Los empleados de las tiendas de comestibles de San José y otros trabajadores esenciales podrían recibir un aumento de $ 5
Un cliente compra en Zanotto's al comienzo de la pandemia de COVID-19. Foto de archivo.

As circulan nuevas cepas de COVID-19 en todo el condado de Santa Clara, los líderes de South Bay están tomando medidas para garantizar que los trabajadores esenciales reciban un aumento salarial por arriesgar su salud.

Los líderes de San José discutieron esta semana la creación de una ordenanza de emergencia que garantizaría a los trabajadores selectos de alimentos minoristas un adicional de $ 5 por hora en pago por peligrosidad. Si se aprueba, el pago por condiciones de vida peligrosas entraría en vigencia de inmediato y duraría hasta que se levante la orden de permanencia en el hogar del condado.

Mientras tanto, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara también votó esta semana para redactar una ordenanza de "Pago de Héroe" que aumentaría el pago por hora de algunos trabajadores esenciales en $ 5. La ordenanza duraría 180 días y se aplicaría a los empleados de tiendas de abarrotes, cadenas de comida rápida y farmacias.

Según un estudio publicado en la revista Medicina Ocupacional y Ambiental, los trabajadores minoristas, incluidos los empleados de las tiendas de comestibles que tenían contacto frecuente con los clientes, tenían cinco veces más probabilidades de dar positivo en la prueba de COVID-19.

Los trabajadores de San José podrían recibir un aumento salarial de $ 5 

San Jose's ordenanza de pago por condiciones de vida peligrosas - que se discutirá más a fondo el 2 de febrero - se aplicaría a las grandes tiendas de abarrotes con 300 o más empleados.

No se requeriría el pago por condiciones de vida peligrosas para las tiendas de comestibles étnicas y de vecindario más pequeñas, según el concejal Sergio Jiménez, quien elaboró ​​el plan.

La concejal Dev Davis, la única disidente en una votación de 4-1 en el Comité de Reglas y Gobierno Abierto para promover la propuesta, dijo que le preocupa que los precios suban si los tenderos tienen que pagar la prestación por condiciones de vida peligrosas.

“Estoy realmente muy preocupado por lo que sucede no solo con nuestros trabajadores de venta minorista de alimentos, sino también con todas las personas que necesitan alimentos en la ciudad y que ya están teniendo dificultades para llegar a fin de mes y pagarlos”, dijo Davis.

Jiménez junto con los concejales Sylvia Arenas, David Cohen, Raúl Peralez y el vicealcalde Chappie Jones apoyaron el pago adicional para los trabajadores, muchos de los cuales luchan por compensar la pérdida financiera si contraen COVID-19.

Algunos tenderos instituyeron voluntariamente aumentos salariales en forma de “Pago de héroe” o “Pago de apreciación”, pero muchos detuvieron estos aumentos a pesar del aumento de los casos de COVID-19. Jiménez dijo que los minoristas que continuaron pagando a los trabajadores más recibirán un crédito por los $ 5 que se le deben a un trabajador. Por ejemplo, si un empleador ya proporciona $ 2.50 adicionales por hora en pago relacionado con COVID-19, ese empleador solo necesita proporcionar $ 2.50 adicionales para cumplir con el requisito.

Erik Larsen, un trabajador de comestibles en Lucky's, dijo que se encuentra con clientes y personal que eluden las reglas de salud del condado.

Pero el impacto del COVID-19 golpeó a Larsen después de Navidad cuando comenzó a ver a sus compañeros de trabajo "desaparecer". La gerencia guardó silencio, dijo, pero luego se enteró de que esos compañeros de trabajo contrajeron el virus.

“Ya no doy por sentado el control de salud diario y todas las precauciones que tomamos para alejarnos, lavarnos las manos, usar guantes, desinfectar los carritos de compras, limpiar las superficies”, dijo Larsen a los legisladores de San José. “Así que mi pregunta para ustedes, concejales de la ciudad, es esta: ¿cuál es mi valor? Me puse en peligro ... Es solo cuestión de tiempo antes de exponerme al COVID ".

El condado de Santa Clara adelanta el pago de héroes

La política del condado de Santa Clara solo se aplicaría a las empresas que cotizan en bolsa o que tienen al menos 300 empleados en todo el país y más de 10 empleados por tienda.

La junta votó 4-1 a favor de la propuesta. El supervisor Mike Wasserman se abstuvo debido a sus intereses financieros en McDonald's, una de las empresas que se verían afectadas por la regla.

La junta consideró dos referencias casi idénticas, una de las supervisoras Cindy Chavez y Susan Ellenberg, y otra separada del supervisor Otto Lee. Cada solicitud exige el estudio de políticas similares de pago por condiciones de vida peligrosas en California, incluidas las de los condados de San Francisco y Los Ángeles.

La duplicación se debió a la Ley Brown, que impide que la mayoría de la junta se reúna en privado.

Pero Lee dijo que el hecho de que tres oficinas de supervisores hayan estado trabajando en una idea similar resalta su importancia.

Los funcionarios del condado presentarán un informe final a los supervisores para su aprobación en su reunión del 23 de febrero.

“Solo quiero enfatizar: las empresas que se verán afectadas son las empresas que han permanecido abiertas ya que otros restaurantes más pequeños han sido cerrados”, dijo Ellenberg. "No estamos envidiando el éxito de estas instituciones más grandes durante este tiempo ... pero lo que creo que podemos y debemos hacer es asegurarnos de que este crecimiento se comparta con los héroes que emplean".

Los comentarios de los residentes fueron mixtos. A algunos dueños de negocios les preocupaba que la propuesta pudiera causar daños innecesarios, mientras que otros dijeron que es una protección fundamental para los empleados.

“Para los franquiciados, las grandes corporaciones no están pagando nuestras facturas. Nosotros pagamos nuestras propias cuentas ”, dijo un residente, y agregó que opera cinco restaurantes de comida rápida en Santa Clara y que tendría que cerrar si se aprueba la ordenanza de pago de héroes. “No podemos absorber ese tipo de costo. Somos solo una empresa de propiedad local. No nos mezcle con una gran corporación, porque no sobreviviremos ".

Mientras tanto, María Ruiz, empleada de McDonald's durante dos décadas, dijo que el aumento de $ 5 mejoraría las vidas de trabajadores como ella.

“Esta pandemia ha sido devastadora”, dijo Ruiz. “Tenemos deudas, tenemos facturas que no podemos pagar. (Esta política) sería útil para nosotros y significaría mucho para nosotros ".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter. Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter. 

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