Los defensores de las personas sin hogar de San José dicen que los barridos no resuelven nada
Cuadrillas de basura destrozan un campamento para personas sin hogar en Kelley Park en San José el 30 de noviembre de 2020 en esta foto de archivo.

San José dice que su plan de múltiples frentes para administrar campamentos para personas sin hogar mejorará la calidad de vida tanto de la población sin hogar como del público en general. Pero los defensores y los abogados dicen que nada en el plan traerá resultados significativos mientras la ciudad continúa desplazando a las personas a través de las redadas.

"El trato de las personas que viven afuera siempre ha sido terrible", dijo Sandy Perry, presidente de la Red de Vivienda Asequible del Condado de Santa Clara, a San José Spotlight. Perry ha abogado por las personas sin hogar en San José durante más de 30 años. “Siempre ha sido 'barrer, barrer barrer'”.

Desde el verano pasado, San José ha intensificado sus esfuerzos para administrar campamentos para personas sin hogar que han crecido en tamaño y visibilidad. Los funcionarios de la ciudad han simplificado el alcance y los servicios mediante la consolidación de varios programas en un solo departamento. San José también estableció dos veces por semana programas de recogida de basura e iniciativas de divulgación para alejarse de los barridos rutinarios de los campamentos.

“(La ciudad) reconoce que no hay suficientes viviendas, por lo tanto existen y existirán lugares para acampar”, dijo Andrea Shelton, subdirectora del departamento de parques, en una reunión del Concejo Municipal esta semana. “Una estrategia efectiva significa que (los campamentos) deben estar limpios y ofrecer algún tipo de saneamiento, higiene y servicios sociales”.

El plan de manejo también incluye asociarse con otras agencias públicas y traer servicios básicos a varios sitios más grandes—esfuerzos detrás de los cuales los defensores se han unido.

Pero el plan también exige más barrido de carpas y estructuras situado en varios lugares como escuelas, aceras, sitios de construcción y edificios de la ciudad, una política que criminaliza a la población sin hogar, dijo Abre' Conner, abogado de la Law Foundation of Silicon Valley.

"La ciudad ha creado estas cosas que llaman 'contratiempos', que son lugares donde las personas sin hogar ya no serán bienvenidas a vivir", dijo Conner a San José Spotlight. “Esto definitivamente aumentará la cantidad de barridos en la ciudad y hará que sea un gran desafío para las personas sin hogar”.

Una carta de la fundación dijo que las reglas de la ciudad que restringen dónde podrían ir los campamentos son potencialmente ilegales. Los funcionarios no abordaron la carta de la fundación en la reunión.

San José, el corazón de Silicon Valley, está contando con una crisis de personas sin hogar que se ha disparado en los últimos años. Miles de residentes duermen en tiendas de campaña y vehículos a lo largo de vías fluviales, debajo de carreteras, en parques y frente a negocios, mientras los dueños de negocios están cada vez más frustrados. La ciudad registró más de 6,000 personas sin hogar en 2019, pero los funcionarios y defensores dicen que la crisis solo ha empeorado durante la pandemia. Él nuevo recuento de personas sin hogar se lanzará este verano.

El barrido no ha parado

Antes de la pandemia, San José dependía de barrer para atender denuncias de vecindarios o negocios sobre campamentos para personas sin hogar. La ciudad detuvo esos esfuerzos durante los primeros días de la pandemia por recomendación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, pero los barridos se reanudaron el año pasado. San Jose limpiado más de 200 sitios entre enero y noviembre de 2021, informó anteriormente San José Spotlight.

Los funcionarios de la ciudad dijeron esta semana que barrer es ahora el último recurso para San José. La ciudad tiene recursos sin precedentes—a través del condado y otras asociaciones, para ofrecer o conectar a las personas con tratamiento de salud mental y otros servicios necesarios, dijo el concejal Raúl Peralez.

También está gastando millones de dólares en programas de recolección de basura para ayudar a mejorar las condiciones de vida en varios lugares. En 2021, San José transportó más de 4,500 toneladas de basura de varios campamentos.

Aún así, San José despejó 72 campamentos entre octubre y enero pasados, citando principalmente violaciones de la regla de retroceso, entre otras razones.

“Hay muchos concejales que al menos parecen estar preocupados por el tratamiento de salud mental para las personas sin hogar”, dijo Perry. “Pero si estás arrasando con la gente, no puedes tener un tratamiento de salud mental efectivo”.

La Dra. Jackie Newton, que trata a varias personas que viven cerca del campamento en expansión en Columbus Park, le dijo al Concejo Municipal el martes que las redadas interrumpen el tratamiento.

“Cuando barren a las personas, es más difícil encontrarlas en mi trabajo y, a menudo, no las encuentro”, dijo Newton. “La gente se enfermará más y terminará en los hospitales, lo que le está costando aún más a nuestros sistemas”.

Al comienzo de la pandemia, la ciudad identificó más de una docena de campamentos grandes para brindar servicios de administración de casos, baños portátiles y basura. Está buscando agregar 10 sitios más, pero no hay garantía de que esas ubicaciones no sean barridas. Desde entonces, se han despejado varios sitios grandes elegidos en 2020, según muestran los documentos de la ciudad.

La vivienda permanente sigue siendo la respuesta

Varios concejales pidieron que se exploraran diferentes iniciativas para ayudar a abordar la crisis de personas sin hogar en la reunión. Peralez renovó sus esfuerzos para tener campamentos sancionados en San José y pidió a los funcionarios de la ciudad que informaran más tarde este año. El concejal David Cohen quiere ver una base de datos interna sobre todos los campamentos para personas sin hogar y las interacciones de la ciudad con los residentes en esos sitios.

Perry dijo que es bueno tenerlos, pero el problema sigue siendo la falta de vivienda. Según documentos de la ciudad, San José produjo 1,007 viviendas asequibles entre 2018 y 2021, aproximadamente el 10% de el gol que prometía de estudiantes en el año 2017.

“Pueden mejorar sus curitas, y yo estoy a favor de mejores curitas”, dijo. “Pero si la situación de la vivienda empeora cada vez más y los alquileres suben cada vez más, todas las tiritas temporales que te pongas no van a ayudar”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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