Los residentes sin hogar de San José cerca de Coyote Creek escapan de las aguas crecientes
Un campamento de personas sin hogar inundado cerca de Coyote Creek en Roosevelt Park. Foto de archivo.

Mientras las fuertes lluvias azotaban San José la madrugada del jueves, los funcionarios de la ciudad movilizaron un equipo de respuesta de emergencia para advertir a los residentes a lo largo del río Guadalupe que evacuaran las inundaciones repentinas, pero algunos residentes sin hogar que acampan en Roosevelt Park a lo largo de Coyote Creek dicen que se quedaron atrás.

Muchas de esas personas sin vivienda, algunas de las cuales perdieron todo durante una inundación en 2017, decidieron empacar sus cosas y huir cuesta arriba, lejos de las corrientes crecientes.

Pero no llegaron muy lejos. Aquellos que acamparon en Roosevelt Park no pudieron acceder a un centro de calentamiento interior seguro a solo unos metros de distancia durante el apogeo de la tormenta del jueves.

Esto se debe a que los centros de calentamiento nocturno de la ciudad para las inclemencias del tiempo no estarán abiertos hasta el viernes por la noche. Los funcionarios de la ciudad dijeron que se necesitan 48 horas para que las tres estaciones de calentamiento estén en funcionamiento, aunque muchos centros en todo el condado abrieron a principios de esta semana. Los centros nocturnos de San José, ubicados en Bascom Community Center, Leininger Community Center y Roosevelt Community Center, son activados por la ciudad cuando las temperaturas caen por debajo de los 40 grados durante la noche.

Pero los residentes sin hogar del área no están esperando que abran los centros de la ciudad. Ya han comenzado a huir de sus campamentos para evitar ser barridos por las crecientes aguas.

"No voy a arriesgarme a perder todas mis cosas", dijo Pancho Carrillo, de 37, quien ha vivido en Roosevelt Park durante aproximadamente ocho meses. "Así que lo mejor es subir antes de que llegue la próxima lluvia real".

Se muestra el paso subterráneo de Roosevelt, antes y después de la inundación. Foto de Kyle Martin.

Carrillo, junto con más de una docena de residentes sin hogar en el parque, se han estado moviendo cuesta arriba lejos de Coyote Creek desde que las lluvias más intensas comenzaron a llegar a la ciudad durante las últimas semanas. Muchos han perdido sus pertenencias en el agua corriente, sorprendidos por una corriente ascendente durante la noche.

Carrillo trasladó todo lo que posee a un terreno más alto la semana pasada.

El agua de lluvia de esta semana no fue suficiente para inundar todo el parque, pero a los campistas les preocupa que la inundación llegue pronto.

"Dicen que cuando viene, viene", dijo Carrillo.

Los funcionarios de San José están tomando precauciones adicionales este invierno para advertir a los residentes en las zonas de inundación, activando el centro de operaciones de emergencia, yendo de puerta en puerta y lanzando alertas en varios idiomas. Es un esfuerzo concertado para evitar los errores de hace dos años cuando la ciudad no alertó a los residentes de la inundación que se aproximaba hasta que fue demasiado tarde. Más de 14,000 residentes de Rock Springs y Olinder Park fueron desplazados por el desastre de febrero de 2017 que causó $ 100 millones en daños a la propiedad.

Los residentes sin hogar de la zona se encuentran entre los más afectados.

Jennifer, una residente sin hogar de Roosevelt Park de 38 que solo dio su nombre, perdió su campamento en las aguas de Coyote Creek hace dos semanas. Estaba acampada al lado del agua cuando las fuertes lluvias después de la medianoche invadieron su tienda.

"Esta es mi única tienda", dijo. "Tenía que sacarlo".

Agarró lo que pudo, pero eso no impidió que el agua arruinara algunas de sus pertenencias: un colchón de aire eléctrico, ropa y la alfombra que cubría su campamento. Ha vivido en el parque durante unos tres años.

“Extraño cómo teníamos nuestro lugar aquí. Fue lindo ”, dijo. "Ni siquiera puedes imaginártelo ahora".

Y ella ha visto el área inundarse antes.

“Estuve aquí en 2017”, dijo. Ese año, las partes bajas del parque se llenaron como una cuenca con agua de inundación del arroyo. "Todo lo que se podía ver era la parte superior del poste de luz".

Y aunque ella, Carrillo y los otros residentes sin hogar de Roosevelt Park viven a unos pocos metros de un centro de calentamiento nocturno operado por la ciudad, no pueden acceder al Roosevelt Center hasta que abra el viernes. El sitio web de la ciudad dice que los centros abren durante "lluvias persistentes pronosticadas para dos o más días", pero las puertas del Centro Roosevelt se han cerrado durante las tormentas más recientes del área.

La directora ejecutiva de HomeFirst, Andrea Urton, dijo a San José Spotlight que no es fácil dotar de personal a los centros de calentamiento en San José.

"Siempre es un desafío porque estamos viendo a personas que actualmente tienen trabajos de tiempo completo y les estamos pidiendo que tomen turnos adicionales por la noche", dijo Urton. "Es un cambio de cementerio, es difícil".

Para el jueves por la mañana, los funcionarios de San José tuitearon que la ciudad desmovilizó su centro de operaciones de emergencia.

"Los niveles de los arroyos están bajando", decía el tuit. “Los residentes deben mantenerse alerta y seguir los canales de la ciudad, las redes sociales y el sitio web”.

Mientras tanto, los centros de calentamiento en todo el condado, incluidos Gilroy y Sunnyvale, abrieron sus puertas a principios de semana. Urton dijo que a los residentes sin hogar se les permitió permanecer adentro todo el día.

Para obtener una lista completa de los centros de calentamiento en todo el condado, haga clic aquí.

Póngase en contacto con Kyle Martin en [correo electrónico protegido] o sígalo @ Kyle_Martin35 en Twitter.

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