Crisis de la vivienda en San José: Terry Christensen gastará $ 250K para construir una 'unidad abuelita'
Terry Christensen se encuentra dentro de su ADU parcialmente construida en mayo 23. Foto de Kyle Martin.

Los funcionarios de San José prometen hacer que sea más rápido, más fácil y más barato construir 'unidades de abuelita' para aliviar la crisis de vivienda de Silicon Valley, pero dígaselo a Terry Christensen.

El politólogo y residente de Naglee Park desde hace mucho tiempo ha gastado $ 30,000 desde octubre de 2017, y desembolsará más de un cuarto de millón de dólares, para construir una cabaña de 540 pies cuadrados en su patio trasero.

“Hablamos sobre desconectarnos más de una vez”, dijo Christensen, de 75 años. “Vamos a arreglárnoslas. Decidimos seguir adelante, pero una vez que llegas a cierto punto, no hay vuelta atrás ".

Christensen espera que su unidad secundaria esté lista para julio, casi dos años después de que comenzó el proceso. Está construyendo la unidad para poder "envejecer" y alojar a sus cuidadores en el futuro. Christensen y su compañero quieren quedarse en su casa el mayor tiempo posible, alquilar la cabaña o usarla como habitación de invitados mientras tanto.

Para cuando termine, Christensen estima que la unidad de abuelita le costará alrededor de 250,000 dólares.

Los legisladores de San José de este año tienen enfocado en cortar la burocracia para construir “unidades de vivienda accesorias” - o ADU - en terrenos de propietarios como un medio para abordar la necesidad inmediata de más viviendas de la ciudad. Pero Christensen y otros dijeron que si bien el proceso se ha vuelto "más fácil", definitivamente no es fácil.

Una de las demoras para Christensen fue esperar la aprobación de su solicitud y recibir los permisos, que según él tomó varios meses. Tuvo que hacer cambios de diseño y planificación antes de obtener la luz verde para construir.

“Parte del problema es que obtuvimos diferentes respuestas de diferentes personas”, dijo Christensen sobre su experiencia con el departamento de planificación de la ciudad. “Ha sido un proceso frustrante. Es frustrante si regresa y obtiene una respuesta diferente, y eso nos sucedió unas cuantas veces, más de unas pocas veces.

En un esfuerzo por simplificar el proceso, los funcionarios de San José eliminaron el requisito de que la ADU debía estar a 5 pies de distancia de la línea de propiedad del patio trasero, pero eso fue después de que Christensen ya comenzara a construir. Él llama al revés "espacio desperdiciado".

"Hubo un par de cambios que nos ayudaron", dijo Christensen, como un cambio en la política de estacionamiento que ya no requiere que proporcione un espacio de estacionamiento para su inquilino, ya que vive a media milla del transporte público. "Hay otros cambios que ayudarán a muchas otras personas ahora".

El alcalde Sam Liccardo, junto con los concejales Pam Foley, Magdalena Carrasco y Sylvia Arenas, han propuesto reducir las tarifas y asignar $ 5 millones para préstamos a quienes quieran construir una ADU en sus terrenos. Y varios proyectos de ley estatales, como el Proyecto de Ley 13 del Senado del Senador Bob Wieckowscki de Fremont, tienen el potencial de eliminar más barreras para la construcción de unidades en todo California.

Según los registros del departamento de planificación de San José, el número de aplicaciones para construir ADU aumentó en cientos en los últimos tres años. En 2016, la ciudad recibió solicitudes de 49 y emitió permisos de 39. Entre 2017 y finales del mes pasado, la ciudad recibió solicitudes de 762 y emitió permisos de 385.

Aún así, los líderes de San José reconocen que hay más trabajo por hacer.

“Si no tengo muchas deudas en mi casa principal, obtener un préstamo para construir una ADU de $ 250,000 es probablemente algo que puedo hacer”, dijo Cheryl Wessling, portavoz del Departamento de Planificación, Construcción y Cumplimiento de Códigos de la ciudad. "Pero si ya tengo una hipoteca enorme en mi casa principal, ¿por qué saldría y asumiría más deudas para construir una ADU?"

Además, dijo Wessling, los contratistas generales, plomeros y electricistas son costosos en toda la región. Wessling reconoció las complejidades de los códigos de construcción y recomendó a los residentes de San José contratar a contratistas experimentados para asegurarse de que sus planes no se estancan debido a imprecisiones u otros contratiempos.

El centro de permisos de autoayuda de la ciudad pronto tendrá un quiosco dedicado a brindar información de ADU, agregó Wessling, y la ciudad ofrece consultas gratuitas con un planificador para ayudar a los propietarios con sus planes de ADU.

“Creo que lo más importante es que la gente, antes de invertir en los permisos de construcción y revisar los planos, venga y hable con un planificador que pueda ver hacia dónde se dirige y aconsejarle sobre algunas cosas que debe tener en cuenta. de ”, dijo Wessling.

Christensen no es el único propietario de viviendas de San José que espera meses y gasta decenas de miles de dólares para construir una ADU.

"Como propietario individual que probablemente nunca ha interactuado con el departamento de planificación, tal vez para la gente de la construcción esto es normal y se han acostumbrado", dijo Matt Gustafson, un residente del centro cerca de Roosevelt Park. "Pero mi expectativa no era que iba a ser un proceso largo y frustrante donde pasaría semanas o meses sin recibir actualizaciones sobre el estado de sus planes".

Gustafson, quien actualmente está construyendo una unidad de 540 pies cuadrados en su propiedad para albergar a una persona sin hogar, dijo que el proceso "debería ser mucho más simple". Comenzó la construcción el verano pasado y el proyecto ya ha costado alrededor de $ 15,000.

Gustafson dijo que está construyendo la casa secundaria para "poner nuestro dinero donde está nuestra boca" y agregar al parque de viviendas de la ciudad.

"Es agradable sentir que realmente podemos contribuir con algo personalmente", dijo Gustafson, "incluso si es solo una unidad".

Póngase en contacto con Kyle Martin en [correo electrónico protegido] o sígalo @ Kyle_Martin35 en Twitter.

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