La iglesia de San José ve un proceso lento para el estatus de hito
Philip García, un trabajador de mantenimiento de la Iglesia Bautista Grace en San José, limpia los escalones de la entrada. Foto de Jana Kadah.

Un grupo de feligreses de la Iglesia Bautista Grace, de casi un siglo de antigüedad, en San José, quiere asegurar su estatus como un hito, pero el cronograma es incierto.

El miércoles, la Comisión de Monumentos Históricos de la ciudad aplazó su decisión de otorgar a la iglesia la candidatura de monumento histórico hasta que se complete una evaluación más exhaustiva. La comisión se había fijado para tomar una decisión este mes después de que algunos miembros de la congregación pidió a la iglesia aplicar para ser un candidato para el estatus de hito en abril.

Grace Baptist Church, ubicada en 484 E. San Fernando St., es uno de los pocos centros religiosos que aún se mantienen en pie desde principios del siglo XX. Alberga el único órgano de tubos de teatro que queda de la era del cine mudo de San José, que tiene 1900 años. El edificio también fue diseñado por el prolífico ex estudio de arquitectura Binder & Curtis de San José en la década de 100, dijo Penny Hogg, miembro de la congregación, quien presentó la solicitud.

Pero los funcionarios de la ciudad quieren verificar esos reclamos y garantizar la validez de la solicitud. En este momento, la iglesia figura como una estructura de mérito, por lo que cumple con los requisitos para ser considerada. Pero no necesariamente indica que tiene las piernas para ser un hito de la ciudad.

“Hay mucha información simplemente contradictoria en el informe detallado del proyecto de la iglesia”, dijo el comisionado Anthony Raynsford, cuestionando la referencia a estar ubicado en un distrito histórico.

Señaló que la congregación nombra a Binder & Curtis como el arquitecto, pero en la documentación más antigua con la ciudad, dice "desconocido".

“Entiendo que hay dos opiniones opuestas dentro de la congregación, pero el grupo que está interesado en la preservación en realidad aportó datos interesantes que contradicen el informe detallado del proyecto”, dijo Raynsford.

Se necesita más tiempo

El pastor de la iglesia, el reverendo George Oliver, dijo que estaba complacido con la decisión de la comisión de diferir. Él es parte del grupo que se opone a la designación de un hito histórico, que, según él, perjudicará el desarrollo futuro del sitio.

"La Iglesia Bautista Grace aprecia el compromiso explícito de la comisión de diferir correctamente las deliberaciones hasta después de una mayor investigación, consulta y coordinación con otros departamentos relevantes de la ciudad y nuestra jerarquía religiosa", dijo Oliver a San José Spotlight. “Continúa permitiéndonos generar apoyo público para nuestro compromiso continuo de albergar a las personas sin hogar en formas nuevas y audaces en nuestra propiedad”.

Pero otra parte de la congregación dice que Oliver no habla por todos los miembros y que las afirmaciones para ayudar a las personas sin hogar son falsas, ya que no hay planes para albergar a las personas sin hogar con el nuevo desarrollo. Más bien, algunos feligreses dicen que el proyecto multimillonario planeado para el sitio es una vivienda para estudiantes que demuele la estructura original de la iglesia, una medida a la que muchos se oponen.

Bill Brooks, quien ha estado asistiendo a la iglesia desde 1943, dijo que ve la posición sobre el desarrollo como una diferencia de opinión. También es un peticionario para que la iglesia obtenga el estatus de hito histórico.

“San José ha tenido esta idea del mayor y mejor uso y en eso se basan los impuestos. Entonces, cuanto más dinero pueda extraer de un terreno para aumentar ese número más alto y de mejor uso, más impuestos pueden gravar. Y en mi opinión, ha destruido la ciudad”, dijo Brooks a San José Spotlight. “Para nosotros, el mayor y mejor uso es el ministerio y la ubicación es el núcleo de su ministerio”.

Dijo que la solicitud de reconocimiento histórico es un intento de detener el desarrollo y salvar a la iglesia de la demolición.

Ben Leech, director ejecutivo del Consejo de Acción de Preservación de San José, dijo que entiende por qué la comisión quiere estudiar más a fondo los méritos de la iglesia. Esa es una práctica estándar, pero confía en que la iglesia cumple con los requisitos.

“Creo que la historia social de la iglesia es importante. Pero incluso si no sabías nada al respecto, este es un hermoso edificio, diseñado por uno de los arquitectos más importantes que trabajaba en la ciudad en ese momento”, dijo Leech. “Algunos de estos edificios más antiguos son íconos visuales en el vecindario y contribuyen mucho a la calidad de vida en la ciudad”.

Leech ha estado ayudando a Brooks y Hogg durante el proceso. Dijo que su objetivo inicial es que la iglesia sea reconocida como candidata para el estatus de hito histórico, porque hará que la demolición sea más difícil de aprobar. La candidatura para el estatus de hito es también la alternativa precursora y más barata a la solicitud del estatus de hito completo, que cuesta $6,000.

“Escuchamos todo el tiempo que un nuevo propietario afirmará a veces sinceramente, a veces tal vez, de manera falsa, que no tenían idea de que este edificio era histórico. Y por eso a menudo se nos presenta como una especie de obstruccionistas de última hora”, dijo Leech. “Solo queremos salir al frente del desarrollo tanto como sea posible”.

La comisión solicita a los peticionarios, Brooks, Hogg y Leech, que contraten a un consultor calificado para estudiar los méritos. Leech dice que esperan que alguien lo haga pro bono y dentro de uno o dos meses. Cuando se complete, la Comisión de Monumentos Históricos decidirá el destino de la iglesia.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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