Redadas para personas sin hogar en San José crean una puerta giratoria
El ex residente del campamento Brian Ross (izquierda) dijo que los viajes recientes dentro y fuera del hospital obstaculizaron su capacidad para salir del área rápidamente. Foto de Vicente Vera

Los conductores se precipitan por las rampas de la autopista hasta pasar la entrada y chocan contra una corriente interminable de vehículos, algunos sin duda superan los límites de velocidad.

Las rampas de las autopistas se hicieron para ser plataformas de lanzamiento para automóviles, pero para Joe Martínez son un lugar para dormir cuando busca más privacidad y seguridad.

Vivía junto a la autopista 87 en San José con una comunidad de más de 25 personas.

“Llevamos aquí más de un año”, dijo Martínez a San José Spotlight. “No me quedé sin hogar por las drogas o nada. Me quedé sin hogar porque arruiné mi espalda en mi trabajo ".

Durante un año y dos meses, Martínez y su esposa tuvieron un lugar para descansar por la noche; luego vinieron la policía de San José y los funcionarios de Caltrans para despejar el campamento.

Martínez dijo que esperan reducciones sin importar dónde se reubiquen.

Las reducciones se han convertido en una puerta giratoria para los residentes sin hogar de San José, a muchos de los cuales no se les ha ofrecido vivienda inmediata o la han rechazado. San José ha liderado o participado en al menos 97 reducciones desde octubre de 2020, según documentos de la ciudad.

Las redadas, como las llaman los residentes y defensores de las personas sin hogar, continuaron en medio de la pandemia de COVID-19 a pesar de la orientación del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades en contra de romper los campamentos de personas sin hogar porque podría propagar el virus.

El Ayuntamiento incluso votó en marzo para continuar con las redadas durante la pandemia.

“La Ciudad ha tomado la guía de salud pública de los CDC y del Condado de manera demasiado literal al negarse a reubicar campamentos donde esos campamentos representan un riesgo para la seguridad pública”, escribió el alcalde Sam Liccardo en un memorando.

Joe Martínez, residente sin vivienda, dijo que planea trasladar sus pertenencias no muy lejos de donde su comunidad fue arrasada el 25 de marzo. Foto de Vicente Vera

El campamento de Martínez es uno de los primeros en ser desmantelado desde la votación.

Una vez que se despejó el sitio, todo lo que quedó del sitio fue un grupo de carritos de compras. Una bandera estadounidense permaneció intacta, por ahora. Pero el barrido no duró mucho.

Menos de una semana después, un puñado de tiendas de campaña surgieron en las afueras del área disminuida a lo largo de un camino estrecho frente a la rampa de la autopista.

“Es por eso que las redadas no funcionan”, dijo Shaunn Cartwright, un antiguo defensor de las personas sin hogar y fundador del Unhoused Response Group. "La gente se ve obligada a mudarse y no les toma mucho tiempo regresar y reconstruirse".

No todos regresaron. Algunos se mudaron a un campamento al otro lado de la autopista detrás de Gunderson High School.

Michael Mosier es uno de los residentes sin hogar que se mudó al nuevo sitio. Dejó de contar el número de veces que lo han trasladado de un sitio a otro.

“Me mudé aquí hace una semana cuando nos dijeron por primera vez que nos enviarían por correo, me fui antes de la redada”, dijo. "Somos barridos más y más cada año".

El concejal Raúl Peralez sugirió el mes pasado que la ciudad explore el establecimiento de un campamento sancionado mientras continúa haciendo redadas, una propuesta que fue aprobada por sus compañeros legisladores.

Sandy Perry, presidenta de Affordable Housing Network, dijo que las redadas son emocionalmente traumatizantes para los residentes. Las redadas de personas sin hogar en San José se remontan a 1983, dijo.

“Surgió un campamento en el río Guadalupe con unas 200 personas (en 1983). Eso nunca se había visto antes ”, dijo. "El número de personas sin vivienda se ha disparado de unos pocos cientos a miles".

Sin viviendas estables o campamentos sancionados, dijo, todo lo que la ciudad está haciendo es trasladar a la gente a otras áreas, y el ciclo continúa.

“Estoy totalmente a favor de sancionar los campamentos, pero necesitaríamos múltiples en cada distrito del consejo, no solo uno en cada distrito”, dijo Perry. “Sumas el número (de sin vivienda), es alrededor de 7,000. Un sitio no lo va a hacer ".

El ex residente sin vivienda de 'Cal Gate', Michael Mosier, dijo que se mudó al otro lado de la calle a otro campamento después de enterarse de la inminente reducción. Foto de Vicente Vera

Según los registros de la ciudad, el 63% de las reducciones de la ciudad en los últimos cinco meses fueron campamentos en los distritos 3 y 7, distritos que albergan la mayor población de personas sin hogar.

Estas reducciones incluyeron el desmantelamiento de campamentos que obstruían calles y aceras, junto con la evacuación de residentes sin vivienda de lugares que la ciudad consideraba peligrosos para la salud y la seguridad.

La concejal Magdalena Carrasco pidió en marzo una zona de amortiguación entre las escuelas y las áreas donde las personas sin hogar se congregan debido a preocupaciones de seguridad.

Pero los funcionarios de la ciudad dijeron que alejar a las personas de las zonas de amortiguamiento resultaría en que los residentes sin vivienda se fueran a la vuelta de la esquina a otras partes del vecindario.

Jeff Scott, un portavoz del departamento de vivienda de la ciudad, dijo que los equipos de extensión de la ciudad de San José Spotlight visitan los sitios de campamento antes de las reducciones para ofrecer a los residentes oportunidades de refugio.

“Algunos residentes sin hogar aceptan nuestra oferta, otros la rechazan”, dijo.

Brian Ross, quien también vivía debajo de la rampa de la autopista 87, dijo que no iría a un refugio, si se lo ofrecían, porque sufría de COVID-19, picaduras de arañas y úlceras, entre otras dolencias.

"No me voy a poner en una situación en la que voy a estar entre un grupo", dijo Ross. “Ya he contratado cosas todo el año y todavía no estoy en una buena situación”.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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