ACTUALIZACIÓN: El histórico Burbank Theatre de San José se vende por $ 1.6 millones en una subasta
El Burbank Theatre en South Bascom Avenue en San José. Foto de Moryt Milo.

El histórico Burbank Theatre se vendió por 1.6 millones de dólares en una subasta el miércoles después de permanecer casi vacío durante las últimas dos décadas. El ganador de la subasta aún no se ha hecho público.

El ícono Art Deco de 72 años se encuentra en un vecindario no incorporado que limita con San José. El teatro abandonado y descuidado se subastó el lunes con una oferta inicial de 200,000 dólares. La oferta saltó de $ 600,000 el miércoles por la mañana a $ 1.6 millones cuando se cerró la licitación.

La venta ha hecho sonar las alarmas de los conservacionistas locales y los residentes vecinos que quieren preservar la arquitectura original del edificio y el letrero icónico que lleva el nombre de la comunidad. No quieren perder la historia del barrio.

“Iconos físicos como ese unen a las comunidades y les da a los residentes una identidad”, dijo a San José Spotlight Jimmy Lew Jr., antiguo residente y ex presidente de la Asociación Comunitaria de Burbank.

Ben Leech, director ejecutivo del Consejo de Acción para la Preservación de San José, se movilizó para difundir la subasta. Esperaba que el edificio costara menos, pero dijo que no le sorprendía la oferta de 1.6 millones de dólares. El edificio se cotizaba al mismo precio anteriormente.

Construido en 1949 en 552-560 S. Bascom Ave., Burbank Theatre fue un cine de barrio clásico que se convirtió en una monstruosidad en los últimos años. A medida que las salas de cine declinaban en popularidad en la década de 1970, el Burbank Theatre dio un giro hacia la exhibición de películas para adultos, lo cual era controvertido en ese momento, dijo Leech.

El edificio se subutilizó aún más después de que perdió su estacionamiento para dar paso a la Interestatal 280. Residentes y legisladores han intentado revitalizar el edificio de dos pisos, con estudios de danza y una visión de un centro islámico, con poco éxito. Un legislador local y los residentes lanzaron una campaña en 2018 para reconocer la importancia arquitectónica e histórica del edificio, y el teatro se agregó al Inventario de recursos patrimoniales del condado de Santa Clara.

En 2019, el edificio entró en ejecución hipotecaria y ahora es propiedad de la Asociación Nacional de Bancos de EE. UU., Pendiente de la venta. Ha estado vacío desde entonces, recolectando vandalismo y graffiti, como muchos edificios cercanos a lo largo de South Bascom Avenue entre Parkmoor Avenue y San Carlos Street.

A medida que las salas de cine perdieron popularidad en la década de 1970, el Burbank Theatre pasó a mostrar películas para adultos. Foto de Moryt Milo.

La clave para revitalizar el barrio

Desde que la organización sin fines de lucro de Leech se movilizó para difundir la subasta, muchos se han acercado para ofrecer su apoyo, dijo.

“Alguien podría ver este teatro como una monstruosidad en ruinas, y sería mejor como un terreno baldío, pero no estamos escuchando eso y eso es alentador”, dijo a San José Spotlight.

El edificio todavía es estructuralmente sólido, lo que lo convierte en un candidato perfecto para una renovación que preservaría el diseño del edificio, agregó. Hizo dos recorridos por el edificio antes de la subasta.

“San José ha perdido varios teatros históricos a lo largo de los años”, dijo Leech. “Cuando los perdemos, estamos perdiendo la capacidad de un lugar para ser un ancla de la comunidad y un ícono visual histórico. Burbank agrega todas esas cosas al vecindario de Burbank ".

El edificio fue agregado recientemente a la lista de estructuras históricas en peligro de extinción de PAC-SJ que están más amenazadas en San José.

“Muchos de los residentes están emocionados de verlo revitalizado”, dijo Lew. “Pero, sin embargo, hay algunos residentes que, comprensiblemente, quieren derribarlo porque están hartos y cansados ​​de ver un edificio viejo abandonado con grafitis”.

A pesar de sus condiciones actuales, los residentes todavía creen que el teatro Art Deco de la época dorada del cine, con su distintivo letrero de neón y tres escaparates, podría ser la clave para revitalizar el área tan descuidada, especialmente bajo la propiedad correcta.

"Bascom es un corredor comercial con dificultades", dijo Leech. "Con la llegada de más negocios, creo que eso realmente mejoraría el vecindario y la habitabilidad tanto para las personas que viven allí como para las personas que trabajan cerca".

Para Leech, tiene más sentido mantener Burbank como una institución basada en el arte. Ken Colson, presidente de la Asociación Comunitaria de Burbank, dijo que varios grupos de arte locales están interesados ​​en la propiedad. Pero no está claro qué podría pasar con el edificio histórico.

San José tiene un historial de derribar edificios históricos para desarrollos cortados por galletas, dijo Lew. Y quien termine con el edificio seguirá teniendo la restricción de estacionamiento, lo que podría limitar las opciones de lo que puede reemplazar el edificio.

“El teatro fue designado como inventario histórico en Santa Clara (condado). Eso significa que cualquier inversionista tendría que cumplir con ciertas reglas en términos de derribarlo o modificarlo de alguna manera ”, dijo Colson. "Así que habría todo tipo de audiencias y, por supuesto, apareceríamos".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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