Líderes de San José impotentes para detener la destrucción del célebre mural
Los líderes comunitarios dicen que el mural en 899 South First Street es una celebración de la herencia hispana y disuade el graffiti. Un nuevo propietario planea eliminarlo. Foto cortesía de la Asociación de Vecinos de Guadalupe Washington.

Un mural de San José que conmemora la herencia hispana que disuade el graffiti probablemente será pintado, a pesar de los esfuerzos de la comunidad para salvarlo.

El mural, que se extiende al costado de un gimnasio en 899 South First Street en San José, fue creado en abril de 2016. Representa a figuras del Día de los Muertos, al líder sindical César Chávez y honra a una bailarina folclórica local, Brenda López, quien murió de cáncer. Los líderes del vecindario dicen que el mural tiene un doble propósito al resaltar los logros culturales y disuadir a las pandillas de etiquetar el edificio.

“Honestamente, tan pronto como se subió ese mural, fue como si todos los problemas desaparecieran”, dijo Rosalinda Aguilar, presidenta interina de la Asociación de Vecinos Guadalupe Washington, a San José Spotlight. Dijo que el área sigue siendo un punto de acceso para la actividad de las pandillas.

Pero Jaeson Le, quien compró el edificio recientemente, le dijo a Aguilar y a otros líderes comunitarios que no se sentía cómodo con el arte. Según Aguilar, Le dijo que quiere llenar el edificio con trabajadores tecnológicos y que no quiere que los apaguen con obras de arte que cree que podrían interpretarse como relacionadas con pandillas.

Le no respondió a las solicitudes de comentarios.

Voluntarios pintando el mural en 2016. Foto cortesía de la Asociación de Vecinos Guadalupe Washington.

Preservando el arte local

Durante años, los líderes locales han estado preocupados por la destrucción de murales, que a veces va de la mano con la gentrificación. En 2018, el dueño de una propiedad pintó sobre el famoso Mural de la Raza, lo que provocó una demanda de $ 5 millones por parte del artista.

Pero los líderes comunitarios en el vecindario Guadalupe Washington dicen que esta es una nueva experiencia para ellos; de hecho, el vecindario ha estado agregando murales, no perdiéndolos. Aguilar dijo que los artistas de San José Spotlight hicieron dos mini-murales durante el fin de semana, uno en el campus de Sacred Heart y el otro en el costado de una peluquería de Willow Street. La comunidad también está pintando varias cajas de servicios públicos.

“Hace tres años había muchos menos murales de los que tenemos hoy”, dijo Aguilar. "Creo que la gente se enorgullece de ellos y quiere protegerlos".

Bob Froese, presidente de Beautiful Day, un grupo que ayuda a embellecer los vecindarios, dijo a San José Spotlight que su organización trabajó con la asociación de vecinos para crear el mural. Dijo que la obra de arte lleva literalmente la marca de la comunidad: los niños locales mojaron sus manos en pintura y las presionaron a lo largo del mural.

"Claramente ... es una obra de arte que es importante para esa comunidad, así que eso es decepcionante", dijo. "Por otro lado, está en propiedad privada, por lo que puede hacer lo que quiera".

Los líderes comunitarios dicen que el mural ayuda a prevenir el grafiti. Foto cortesía de la Asociación de Vecinos de Guadalupe Washington.

Pocos puntos de referencia

Numerosos líderes han intentado disuadir a Le sin éxito. El concejal Raúl Peralez, cuyo distrito incluye el vecindario Guadalupe Washington, dijo a San José Spotlight que se reunió con Le y describió la importancia de la obra de arte para la comunidad local, especialmente a raíz de la destrucción de murales históricos en otras partes de San José. Dijo que Le era comprensivo, pero al final no cambió de opinión.

“Es extremadamente descorazonador”, dijo Peralez. “Incluso hablamos con él sobre si podía trabajar con el mismo artista para producir un mural diferente, si estaba buscando otra cosa, y dijo que no ... como dueño de una propiedad privada, entendemos que tiene ese derecho”.

Peralez envió a Le una carta el 1 de octubre instándolo a mantener intacto el mural, notificándole que tiene la obligación mínima de notificar al artista sobre su intención de derribarlo bajo la Ley de Preservación de Arte de California.

Una parte del mural en 899 South First Street. Foto cortesía de la Asociación de Vecinos de Guadalupe Washington.

Tomas Talamantes, el artista que diseñó el mural, le dijo a San José Spotlight que habló con Le sobre la preservación del mural, pero que no logró ningún avance. A Le tampoco le convenció su argumento de que el mural era eficaz para evitar que la actividad de las pandillas se intensificara en el área.

"Él cree que, si se marca, simplemente lo pintará rápidamente para que las cosas no se intensifiquen", dijo Talamantes. Agregó que Le está abierto a la idea de colaborar con la comunidad en un nuevo mural si el etiquetado conduce a un comportamiento más extremo, como la violencia física.

Zay, quien se negó a compartir su apellido, es el dueño de War Fitness Bay Area, un gimnasio ubicado en el edificio que alberga el mural. Le dijo a San José Spotlight que está triste de escuchar sobre la posible destrucción del mural, y espera que el resto de la comunidad también lo esté.

“La comunidad aquí está muy involucrada, así que estoy seguro de que no van a caer sin luchar”, dijo. "Es bastante significativo, especialmente para la comunidad hispana, no tenemos muchos puntos de referencia".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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