Funerarias de San José luchan por mantenerse al día con las muertes por COVID-19
Una ceremonia al aire libre. Foto cortesía de Nicholas Welzenbach.

Tom Beddingfield se enorgullece de ser un hombre que sí. En la industria funeraria, es imprescindible: con familias en duelo, lo último que algunas familias quieren escuchar es no.

“En todos los años que he estado haciendo esto, lo más importante que siempre le he dicho a mi personal es que nunca le digan que no a una familia, sea cual sea su solicitud. No importa qué tan afuera pueda ser ”, dijo Beddingfield, propietario de Beddingfield Funeral Service en San José. “Encontraremos la manera de hacerlo funcionar y les daremos el tipo de servicio que desean. Y nunca antes habíamos tenido que decirle que no a una familia ".

Ahora es un “no” continuo a las familias en duelo cuando la pandemia de COVID-19 puso patas arriba la industria funeraria.

"En el último año, ha sido no, no, no, no, y es absolutamente horrible", dijo Beddingfield.

Al 21 de enero de 1,158 los residentes del condado han muerto de COVID-19, alcanzando máximos este mes de más de 100 muertes. Los últimos dos meses han visto los mayores picos en casos y muertes de COVID-19, debido en gran parte a un aumento posterior a las vacaciones.

"Todo explotó el día después de Navidad y no se ha detenido desde entonces", dijo Beddingfield. "Anoche fue la primera noche desde noviembre en la que no recibimos una llamada sobre la muerte de alguien".

Nicholas Welzenbach, socio gerente de la funeraria Darling & Fischer, con sede en San José, y del Parque Conmemorativo Los Gatos, adquirió un camión refrigerado el mes pasado para contener los cadáveres del aumento de muertes. advertido de.

“¿Subimos por nada? No. Todos estamos encontrando que era una necesidad ”, dijo Welzenbach.

Un camión refrigerado en el terreno de una de las propiedades funerarias de Nicholas Welzenbach. Foto cortesía de Nicholas Welzenbach.

Beddingfield y Welzenbach no están solos. Cientos de funerarias en Silicon Valley están luchando para mantenerse al día con un aumento en las muertes relacionadas con COVID, y el recuento de muertes posiblemente sea más alto debido a un retraso en la notificación de casos.

“Las últimas semanas han sido terribles. La capacidad se ha excedido drásticamente, incluso cuando las funerarias tienen almacenamiento ”, dijo Bob Achermann, director ejecutivo de la Asociación de Directores de Funerarias de California, el grupo de defensa de trabajadores funerarios más grande del estado. “Y lidiar con la segunda ola superó incluso esas expectativas de morbilidad. Ha sido un momento muy difícil ”.

Algunas de las funerarias y funerarias con las que trabaja Achermann han rechazado a las familias porque se han quedado sin habitaciones con temperatura controlada para guardar los restos antes de los servicios.

“Tienen que rechazar a las familias o decirles que podrían pasar semanas para hacer los arreglos porque no tienen suficiente personal”, dijo Achermann. "Es abrumador".

Un nuevo look para funerales

La orden de salud del condado de Santa Clara prohíbe los funerales en interiores, trasladando efectivamente todos los servicios al aire libre. Se permite que hasta 100 personas se reúnan al aire libre, pero debe mantener una distancia de 6 pies y usar máscaras.

En abril, al comienzo de la pandemia de COVID, solo 10 personas pudieron reunirse para los funerales. Las familias se vieron obligadas a transmitir en vivo los servicios funerarios a través de plataformas en línea y de video.

Welzenbach y su equipo crearon un espacio al aire libre detrás de su edificio para servicios, adornado con flores y escondido debajo de una carpa blanca para protegerse del frío. Una cámara en la parte delantera de la sala transmite los servicios para aquellos que no pueden asistir.

El condado de Los Ángeles, en muchos aspectos el epicentro de la pandemia en el estado, ha tenido un momento más difícil en lo que respecta a los servicios funerarios y de cremación, ya sean relacionados con COVID o no. Funcionarios de contaminación del aire del sur de California límites levantados temporalmente sobre el número de cremaciones en el condado porque muchas personas estaban muriendo durante la pandemia.

Si bien la oficina ambiental contraparte del Área de la Bahía no ha hecho nada similar, las morgues locales se han visto obligadas a tomar otras medidas extraordinarias, como traer embalsamadores de otros estados para ayudar a preparar los cuerpos para los servicios.

"Es posible que los establecimientos no tengan la capacidad de almacenar a los difuntos durante un período de tiempo prolongado para un servicio, y la ley no puede exigir el embalsamamiento", dijo Michelle McVay-Cave, portavoz de la Oficina de Cementerios y Funerales, parte del Departamento de Asuntos del Consumidor del estado. . "Las familias tienen que tomar decisiones difíciles para decidir la disposición final de su ser querido".

Una luz al final del túnel

Achermann dijo que los depósitos de cadáveres del estado nunca habían tenido este nivel de carga de casos.

"La gente que espera (por los servicios) dos, tres, cuatro semanas en este momento no es infrecuente", dijo Achermann, "¿Cuánto tiempo va a durar?"

En un año típico, Beddingfield dijo que recibe entre 300 y 350 llamadas para casos funerarios. El ritmo actual de la casa está listo para triplicar eso. Su política de recoger a las personas fallecidas dentro de una hora de una llamada se ha incrementado a dos o tres horas.

"Es lo mejor que podemos hacer", dijo.

Hay algo de esperanza, dicen los directores de funerarias locales.

Si bien no pueden interactuar personalmente con las familias como solían hacerlo, Achermann dijo que hay "luz al final del túnel". Welzenbach y su personal formaron parte de la primera ola de trabajadores esenciales en recibir la primera de las dos dosis de la vacuna COVID-19. Las familias se han vuelto más receptivas a los servicios funerarios socialmente distanciados o por video, agregó, y su personal se ha adaptado a saludar a las familias por teléfono o mediante videollamadas.

“Antes de COVID, cambiamos nuestros espacios, cambiamos nuestros equipos, de modo que cuando la gente entraba por la puerta, compartían historias y recuerdos. Hubo mucha positividad al respecto ”, dijo Welzenbach. “Ahora podemos hacerlo, pero es más por teléfono. No en persona. Eso ha sido mucho más agotador ".

Beddingfield, mientras tanto, simplemente espera que el pico baje, aunque sea un poco.

"Ciertamente espero que los números estén comenzando a estabilizarse y haya luz al final del túnel, pero en este punto, honestamente, no lo sé", dijo Beddingfield. "Vamos a asumir que las cosas se mantendrán al mismo nivel por ahora".

Un poco de humor entre su personal y sus familias también ha ayudado.

"He estado diciendo que 2021 es tan malo que anhelo los buenos viejos tiempos de 2020", dijo Beddingfield. "¿Puedes creerlo?"

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.