Las familias sin hogar de San José que viven en automóviles reciben zapatos nuevos

Comenzó con un solo par de zapatos.

Un estudiante en Carolina del Norte hizo agujeros en sus zapatillas de deporte en un intento de extender su utilidad después de que las superó. La enfermera de su escuela tomó una foto del calzado maltratado y se lo envió a su esposo, lo que generó una idea.

Después de recibir el mensaje de texto, John Fagala decidió que este niño, y otros como él, no deberían carecer de una necesidad tan básica, así que él y su hija Kelli idearon un plan. La pareja organizó un evento en Wadesboro, Carolina del Norte, donde entregaron 105 nuevos pares de zapatos a niños necesitados. El éxito del evento llevó al nacimiento de la misión sin fines de lucro Sole2Soul Mission, que ahora ha proporcionado más de 31,000 pares de zapatos en todo el país desde su inicio en 2017.

El lunes por la noche, las familias sin hogar que se hospedan en el estacionamiento del Centro Comunitario Seven Trees como parte del nuevo programa de estacionamiento seguro se convirtieron en los últimos destinatarios de las nuevas patadas.

Fagala mantiene un trabajo diario como vendedora de empaques y logró encajar un viaje de negocios al Área de la Bahía con una misión humanitaria. Se enteró de la oportunidad a través de Paige Robbins, esposa del director ejecutivo de Cisco Systems, Chuck Robbins, de quien resultó ser amigo cercano en la escuela secundaria.

Fagala dijo que Paige lo alertó de las familias que vivían en sus autos en San José y que empacó los pares de zapatos 65 para ellos.

El otoño pasado, San José se asoció con LifeMoves para proporcionar personal y recursos a las familias que necesitan un espacio seguro para estacionar sus autos, convirtiéndose en el primer estacionamiento disponible para tal propósito en San José.

Desde que comenzó el programa el 1 de noviembre, la organización sin fines de lucro con sede en el Área de la Bahía ha ayudado a 25 familias. Once familias sin hogar duermen dentro de los autos en el estacionamiento de 7 pm a 7 am todos los días, dijo Chelsea Tercero, directora del programa LifeMoves.

Tercero dijo que algunas de las familias han hecho la transición a otros programas de refugio o han comenzado a vivir con la familia. Dos familias se han mudado a apartamentos en ese tiempo.

"Este es un buen programa de alimentación", dijo Tercero. "Esta es una solución para las familias que están en el automóvil y quieren refugiarse".

El programa solo está abierto para familias, pero Lorena Diez, especialista en desarrollo de San José, dice que el Ayuntamiento en marzo considerará dos lugares de estacionamiento adicionales para individuos y parejas.

Raquel Gordon, una de las visitantes más recientes del centro, ha vivido en un automóvil en el lote con su hijo de dos años y medio.

Gordon perdió la oportunidad de inscribirse en el sorteo de zapatos, pero mantuvo la esperanza de que quedaran algunos extras. Y sus esperanzas fueron respondidas.

El fundador de Sole2Soul, John Fagala, se prepara para repartir zapatos a las familias sin hogar de San José. Foto de Carina Woudenberg,

Fagala trabajó con LifeMoves para obtener tallas de zapatos para cada uno de los inquilinos de los estacionamientos, pero también planeó enviar zapatos por correo a nuevos participantes como Gordon después de que regrese a su sede en Carolina del Norte.

Desde que se quedó sin hogar hace dos meses, Gordon ha ido de un lugar a otro con su niño antes de vivir en su automóvil. Dijo que la sensación de seguridad y coherencia que brinda el centro marca la diferencia.

"Mi hijo sabe que vamos a este lugar y dormimos allí", dijo.

Louise Grimes ha vivido en el centro durante aproximadamente un mes. La familia de cuatro se llena un poco en su Nissan Sentra, por lo que a veces se quedan en un hotel cuando pueden pagarlo.

Grimes dijo que muchas familias en la escuela de sus hijos están lidiando con problemas similares para asegurar una vivienda y dijo que está agradecida de tener un lugar seguro para dormir.

Y el lunes, estaba agradecida por dos nuevos pares de zapatos para sus hijos, que tienen 10 y 8 años.

"Las cosas más pequeñas hacen sonreír a la gente", dijo. "Es bueno que hagan esto, espero que sigan así".

Ese sentimiento es exactamente lo que hace que Fagala siga adelante con su proyecto Sole2Soul.

“Dios nos dijo que debemos cuidar a los que no pueden cuidarse a sí mismos”, dijo. "Tanto si eres espiritual como si no, hacer algo bueno por otro ser humano es de lo que se trata".

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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