San José obtiene millones para moteles para personas sin hogar. ¿Dónde están las habitaciones?
El Hotel Arena proporciona alojamiento necesario para las personas sin hogar. Foto de Lorena Gabbert.

    San José ha recibido millones del estado para agregar cientos de viviendas permanentes y temporales en un intento por aliviar la falta de vivienda en toda la ciudad. Pero el progreso es lento con solo 76 unidades disponibles hasta el momento.

    Hasta diciembre, San José recibió aproximadamente $74 millones de un programa estatal para adquirir cuatro moteles locales y convertirlos en al menos 281 unidades de vivienda transitorias o permanentes para personas sin hogar. Esto incluye una subvención de $ 19.9 millones que la ciudad recibió esta semana para reutilizar 72 habitaciones en el Pacific Motor Inn infrautilizado en South Second Street en el centro de la ciudad en viviendas de apoyo permanentes.

    La ciudad también ha recibido alrededor de $51.5 millones para construir el primero de su tipo de tres pisos construido en fábrica sitio con 204 habitaciones en la zona sur de la ciudad el próximo año. El dinero para los cinco proyectos provino de un programa de subvenciones estatales de $2.75 millones llamado Proyecto Homekey, una iniciativa posterior a la pandemia para ayudar a las ciudades y condados a desarrollar más viviendas para personas sin hogar. 

    Los funcionarios locales en South Bay están carreras para construir más viviendas, especialmente asequible y de apoyo residenciales, para ayudar a abordar una crisis de vivienda que ha alejó a los residentes y dejó a otros cayendo en la falta de vivienda. Según los últimos datos, 6,739 personas están sin hogar en la décima ciudad más grande de la nación, el 10% de los cuales duermen en las calles sin ningún refugio. Los formuladores de políticas de San José han promocionado los esfuerzos para convertir moteles en viviendas para personas sin hogar y modelos de viviendas de construcción rápida como soluciones a la creciente crisis de personas sin hogar de la ciudad. Pero el progreso sigue siendo lento, con sólo SureStay Hotel, adquirido por la ciudad en 2020, opera actualmente con 76 habitaciones.

    El concejal del centro, Raúl Peralez, dijo que luchó mucho por el proyecto Pacific Motor Inn. Muchos vecinos no querían que las viviendas para personas sin hogar reemplazaran la posada cuando la ciudad propuso por primera vez el proyecto. Con la subvención estatal, el motel servirá como vivienda de transición para decenas de personas sin vivienda durante dos años antes de transformarse en vivienda de apoyo permanente. Las unidades no estarán disponibles hasta el próximo año.

    "Ahora que tenemos los fondos asegurados, eso nos permite salir y finalizar las negociaciones con el dueño de la propiedad", dijo Peralez a San José Spotlight, y agregó que el proceso podría demorar un par de meses. “La expectativa sería que podamos mover personas el próximo año”.

    El hotel también es parte de un plan de remodelación que traerá una torre de lujo de 30 pisos en la esquina de la calle San Salvador. Tras meses de negociación, Peralez logró convencer desarrollador canadiense Westbank, que está construyendo la torre, para también remodelar el hotel en dos edificios de apartamentos que juntos ofrecerían alrededor de 245 unidades para residentes de bajos ingresos y sin vivienda.

    “Yo diría que estamos a unos tres o cinco años antes de que realmente nos movamos en cualquier tipo de desarrollo de gran altura a largo plazo”, dijo Peralez.

    En el Distrito 6, San José recibió $25.2 millones para comprar Arena Hotel en The Alameda y $14.3 millones para albergar a jóvenes sin hogar en el Pavilion Inn en North Fourth Street a principios de este año. Pero el concejal Dev Davis, en representación del área, dijo que ninguno de ellos se ha conectado todavía. Los hoteles requieren renovación, que tardará varios meses en completarse. La ciudad también tiene un largo proceso para comprar una propiedad, dijo Davis a San José Spotlight. Los funcionarios estiman que ambos sitios comenzarán a albergar personas el próximo año.

    "La línea de tiempo se ha alargado", dijo Davis. "En este momento, no hay servicios allí".

    Los funcionarios también esperan que el proyecto prefabricado de construcción rápida en el sur de San José abrirá sus puertas pronto. El proyecto, en la intersección de Branham Lane y Monterey Road, solo llevará meses construirlo, no años como las viviendas tradicionales, dijo el alcalde Sam Liccardo.

    El concejal Sergio Jiménez, quien representa el área, dijo que el proyecto deberá construirse dentro de un año de acuerdo con la ley estatal.

    "Calculé que la construcción podría comenzar en enero", dijo Jiménez a San José Spotlight. "Probablemente tomará un poco menos de 12 meses construirlo, así que tal vez para el próximo otoño lo veamos".

    San José también esperaba convertir 150 unidades de una y dos habitaciones en Residence Inn en San Ignacio Avenue en otro proyecto de vivienda de transición, pero retiró su solicitud a principios de este año después de que el propietario del hotel se negara a vender, dijo el portavoz de vivienda de San José, Jeff Scott. .

    Con el estado preparándose para la próxima ronda de financiación del Proyecto Homekey el próximo año, no está claro si San José solicitará más sitios para convertirlos en viviendas para personas sin hogar.

    "Todavía estamos armando nuestras estrategias en este momento", dijo Scott a San José Spotlight.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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