Crisis de viviendas en San José: el concejal Raúl Peralez desalojado de su hogar
El concejal de San José, Raúl Peralez, aparece en esta foto de archivo. Foto de Ramona Giwargis.

Como inquilino en Silicon Valley, nadie está completamente a salvo del desalojo, ni siquiera los líderes elegidos.

Hace tres semanas, el concejal de San José, Raúl Peralez, y su familia fueron desalojados de su casa de alquiler nueve años después de que el propietario decidió vender la propiedad y retirarse. La familia, incluido el hijo de seis meses de Peralez, se vio obligado a mudarse a una nueva casa que cuesta $ 600 más por mes para alquilar.

“A mi esposa y a mí nos encantaría tener muchas más opciones: un lugar como nuestro último lugar, un lugar más grande. Pero no pudimos encontrar ningún tipo de ubicación que fuera asequible ”, dijo Peralez. “Nos entristeció mucho abandonar la casa en la que estábamos. Cuando recibimos el aviso, cuando buscábamos lugares, fue estresante y deprimente ver cuántas opciones limitadas había para nosotros. No aparecía nada ".

La familia de tres estaba pagando alrededor de $ 2,400 por una casa unifamiliar de tres habitaciones, y ahora están pagando $ 3,000 por mes por un lugar mucho más pequeño: una casa adosada de dos habitaciones sin patio.

Sus opciones limitadas, exacerbadas por los dos perros de la familia, convirtieron un proceso difícil en una situación casi imposible. El concejal y su joven familia han adoptado un presupuesto más ajustado, dijo, restringiendo sus gastos personales para pagar el alquiler más alto.

“Con un perro la lista va de varias docenas a tres o cuatro. Esa fue la parte más difícil ”, dijo Peralez.

El concejal es el último ejemplo de desplazamiento alarmante en una de las regiones más ricas del país.

"El término crisis de la vivienda se ha usado durante muchos años, ha pasado la crisis y ahora está en un nivel verdaderamente trágico", dijo Bob Staedler, director de Silicon Valley Synergy, que ha visto intensificarse la crisis de la vivienda durante décadas.

"Las personas están siendo desplazadas e incluso nuestros líderes se enfrentan a las consecuencias de errores pasados", agregó. “Necesitamos elevar y acelerar los niveles de producción de viviendas. Ya pasamos el tiempo de la retórica, ¿cuándo cambiarán las ciudades de Silicon Valley su comportamiento NIMBY para reconocer que la vivienda es un derecho humano?

En el área de la bahía, los alquileres continúan disparándose, personas sin hogar está en su punto más alto y California todavía necesita construir 3.4 millones casas antes de que pueda comenzar a abordar su crisis de vivienda en todo el estado. los la calidad de vida para la mayoría ha disminuido a medida que el costo de vida ha aumentado, mientras que el desplazamiento amenaza con remodelar los vecindarios de inmigrantes.

"La vergonzosa falta de preocupación por el bienestar de su gente ahora se ha extendido a los miembros del propio Ayuntamiento", dijo Sandy Perry, presidente de la Red de Viviendas Asequibles. “Durante décadas, San José se ha negado a planificar suficientes viviendas para mantener a sus residentes. Irónicamente, el concejal Peralez ha sido uno de los mejores miembros del consejo en apoyar las protecciones de los inquilinos. Desafortunadamente, esas protecciones no fueron lo suficientemente lejos como para protegerlo a él y a su familia ".

Como inquilino, Peralez dijo que el desalojo lo ayudó a comprender mejor las luchas y experiencias que enfrentan sus electores. Dijo que la mayoría de los listados de viviendas que encontró en San José apelaron al sector demográfico rico y tecnológico.

“Casi todos los anuncios que vimos decían: 'Cerca del nuevo campus de Google'”, dijo Peralez. “Creo que ahora es un tema común en todo mi distrito, ya sea un lugar en venta o en alquiler. Es un efecto real del desarrollo de Google a pesar de que el proyecto aún no está construido. Es el efecto de Google de aumentar potencialmente los alquileres y los costos ".

Al igual que otros miembros del consejo, Peralez, un ex oficial de policía y maestro sustituto, recibió un recorte salarial significativo cuando fue elegido para el cargo.

Para Peralez, es importante que los funcionarios electos locales puedan permitirse vivir en el mercado de alquiler más caro del país, y que los candidatos calificados no se desanimen de postularse para un cargo. El cargo público no debe reservarse para personas adineradas, agregó.

Es por eso que Peralez apoya la Comisión de Fijación de Salarios elevar para miembros del consejo, de $ 97,000 a $ 125,000 por año.

“No estoy en la industria de la tecnología”, dijo Peralez. “No puedo permitirme uno de estos desarrollos a precio de mercado en el centro de la ciudad, pero aún me encantaría vivir en la ciudad en la que crecí en toda mi vida. Creo que me parezco a muchas personas que tienen los mismos temores a la gentrificación y a que se les excluya de su propia ciudad ".

A medida que se intensifica la crisis de la vivienda, Peralez dice que se dedica a apoyar políticas que fomenten propuestas de viviendas asequibles y fortalezcan el control de los alquileres, incluso a expensas de los desarrolladores.

"Me importa menos hacer que sea más fácil para un desarrollador y más sobre cómo preservamos y construimos la vivienda asequible que tenemos, además de apoyar proyectos como Google", agregó. “Si bien estoy dispuesto a apoyar el nuevo desarrollo y el crecimiento de la industria tecnológica, también estoy luchando por una vivienda asequible. En mi opinión, no puedes tener uno sin el otro ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o siga a @n_llopez en Twitter.

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