San José es demandado por ignorar sus reglas de vallas publicitarias
Una valla publicitaria de Outfront Media a lo largo de El Camino Real en Santa Clara el jueves, 11 de agosto de 2022. Foto de Joseph Geha.

Un gigante de la publicidad en vallas publicitarias está demandando a San José por la decisión de permitir que un competidor coloque dos vallas publicitarias digitales en la propiedad del aeropuerto.

Outfront Media alega en su demanda presentada el mes pasado que el Ayuntamiento de San José "abusó de su discreción" y violó las políticas de la ciudad al autorizar vallas publicitarias de Clear Channel Outdoor, según documentos judiciales. La ciudad debería haber realizado un proceso competitivo para recopilar ofertas de vallas publicitarias de otros proveedores, incluido Outfront, dice la demanda.

Un abogado de Outfront Media no respondió a las solicitudes de comentarios, ni tampoco un portavoz de Clear Channel.

La demanda agrega otro capítulo a un largo debate sobre si la ciudad debería permitir nuevas vallas publicitarias en terrenos públicos, luego de la decisión histórica del consejo en 2018 de levantar una prohibición de casi 50 años sobre dichos anuncios. El consejo hizo historia con una decisión a principios de este año de enmendar un plan maestro del aeropuerto y autorizar a Clear Channel a instalar dos vallas publicitarias digitales de 1,000 pies cuadrados al sur de la autopista 101 en el Aeropuerto Internacional Mineta San José.

Una valla publicitaria de Clear Channel Outdoor en la esquina de Stockton Avenue y The Alameda en San José cerca del SAP Center el 11 de agosto de 2022. Foto de Joseph Geha.

La ciudad llegó a un acuerdo con Clear Channel en tiempo real en el Reunión del 15 de febrero, negociando con la empresa para derribar una docena de vallas publicitarias de papel más antiguas alrededor de la ciudad a cambio de las dos digitales.

El personal de la ciudad dijo que el acuerdo podría autorizarse bajo el contrato de publicidad en el aeropuerto de San José con Clear Channel, vigente desde 2007. Pero Outfront sostiene que el acuerdo "prohibe expresamente (Clear Channel) instalar u operar vallas publicitarias independientes al aire libre en cualquier lugar del aeropuerto", según a su pleito. Los representantes de Outfront dijeron a los funcionarios en numerosas reuniones que debería haber un proceso de licitación para las vallas publicitarias, pero fueron rechazados.

La demanda también dice que la política de la ciudad sobre vallas publicitarias, que actualizó para permitir nuevas, llama específicamente la necesidad de un proceso de licitación competitivo y la ciudad “actuó de manera arbitraria y caprichosa al ignorar” su propio requisito.

El ayuntamiento aprueba el acuerdo con Clear Channel Fue en contra la recomendación de la Comisión del Aeropuerto de San José, que rechazó dos veces la idea. Los comisionados mencionaron una variedad de preocupaciones sobre las vallas publicitarias, incluidas preguntas sobre si el contrato de la ciudad con Clear Channel permitiría legalmente el trato.

"Realmente sentimos que era una exageración tomar el contrato existente y permitir que ese contrato se extendiera a las vallas publicitarias al aire libre, especialmente cuando el contrato inicial lo prohibía específicamente", dijo el presidente de la Comisión del Aeropuerto, Dan Connolly, a San José Spotlight. “Esperaba que se presentara la demanda porque no creo que hicimos lo que deberíamos haber hecho. La ciudad debería haber salido a un proceso de licitación competitivo”.

La abogada de la ciudad, Nora Frimann, el portavoz del aeropuerto, Scott Wintner, y la portavoz del departamento de desarrollo económico, Elisabeth Handler, se negaron a comentar debido al litigio.

En 2018, cuando la ciudad estaba poniendo en marcha un plan para deshacer la antigua prohibición de las vallas publicitarias, Connolly sintió que la ciudad no interactuaba con el público tanto como debería. Dijo que la ciudad necesita ser más transparente en sus procesos en general.

“El desafío que tenemos muchas veces en el gobierno es que nos enteramos de las cosas demasiado tarde. Algo de eso creo que es por diseño. Quieren mantenerlo en secreto hasta el último minuto para que la gente no tenga la oportunidad”, dijo.

John Miller, miembro fundador de No Digital Billboards en San José, que ha ayudado a liderar la lucha contra las nuevas vallas publicitarias en la ciudad y se refiere a las señales como "parásitos" en su sitio web, dijo que no está sorprendido por la demanda.

"Le recordamos a la ciudad que se lo dijimos", dijo Miller a San José Spotlight. “Le advertimos al concejo municipal que una vez que abra la puerta a la industria de las vallas publicitarias, habrá demandas, porque la industria considera que las acciones legales son un costo de hacer negocios”.

Póngase en contacto con Joseph Geha en [correo electrónico protegido] o @josephgeha16 en Twitter.

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