiado tarde para ella y sus vecinos.

Nguyen perdió todo excepto la ropa que llevaba puesta y otro conjunto que logró guardar mientras escapaba más de cuatro pies de agua en su departamento. La mayor parte de la asistencia que Nguyen dijo que recibió justo después del desastre provino de grupos privados como Sacred Heart Community Service y Catholic Charities, que le dieron comida y refugio en hoteles durante cinco meses hasta que ella y su compañera de habitación discapacitada pudieron regresar a su hogar remodelado.

"Si se preocupan por nosotros, deberían darnos una advertencia, pero ninguna advertencia", dijo Nguyen. “Eso me hace pensar que no le importamos a la ciudad, al condado o al distrito del agua. Si se preocuparan por nosotros, habrían hecho más, podrían haber evitado las inundaciones, e incluso si la inundación estaba ocurriendo, no nos dieron la oportunidad de salvar nada ".

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