La lucha de las personas sin hogar en San José para conseguir las necesidades durante el cierre de COVID-19
Los residentes y defensores de las personas sin hogar se presentaron frente al Ayuntamiento el miércoles para pedirles a los funcionarios que hagan cambios en la forma en que manejan el refugio en orden. Imagen cortesía de Todd Langton.

Todos han sido afectados por el mandato de quedarse en casa de la región, pero aquellos en San José sin hogar dicen que la orden les ha dejado sin formas de satisfacer sus necesidades básicas.

Cuatro residentes sin hogar y varios defensores de personas sin hogar hablaron con San José Spotlight esta semana para compartir cómo la orden de refugio en el lugar, que entró en vigencia el 17 de marzo, los ha afectado, y lo que quieren que San José haga de manera diferente.

Los residentes dijeron que están luchando más que nunca para encontrar agua limpia, lugares para cargar productos electrónicos, alivio de los elementos y alimentos después de que se cerraron lugares como bibliotecas, centros comunitarios y baños de parques. Quieren que la ciudad abra inmediatamente los baños del parque de la ciudad, proporcione una forma de cargar dispositivos y sillas de ruedas y cree un mayor acceso a las reuniones gubernamentales, donde a menudo se discute la falta de vivienda.

Para empeorar la situación, los voluntarios de la comunidad que alguna vez entregaron productos a los campamentos se han reducido frente al coronavirus que puede causar una enfermedad respiratoria mortal conocida como COVID-19.

“Hay una disminución en la cantidad de comida que sale a los campamentos y mucha gente no puede llegar a donde está la comida”, dijo Shaunn Cartwright, un defensor de las personas sin hogar en San José.

Jeff Scott, portavoz del departamento de vivienda de la ciudad, dijo a San José Spotlight que los empleados de la ciudad están trabajando para abordar las innumerables preocupaciones que se han presentado.

"Estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo", dijo. "Tenemos a alguien en un turno en algún lugar que trabaja las 24 horas del día, los 7 días de la semana para llegar a todas las personas a las que podemos llegar y estamos haciendo todo lo posible para asegurarnos de que podemos ayudar a todos los que necesitan ayuda".

Muchas de las personas sin hogar que compartieron sus historias son parte del Grupo de Respuesta sin Vivienda, que ha trabajado con el Condado de Santa Clara. distribuir casi 1,000 kits que incluyen desinfectante para manos, máscaras, guantes e información sobre el coronavirus. El condado también le ha dado al grupo 75 cargadores de energía solar para distribuir a los residentes sin hogar.

Pero con 9,706 residentes sin hogar en el condado - 6,172 de los cuales están solo en San José - se necesita más ayuda, dijo Jake Tonkel, un candidato del Concejo Municipal del Distrito 6 quien se presentó con los residentes sin hogar frente al Ayuntamiento el miércoles.

El impulso por el agua, la electricidad y el acceso.

Glenda Morgan, que se conoce con el nombre de Geezee, vive en un campamento de 39 personas con un solo inodoro portátil y estación de lavado de manos. Eso es muy inferior a lo que necesita el campamento, dijo.

“Es esencial que no cierren los baños en los parques o las fuentes porque de ahí es donde obtenemos nuestra agua y nos lavamos”, dijo Morgan.

Aunque no todos los baños de los parques de San José están cerrados - los baños de los parques de Columbus, Olinder y Roosevelt permanecen abiertos - la mayoría fueron cerrados debido a la orden del condado que requiere que las áreas con "puntos de contacto altos" estén bloqueadas, dijo Scott.

"Tratamos de equilibrar eso con las necesidades de nuestros residentes y hemos podido mantener abiertos algunos de los baños de nuestro parque", dijo. "Específicamente, algunos de los baños del parque que reciben bastante tráfico que creemos que pueden ... hacer el mayor bien".

Otros residentes sin hogar dijeron que necesitan una forma de cargar dispositivos como sillas de ruedas eléctricas, monitores de tobillo y teléfonos que pueden usar para obtener información sobre la pandemia y registrarse con la familia. La orden del condado de refugiarse en el lugar durará al menos hasta el 3 de mayo, cortando el acceso a las bibliotecas y otros espacios comunitarios con computadoras, acceso a internet y enchufes eléctricos. Eso provocó que algunas personas se fueran o fueran creativas.

Jerome Shaw, presidente de la asociación de inquilinos en un refugio en Sunnyvale, fue testigo de cómo un hombre que cargaba su monitor de tobillo en una mediana en Park Avenue y Highway 87 recibió una multa por dañar propiedades públicas hace aproximadamente una semana.

"Le estaba diciendo al oficial: 'No tengo lugar para cargar mi teléfono o cargar mi pulsera de tobillo', y el oficial dijo: 'Bueno, ve a la biblioteca'", dijo Shaw. "Obviamente, todas las bibliotecas están cerradas".

El condado de Santa Clara tiene ramificaciones virtuales aumentadas limitar el contacto de los reclusos y las pruebas de detección para garantizar que los detenidos que ingresan a las cárceles no hayan entrado en contacto con COVID-19. Algunos departamentos de policía en el estado están explorando cómo liberar a presos no violentos con dispositivos de monitoreo.

Pero sin un lugar para cargar dichos dispositivos, muchos están "a merced del departamento del alguacil o SJPD", dijo Cartwright.

Al igual que el Grupo de Respuesta sin Vivienda, San José está trabajando con el Condado de Santa Clara para distribuir cargadores solares a los residentes sin hogar, dijo Scott. Funcionarios del condado dijeron el jueves que se habían comprado 200 cargadores.

Mientras tanto, la ciudad también ha aumentado los esfuerzos para proteger a las personas sin hogar y educar a los residentes que no están alojados sobre el virus, dijo Scott.

El nuevo Hope Health Mobile, operado por WeHOPE y respaldado por San José, ofrece exámenes de salud, electricidad y otros servicios a los residentes sin hogar. Imagen cortesía de la ciudad de San José.

Todos los refugios de la ciudad funcionan las 24 horas del día y la ciudad está abriendo más refugios, como los de Parkside Hall y South Hall en el centro, donde los residentes tendrán acceso a la electricidad. La ciudad está trabajando en la renovación de 105 remolques del estado que ayudarán a aislar a los residentes con COVID-19 o condiciones de salud.

La ciudad también pagó para agregar un tráiler a East Palo Alto La flota de Dignidad sobre ruedas de WeHOPE, que ofrece servicios móviles como duchas, estaciones de carga y lavandería en campamentos para personas sin hogar. El nuevo avance, conocido como Hope Health Mobile, ofrece evaluaciones médicas.

"La semana pasada, los médicos de Stanford participaron de forma remota en pantallas visibles para que las personas que viven en campamentos que tenían preguntas sobre COVID-19 pudieran preguntar a los médicos de Stanford", dijo Scott.

La ausencia de reuniones públicas.

Como más refugios y programas entran en línea, algunos residentes sin hogar dicen que sienten que están afuera, tratando de ver cómo los funcionarios públicos están manejando estos problemas durante las reuniones que a menudo se prolongan hasta la noche. Debido a los requisitos de distanciamiento social, los concejales no se reúnen en la cámara pública tradicional y los comentarios de los residentes se envían en línea.

“No puedo mantener mi auto y mi teléfono cargados de esa manera sin matar mi batería o quedarme sin gasolina o sin monóxido de carbono y matarme”, dijo Lisa Reeve, quien no tiene hogar.

Reeve ha sido políticamente activo durante años, sirviendo en el Gran Jurado Civil en el condado de San Benito y haciendo campaña para funcionarios públicos en el pasado. No puede pagar alquileres locales y vive en su automóvil, pero quiere ver y testificar en las reuniones del gobierno local.

“Realmente creo que tenemos que poder participar más fácilmente, y tal vez se nos pueda dar una sala con distanciamiento social o algún tipo de (reunión) inicial… para que podamos expresar nuestras preocupaciones”, dijo. "Muchas de las reuniones del consejo se tratan de ocuparse de las necesidades de las personas sin hogar y ... nuestra mayor necesidad es poder comunicarnos con nuestros funcionarios electos".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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