Los franquiciados de San José dicen que el proyecto de ley estatal los sacará del negocio
Brian Hom, franquiciado de Vitality Bowls, posa para una foto en su sucursal del sur de San José. Foto de Jana Kadah.

El trabajo de Brian Hom en Vitality Bowl es un trabajo de amor y una oda a su hijo.

Hom, de 64 años, compró la franquicia en 2016 porque se inspiró en la misión de la empresa de brindar opciones de alimentos libres de alergias. Es un tema cercano y querido para su corazón. Su hijo mayor murió después de sufrir un shock anafiláctico durante unas vacaciones familiares. Estaban celebrando su graduación de la escuela secundaria y su cumpleaños número 18 en Cabo San Lucas, México.

"Fue trágico y desde entonces me convertí en un defensor de las alergias alimentarias", dijo Hom a San José Spotlight. Dirigió caminatas en San José, recaudó cientos de miles de dólares y ayudó a redactar una ley federal que obliga a las escuelas a mantener epi-pens en el campus.

Y cuando se enteró de Vitality Bowl, él y su esposa gastaron aproximadamente $800,000 para operar dos ubicaciones en San José.

Ahora teme que su negocio se vea afectado por un proyecto de ley estatal que avanza en la Legislatura.

El Proyecto de Ley 257 de la Asamblea, en coautoría del asambleísta local Evan Low, prevé un consejo designado por el estado para crear estándares para la industria de comida rápida, que van desde las condiciones laborales hasta los salarios. También haría a las corporaciones responsables solidarias con sus franquiciados de cumplir con la ley.

Si bien los defensores laborales dicen que otorgará a los trabajadores mejores protecciones y salarios, Hom y otros dicen que en realidad podría perjudicar a los trabajadores al aumentar los precios de los alimentos para aquellos que ya están luchando con los crecientes costos de los alimentos, el gas y la vivienda. También les preocupa que pueda provocar el cierre de restaurantes y la eliminación de puestos de trabajo. Fue presentado a principios de 2021 y aprobado por el asamblea en enero. La semana pasada, el proyecto de ley fue aprobado por el Comité Judicial del Senado y ahora se dirige al comité de asignaciones.

“Estoy a favor de ayudar a las personas con el salario mínimo y esas cosas, pero este proyecto de ley va más allá de simplemente aumentar los salarios”, dijo Hom. "Va a doler. No sé si seguiré en el negocio”.

Hom dijo que invirtió en una franquicia porque quería administrar su propio negocio, pero ahora el estado le quitará su autonomía al hacer que un consejo externo tome decisiones por él.

En este momento, un franquiciado tiene control sobre la contratación de personal y la determinación de salarios y beneficios. Bajo AB 257, un consejo designado por el estado negociará y recomendará estándares de pago y condiciones de trabajo para toda la industria.

“Creo que las personas que apoyan este proyecto de ley no se dan cuenta de que esto también les hará daño”, dijo Hom. “Nuestro mayor gasto es la mano de obra y si no puedo permitirme contratar gente, eso significa menos empleos”.

Los líderes empresariales advirtieron que el proyecto de ley podría perjudicar a muchas minorías e inmigrantes que recurren a restaurantes y pequeñas empresas para encontrar una movilidad ascendente. En San José, muchos franquiciados pertenecen a poblaciones minoritarias y el 62 % de los propietarios de pequeñas empresas son mujeres o personas de color.

"A menudo, la opinión es que los franquiciados son el logotipo de la empresa sobre ellos, que son McDonald's o Wendy's", dijo a San José Spotlight Derrick Seaver, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San José. “En la mayoría de los casos, se trata de personas de pequeñas empresas. Simplemente eligieron la ruta de la franquicia”.

Muchos aspirantes a dueños de negocios recurren a una franquicia porque ya tiene reconocimiento de nombre. Pueden operar su propio McDonald's, por ejemplo, comprando una licencia y pagando un pago inicial por la ubicación. Puede costar más de $ 250,000.

Algunos abogados laborales dicen que los franquiciados no tienen mucha autonomía ahora. Además de pagar regalías y tarifas de marketing, deben seguir ciertas reglas sobre los precios del menú y dónde compran los ingredientes. En algunos casos, la única forma de obtener ganancias es a menudo a partir de los costos laborales, y eso podría incentivar cosas como el robo de salarios.

AB 257 permite que la empresa matriz del franquiciado sea responsable por el robo de salarios porque el franquiciador también podría ser demandado. En este momento, solo un franquiciado puede ser considerado responsable.

Pero a Seaver le preocupa que el proyecto de ley pueda abrir la puerta a litigios sin fundamento.

“Simplemente se convierte en una carga regulatoria que realmente no logra el resultado deseado de AB 257”, dijo Seaver.

La Coalición Stop AB 257, compuesta por grupos de cámaras de comercio y asociaciones de restaurantes en todo el estado, dijo que los costos más altos de las regulaciones finalmente afectarán a los consumidores. Los consumidores y los propietarios de pequeñas empresas ya están lidiando con el aumento de los costos debido a la inflación récord.

“En California, ya contamos con las leyes de protección de los trabajadores y seguridad en el lugar de trabajo más estrictas de todos los estados del país”, dijo la coalición en un comunicado. “En lugar de aprobar una medida que haga que la asequibilidad de los alimentos esté más fuera del alcance de los californianos que trabajan, los legisladores deberían concentrarse en reforzar las agencias estatales responsables de defender las leyes laborales y salariales del estado”.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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