Hotel de San José ampliará capacidad y viviendas para jóvenes sin hogar
El Hotel Plaza en 96. S Almaden Ave. está siendo utilizado para albergar a personas sin hogar en riesgo de COVID-19. Ahora los líderes de la ciudad quieren duplicar su capacidad. Foto de Lorraine Gabbert.

Cinco años después de convertir el desaparecido Hotel Plaza en viviendas para personas sin hogar, los líderes de la ciudad aprobaron unánimemente un plan para duplicar su capacidad.

“La inversión que necesita la instalación es bastante significativa para poder albergar a tantas personas como queramos y podamos”, dijo el concejal Raúl Peralez. "Este es el primer paso para poder hacer eso".

La propiedad de 47 habitaciones en 96 S. Almaden Ave. en el centro de San José ha albergado a 30 personas vulnerables al COVID-19 desde marzo de 2020, y 87 personas sin hogar desde 2018 a través del programa Rapid Rehousing financiado por la ciudad, que ayuda a las personas sin hogar a asegurar una vivienda. , dinero para alquiler y servicios de apoyo.

San José adquirió el hotel en 2015 por $ 740,000 y aprobó una subvención de $ 1.8 millones al año siguiente para arrendar y rehabilitar la propiedad en ruinas.

El Ayuntamiento de San José aprobó el martes aumentar la capacidad de 23 unidades a 40, lo que permite que más personas sin hogar tengan un techo sobre sus cabezas durante la pandemia de COVID-19. Después de julio, las salas se utilizarán para apoyar a los jóvenes adultos sin hogar de entre 18 y 24 años, según los líderes de la ciudad.

“A corto plazo, podemos albergar a personas vulnerables al COVID-19, lo que ayudará a frenar la propagación del virus en la comunidad y mantendrá a las personas más seguras”, dijo Jeff Scott, portavoz del Departamento de Vivienda. “A largo plazo, Plaza puede ser un recurso en nuestro sistema de respuesta para personas sin hogar para adultos jóvenes sin hogar que necesitan vivienda y servicios de apoyo”.

Para financiar la expansión, la ciudad otorgará una subvención de $ 519,485 a Abode Services, una organización sin fines de lucro con sede en Fremont.

Los funcionarios de San José buscan aumentar la capacidad en The Plaza Hotel, que se está utilizando para albergar a personas sin hogar en riesgo de COVID-19. Foto de Lorraine Gabbert.

El Plaza Hotel enfrentó recientemente desafíos para alcanzar la ocupación completa. La vivienda redujo la capacidad de los residentes al 50% porque el sistema de plomería del edificio no pudo mantenerse al día. Los residentes tampoco querían usar sus subsidios de alquiler para viviendas provisionales, y optaron por guardarlos para opciones permanentes.

“El problema es que muchos no califican para una vivienda en el Plaza (Hotel)”, dijo Scott. “Por ejemplo, las familias no pueden alojarse en la Plaza porque las habitaciones son de uso individual… Otras personas que tienen vales de vivienda por tiempo limitado no quieren usarlos en viviendas provisionales en la Plaza; prefieren guardar sus vales para ayudarlos a conseguir una vivienda a largo plazo ".

Según el nuevo programa, el Departamento de Vivienda financiará un acuerdo con Abode Services directamente, en lugar de depender de fondos con subsidios federales, lo que dificulta que las personas califiquen, según los documentos de la ciudad.

Durante la pandemia, Abode brindará a los residentes del Plaza Hotel servicios como capacitación laboral, apoyo para adicciones y asistencia para encontrar una vivienda estable.

Abode Services, sin embargo, ha sido criticado en los últimos meses por las malas condiciones de vida en el Lugar renacentista en el este de San José, lo que incluye no proporcionar Internet, atención médica, apoyo de salud mental y servicios laborales como se prometió. Inquilinos de Second Street Studios, otra propiedad administrada por Abode, preocupaciones expresadas sobre condiciones de vida similares y amenazas de desalojo.

Paul Soto, quien anteriormente no tenía hogar, dijo a los legisladores el martes que las habitaciones de hotel son un recurso "vital", pero pidió una supervisión adicional con Abode Services y su administración.

Vivian Wan, directora de operaciones de Abode Services, dijo que la organización está pidiendo a las personas que han experimentado la falta de vivienda que opinen sobre los servicios y las mejoras del sitio.

En el 2019, un recuento de personas sin hogar en todo el condado encontró 9,706 personas sin hogar en el condado de Santa Clara y 7,394 personas sin refugio en San José. El recuento encontró que el 25 por ciento de las personas sin hogar tenían menos de 24 años.

Un informe del sistema de la Universidad Estatal de California encontró que el 11% de los estudiantes han experimentado la falta de vivienda durante su tiempo en la universidad, y en el estado de San José, el número es 13.2%. En 2020, se estimó que hubo más de 4,000 estudiantes sin hogar en el estado de San José.

“Dada la proximidad de Plaza a la universidad, la creciente necesidad y el deseo de disminuir el flujo de personas hacia la falta de vivienda, esto encajó perfectamente”, dijo Wan. "Al hablar con los socios, quedó claro que deberíamos ampliar la población objetivo a los jóvenes en edad de transición en general".

La defensora de la vivienda Sandy Perry da la bienvenida a la iniciativa de ampliar los recursos para las personas sin hogar y especialmente para los adultos jóvenes, pero argumenta que San José no está haciendo lo suficiente para apoyar a las personas sin hogar.

La semana pasada, el Ayuntamiento votó a favor de reanudar barriendo campamentos de personas sin hogar.

"Esta es una de las áreas más ricas del mundo", dijo Perry. “¿Por qué no pueden cuidar de nuestra gente? Deben ser mucho más proactivos y visionarios. Y necesitan tener algo de humanidad básica ".

Póngase en contacto con Patricia Wei en [correo electrónico protegido]

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