El fondo de beneficios de San José-Google podría demorar 10 años en pagarse
Los residentes que apoyan la venta de terrenos de San José a Google sostuvieron carteles en una reunión del Consejo de la Ciudad del 3 de diciembre de 2018. La aprobación de la venta preparó el escenario para que el titán tecnológico desarrollara su plan para un campus masivo. Foto cortesía de Xahn Tran de Serve The People San Jose.

San José podría aprobar cerca de $ 155 millones en fondos comunitarios de Google tan pronto como hoy, pero el pago llevará algún tiempo.

El acuerdo entre la administración de la ciudad y el gigante tecnológico en su proyecto de desarrollo del campus del centro se dirige al Concejo Municipal para una votación esta noche, pero el dinero llegaría al mismo ritmo que la construcción del proyecto.que podría tardar hasta una década en completarse.

El proyecto, primero propuesto en 2019, abarca 80 acres cerca de la estación Diridon y cuenta con 7.3 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas, 4,000 unidades de vivienda, 15 acres de parques y un centro comunitario de 30,000-50,000 pies cuadrados. También cuenta con 500,000 pies cuadrados para usos comerciales, culturales, educativos y artísticos.

La Comisión de Planificación de San José aprobó la recomendación del fondo comunitario cuando aprobó el proyecto previsto de la compañía. en abril 28.

Con los activistas que continúan criticando la gentrificación y el desplazamiento de los nativos de San José, Google se comprometió a destinar los fondos a la preservación de viviendas asequibles y a ampliar las oportunidades de educación para aumentar las perspectivas laborales para los residentes. Google estima que hasta 25,000 personas trabajarán en las oficinas del centro.

El fondo se suma a $ 22.3 millones en servicios de prevención de la falta de vivienda y apoyo para el cuidado de niños, entre otros "beneficios comunitarios" que la ciudad requiere para el desarrollo propuesto.

La portavoz de la Oficina de Desarrollo Económico, Elisabeth Handler, dijo que la finalización del primer edificio de oficinas del proyecto podría llevar de dos a tres años. Solo entonces Google comenzará a pagar el fondo, aunque la compañía se comprometió a realizar pagos más pequeños poco después de la aprobación del acuerdo.

Según Handler, Google le dará a la ciudad $ 7.5 millones para lo que llamó necesidades urgentes de la comunidad: protección contra el desalojo, desarrollo de fideicomisos de tierras, becas y capacitación laboral para jóvenes y adultos en riesgo.

La compañía deberá entregar los fondos dentro de los 120 días posteriores a la aprobación del acuerdo por parte de los legisladores, de los cuales $ 3 millones se pagarán 30 días después de la aprobación.

Si se aprueba, el Concejo Municipal nombrará un comité asesor comunitario de 13 miembros para trabajar con la ciudad en la búsqueda de un administrador de fondos, quien luego redactará las subvenciones para otorgarlas a las organizaciones locales. La aprobación final de las subvenciones recae únicamente en el comité asesor y no en los legisladores de la ciudad.

No se requiere el estatus de residencia en San José de los 13 miembros; simplemente tener una “conexión significativa” con la ciudad es suficiente para calificar, con la excepción de un académico o investigador que puede ser de cualquier parte del país.

"(El comité) tiene una prioridad en las personas que viven y trabajan en las comunidades de San José que están experimentando el desplazamiento", dijo Jeffrey Buchanan de Levantamiento de Silicon Valley, un grupo de activismo laboral y de vivienda asequible.

Buchanan dijo que el requisito de membresía del comité asesor de al menos cinco personas con conocimiento de primera mano sobre el desplazamiento abordará las preocupaciones de la inequidad política.

Silicon Valley Rising ha recopilado preocupaciones sobre el desarrollo propuesto por Google durante años, dijo Buchanan, para presentarlas a la ciudad y al gigante tecnológico.

“Si nos fijamos en el acuerdo de desarrollo, quizás tenga el paquete de beneficios comunitarios más sólido para un proyecto de este tipo en todo el país”, dijo a San José Spotlight. "Pudimos relacionarnos directamente con Google y el personal de la ciudad para desarrollar conjuntamente las vías de estabilización y oportunidades de la comunidad".

La Directora de Desarrollo Económico de San José, Nanci Klein, dice que el fondo comunitario no tiene precedentes en términos de la cantidad de dinero comprometido y la libertad de discreción otorgada a la comunidad sobre cómo se distribuyen los fondos.

“La comunidad realmente quiere ver un alto nivel de sostenibilidad y contratación local para garantizar que los trabajos asociados con el proyecto vayan a la comunidad”, dijo. "Su administrador de fondos ayudará al comité a describir para qué otorgará subvenciones y cuáles son los criterios para las subvenciones".

Como se describe en el acuerdo de desarrollo de casi 500 páginas entre San José y Google, la ciudad tiene la intención de que las subvenciones se limiten a organizaciones sin fines de lucro 501c (3), instituciones de educación pública y programas administrados por la ciudad.

Jocelin Hernández (derecha), en representación de Serve The People San José, sostiene un cartel en protesta por la venta de terrenos de Google durante una reunión del Ayuntamiento el 3 de diciembre de 2018. Más tarde fue arrestada por encadenarse a la silla. Xahn Tran de Serve The People San Jose.

Activista Jocelin Hernandez del Fideicomiso de tierras de la comunidad de South Bay dijo que el fondo comunitario de $ 155 millones puede parecer mucho dinero, pero el inmenso costo de vida en San José obstaculiza dramáticamente el objetivo del fondo de un cambio sustancial.

“Cuando se mira el mercado de la vivienda, incluso si usáramos todo ese dinero solo para la vivienda, solo podríamos adquirir tal vez 100 unidades”, dijo. “Y tenemos más de 7,000 personas en las calles. Esto no es suficiente."

Hernández estaba entre los arrestados en el Ayuntamiento el 3 de diciembre de 2018 como miembro del grupo de oposición de Google, Servir a la gente de San José. Ella y al menos otras siete personas abandonaron las cámaras esposadas durante la reunión del consejo a altas horas de la noche después de encadenarse a los asientos en protesta por la venta de terrenos públicos de San José a Google.

Hernández ha luchado contra la presencia de Google en San José desde 2017 y dijo que la mejor manera de prevenir la gentrificación es negarle a la compañía un lugar en la ciudad por completo.

“En este punto, sé que el Ayuntamiento no va a rechazar (el acuerdo), pero hasta que la primera pala toque el suelo, vamos a seguir organizándonos”, dijo. "No necesitas una empresa de tecnología para desarrollar una ciudad, solo necesitas comunidad".

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

Nota del editor: Silicon Valley Rising es una campaña de Working Partnerships USA, cuyo director ejecutivo Derecka Mehrens forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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