Iglesia de San José enfrenta demanda por apuñalamiento fatal en 2020
Philip García, un trabajador de mantenimiento de la Iglesia Bautista Grace en San José, limpia los escalones de la entrada. Foto de Jana Kadah.

Dos personas están demandando a una iglesia local y su refugio asociado para personas sin hogar en el centro de San José por un apuñalamiento en 2020 que mató a dos residentes e hirió a otros tres.

La demanda, presentada la semana pasada en el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara, proviene de un sobreviviente y viuda de uno de los fallecidos. El dúo, representado por el abogado de San Francisco Rafael Crespo Jr., afirma que las organizaciones son responsables del apuñalamiento, ya que deberían haber desalojado al atacante por su conocido comportamiento violento antes del incidente.

Los nombres de las denuncias Iglesia bautista de gracia, el operador de refugios para personas sin hogar y sin fines de lucro Grace Solutions y el perpetrador Fernando Jesús López como acusados. López se encuentra actualmente en el sistema carcelario del condado y se espera que comparezca ante el tribunal el 3 de junio, según documentos del condado.

El apuñalamiento fatal ocurrió en el refugio de invierno para personas sin hogar de la iglesia en noviembre de 2020. El refugio ha sido crucial para la población sin hogar en el centro de la ciudad, ya que proporciona comidas calientes, duchas y un lugar para dormir durante la noche. López, una persona sin hogar que a menudo se quedaba y se ofrecía como voluntaria en el lugar, apuñaló a cinco personas, incluidos James Chelley y John Paulson.

Chelley, una voluntaria frecuente en el refugio de la iglesia, sobrevivió al incidente después de ser apuñalada varias veces por la espalda. Paulson fue encontrado muerto en la escena. La viuda de Paulson, Beverly Paulson, está llenando el traje con Chelley. Su abogado no respondió a las consultas sobre la denuncia. No está claro de inmediato cuánto dinero busca el dúo en daños.

El pastor de la Iglesia Bautista Grace, George Oliver, dijo que la institución religiosa comprende la decisión de demandar. Él no era el líder de la iglesia cuando ocurrieron los apuñalamientos.

"La iglesia está de duelo junto con aquellos que lloran la pérdida de las dos vidas que se perdieron y las otras tres vidas que están reconstruyendo sus vidas", dijo Oliver a San José Spotlight, y agregó que había hablado con Chelley esta semana. “Le hice saber que su iglesia lo ama. Ninguna persona lo va a tratar de manera diferente”.

La organización sin fines de lucro, Grace Solutions, se negó a comentar, citando litigios en curso, dijo a San José Spotlight el miembro de la junta y defensor de las personas sin hogar, RJ Ramsey.

Un evento espantoso

La demanda afirma que Grace Solutions y la iglesia sabían sobre las tendencias violentas de López y su historial de discusiones y peleas físicas con otras personas en el refugio. Además, alega que otros participantes y voluntarios “temían” a López.

“Además de múltiples agresiones, se sabía comúnmente que el Sr. López había discutido con su esposa y la había perseguido alrededor de su automóvil en un intento de agredirla antes de este incidente”, se lee en la demanda. "Señor. López también agredió a una mujer con una pala o un palo en o cerca del día del incidente en cuestión”.

Pero las organizaciones no desalojaron a López del refugio o de la propiedad de la iglesia, ni proporcionaron la seguridad adecuada para evitar los apuñalamientos, afirma la demanda.

Según un acuerdo entre la iglesia y el refugio sin fines de lucro compartido con San José Spotlight, Grace Solutions es responsable de mantener la seguridad.

Durante el incidente, la demanda dice que Chelley corrió escaleras abajo desde el segundo piso después de escuchar gritos y gritos. Vio a una víctima inconsciente y sangrando y trató de ayudar a resucitarlo antes de que López atacara y apuñalara a Chelley por la espalda. Chelley escapó del ataque de López y corrió hacia una habitación donde se escondían varias mujeres. Los ayudó a salir del edificio y usó su cuerpo para detener la puerta mientras López intentaba entrar. Chelley finalmente escapó y fue llevado al hospital por sus heridas.

“Diré, con lágrimas en los ojos, (Chelley) es un héroe”, dijo Oliver, y agregó que aunque la iglesia no puede apoyar la demanda, seguirá apoyando a Chelley. “La posición de la iglesia es que esperamos tratar de manera justa a las víctimas y sus seres queridos”.

El instituto religioso también se ocupa de una pelea interna sobre si demoler la iglesia para desarrollar viviendas para la zona centro. Oliver dijo que la pandemia de COVID-19 y el apuñalamiento fatal han provocado algunos déficits financieros significativos dentro del presupuesto de la iglesia.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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