Crisis de personas sin hogar en San José: aquí es donde duermen
Rosalie Carrillo, 60, no tiene hogar. Duerme en la tierra en una tienda de campaña a lo largo de la acera en Story Road y Vía Ferrari. Foto de Kyle Martin.

Debajo de tus carreteras. En tus aceras. En sus carros. San José es el hogar de más de residentes sin hogar de 4,300.

Y cuando se apagan las luces en Silicon Valley, aquí es donde duerme la población desamparada sin hogar.

Rosalie Carrillo duerme en la tierra junto a una acera cerca de Story Road. La atropelló un auto y ahora camina con un bastón, dijo Carrillo, porque alguien le robó el andador.

"Simplemente elegimos un lugar para quedarnos y nos quedamos allí hasta que la policía o el dueño de la propiedad nos echen", dijo Carrillo, 60. “Estoy en el punto donde estoy cansado. Ya no quiero estar aquí afuera.

Carrillo vivió una vez en The Jungle, antes de que se disolviera en 2014, pero ya no le gusta ir por allí. Ahora es un lugar que trae recuerdos "despiadados".

Población sin hogar de San José en 2017 alcanzó su tercer pico más alto desde 2004 con unas 4,350 personas. Los datos del censo muestran que aproximadamente las tres cuartas partes de las personas sin hogar en la ciudad estaban desamparadas durante el conteo de un punto en el tiempo de la ciudad. Más de la mitad de las personas en las calles de San José han sido personas sin hogar en algún momento, y la mayoría de los encuestados informaron que habían estado sin hogar varias veces.

No muy lejos de Carrillo, Louis Escobar apoya la cabeza cerca de una barrera de sonido, a la intemperie, para que la gente pueda verlo. Ha estado sin hogar durante unos tres meses.

Louis Escobar, 54, vive en una tienda de campaña junto a una pared de barrera de sonido en una entrada a la autopista 101 desde Story Road. Foto de Kyle Martin.

"No confío en la gente", dijo Escobar.

Solía ​​vivir con la familia, pero eso no funcionó. Trabajó como guardia de seguridad, pero ese trabajo terminó después de un altercado con un policía.

"Voy a conseguir un trabajo donde pueda conseguir uno", dijo.

Eso significa registrarse con el Servicio Comunitario del Sagrado Corazón para trabajar, a unas dos millas a pie de su campamento.

Elizabeth Gutiérrez duerme a unos 50 metros cerca de Story Road. Dijo que ha vivido en el área desde febrero del año pasado, pero cambia entre su lugar a lo largo de la pared y otro par de lugares al otro lado de la calle. Ella quiere irse.

"Se supone que no debería estar aquí", dijo Gutiérrez, 30. "No pertenezco aquí".

Ella se mueve al otro lado de la calle cuando las fuerzas del orden público, los avisos de la ciudad o los trabajadores del gobierno llegan para despejar el área para barrer. Ella dice que si mantienen el área en general ordenada, en su mayoría se quedan solos.

"Si mantenemos todo limpio, estamos bien", dijo.

Elizabeth Gutiérrez, 30, vive en una tienda de campaña contra una pared entre árboles a lo largo de una entrada de la autopista 101 desde Story Road. Foto de Kyle Martin.

Las personas sin hogar los llaman barridos. Los funcionarios de la ciudad los llaman reducciones. De cualquier manera, es la limpieza de campamentos de la ciudad.

Durante una reducción, muchas de las pertenencias de los residentes sin hogar terminan en la basura.

Según un informe 2018 de noviembre, el gasto en reducción desde 2013 creció de $ 1.3 millones a $ 2 millones, y los sitios de reducción de campamentos aumentaron de sitios 49 a sitios 563.

El informe dice que el Departamento de Vivienda de la ciudad no realiza un seguimiento de los servicios prestados antes y después de que se elimine un campamento, lo que hace "difícil seguir la eficacia de las acciones de reducción".

Algunos dirían que las reducciones no funcionan. Los funcionarios de vivienda de la ciudad dicen que las reducciones no funcionarán a largo plazo.

Ragan Henninger, subdirectora del departamento de vivienda de la ciudad, dice que su departamento "no considera las reducciones como una solución de vivienda". En cambio, han priorizado la vivienda asequible.

"Estaríamos de acuerdo con el auditor en que simplemente no hay suficientes viviendas o refugios para satisfacer la demanda", dijo Henninger.

Henninger cree que la ciudad ha progresado en el frente de viviendas asequibles. Por ejemplo, las dos ciudades recientemente aprobadas casas pequeñas que albergan sitios, y un sitio de "estacionamiento seguro" para que las personas puedan estacionarse y dormir de manera segura en sus vehículos por la noche en Seven Trees Community Center.

Otra iniciativa para ayudar a las personas sin hogar de la ciudad es un programa de "Trabajos de transición" financiado por la ciudad para que los residentes sin hogar reciban $ 15 por hora para recoger la basura. Este programa, una asociación entre el alcalde Sam Liccardo, Goodwill y el equipo de Downtown Streets, empleará a más de personas sin hogar de 25.

Pero estos programas solos (casas pequeñas, programas de estacionamiento seguro y unas pocas docenas de trabajos que recogen basura) son considerados "soluciones provisionales" por el departamento de vivienda, y no resolverán la crisis de la vivienda o el aumento de la falta de vivienda. La vivienda asequible es la prioridad número uno.

Mientras tanto, las muertes de personas sin hogar han aumentado, según la oficina del forense del condado de Santa Clara. Entre diciembre 1, 2017 y noviembre 30, 2018, al menos 111 personas sin hogar murieron en San José, y al menos 135 murió en el condado de Santa Clara, según el informe.

A medida que el departamento de vivienda se enfoca en viviendas asequibles, los defensores de las personas sin hogar protestan por un mayor desplazamiento apuntando a desarrolladores de tecnología como Google.

"Google tiene el dinero para cambiar a San José", dijo Ramón Navarro Johnson, 59, residente de San José y defensor de personas sin hogar. “Podrían cambiar a San José mañana. Esa es la cantidad de dinero y poder que tienen ".

Los manifestantes llamaron su atención sobre el informe del forense de muertes de personas sin hogar en Silicon Valley, angustiados por la cantidad de nombres que figuraban en la lista de forenses de 157.

"En una ciudad y país con tanta riqueza, eso nunca debería suceder", dijo Johnson, al referirse a las muertes de personas sin hogar en el condado. “Google podría ayudar a terminar eso mañana. Pueden hacer de San José un laboratorio viviente de compasión ”.

Póngase en contacto con Kyle Martin en [correo electrónico protegido] o sígalo @ Kyle_Martin35 en Twitter.

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