San José: Cientos protestan por el asesinato de George Floyd, detienen el tráfico
Cientos de manifestantes bloquearon el tráfico en la autopista 101 para protestar por el asesinato de George Floyd, un hombre negro desarmado, en Minneapolis. Foto de Katie Lauer.

 

Cientos de manifestantes marcharon millas desde el Ayuntamiento de San José por la calle Santa Clara hasta la autopista 101, tras el asesinato de un hombre negro desarmado en Minneapolis a principios de esta semana.

La protesta llevó a los agentes de policía de San José a rociar gases lacrimógenos y disparar balas de goma para dividir a la multitud. A medida que aumentaron las tensiones, un SUV se estrelló contra la multitud, los manifestantes arrojaron piedras y botellas de agua a los agentes de policía, prendieron pequeños incendios y algunos irrumpieron en un sitio de construcción cerca del Ayuntamiento. Un oficial resultó herido por un objeto desconocido arrojado contra él.

Personas de todas las edades llevaban carteles, cantaban a través de máscaras faciales y levantaban los puños en el aire mientras bloqueaban ambas direcciones del tráfico en la autopista 101 durante casi una hora. Mientras dos helicópteros y aviones no tripulados volaban por encima, las autoridades estaban redirigiendo el tráfico hacia el norte.

“Estoy luchando por mis amigos que son negros y todas las vidas negras que se han perdido”, dijo Daniella Acosta, de 17 años. “Estoy indeciso sobre (la gente que marcha en la carretera), especialmente porque la gente que está aquí afuera somos de clase trabajadora, pero necesitamos que se escuchen nuestras voces ".

La protesta en San José estalló después de que el residente de Minneapolis, George Floyd, fuera asesinado el lunes después de que un oficial lo esposó y se arrodilló sobre su cuello durante nueve minutos, a pesar de que Floyd suplicó que no podía respirar.

El oficial de policía que presionó su rodilla contra el cuello de Floyd, Derek Chauvin, ha sido arrestado y acusado de homicidio en tercer grado y homicidio involuntario.

La muerte de Floyd ha provocado un ajuste de cuentas sobre los asesinatos policiales de personas negras, lo que ha llevado a protestas en todo el país de Minnesota a Nueva York, Denver, Chicago y Oakland.

Los manifestantes esta semana saquearon docenas de empresas en las Ciudades Gemelas y quemaron proyectos de desarrollo. Oficiales de policía, agentes del alguacil y miembros de la Guardia Nacional han invadido la ciudad y las autoridades promulgaron un toque de queda a las 8 pm en Minneapolis el viernes.

Una vez que los oficiales de policía de San José llegaron cerca de la multitud cerca de las 4 pm para mantener una fila, la multitud cambió su ruta. "Ya los hemos burlado, llegan tarde", anunció un manifestante por un megáfono. "Estamos fuera, vamos al Ayuntamiento".

El movimiento liderado por jóvenes se abrió paso por el centro de San José, rodeó la Plaza César Chávez y descargó la rampa de entrada hacia el sur. La mayoría de los automóviles, semirremolques y transeúntes que observaron la marcha expresaron su apoyo, tocaron sus bocinas junto con los cantos y agitaron los pulgares hacia arriba a través de las ventanas abiertas.

"Hemos visto que esto sucede en casi todas partes", dijo Casandra Perea, de 17 años. "El racismo no es nuevo, solo se está registrando".

Los manifestantes marcharon desde el ayuntamiento de San José hasta la autopista 101 el viernes después de que un oficial de policía de Minneapolis mató a George Floyd, un hombre negro desarmado. Foto de Katie Lauer.

Elizabeth Anderson, de 26 años, dijo que acudió a la protesta porque lo que le sucedió a Floyd sucede con más frecuencia de lo que se filma. Al ser de raza mixta, dijo Anderson, está acostumbrada a ser destacada por sus rasgos negros.

“La única razón por la que estoy aquí es para marcar la diferencia, porque una cosa es publicar en algo en línea, pero otra es entender que tienes que demostrar físicamente que estás marcando la diferencia”, dijo. "Hay tanta gente aquí unida, hay tantos colores y fondos diferentes".

Las tensiones aumentaron después de que la policía hizo una fila en la intersección de Santa Clara y 7th St., lo que llevó a los manifestantes a comenzar a tirar piedras y botellas de agua, intensificar la manifestación y golpear a un oficial de policía.

Las autoridades mantuvieron la línea en un esfuerzo por romper una protesta en San José por la muerte de George Floyd, un hombre negro desarmado, en Minneapolis. Foto de Katie Lauer.

Otros manifestantes iniciaron varios incendios menores y un puñado de autos destrozados, ventanas rotas y calles pintadas con spray.

Después de que un oficial fuera alcanzado alrededor de las 5 de la tarde con un objeto desconocido, los oficiales de los alrededores dispararon gases lacrimógenos y rondas de goma contra la multitud. Las heridas del oficial son leves, dijeron las autoridades. Se realizaron algunas detenciones.

Reaccionando a la tensión que estalló, Anderson dijo que no está sorprendida.

"Si la policía no trata de hacerlo pacífico, simplemente no va a ayudar", dijo. "No salí a la autopista, porque no confío en SJPD".

Los agentes del alguacil del condado de Santa Clara se unieron a los oficiales de policía de San José mientras mantenían la línea en la calle Santa Clara y dividían a los grupos fuera del Ayuntamiento en un esfuerzo por disolver la protesta. Pero mientras los agentes continuaban disparando balas de goma, disparando explosiones que perforaban los oídos y rociaban gas lacrimógeno, un grupo de manifestantes irrumpió en un sitio de construcción frente al Ayuntamiento.

Gary Elder, de 46 años, le dijo a San José Spotlight que fue golpeado por agentes después de ser empujado entre manifestantes y policías. Una vez en el suelo, dijo que la policía saltó sobre él, lo golpeó con porras, le arrancó la camisa y le quitó el teléfono antes de dejarlo ir.

“Saltaron encima de nosotros para atacarnos, diciendo que no nos estábamos moviendo, pero que estábamos todos enredados… entonces saltaron encima de mí y (comenzaron) a golpearme con un bastón”, dijo Elder.

Un SUV atravesó una multitud durante la protesta, atropelló a dos personas y derribó a manifestantes.

Oficina del Sheriff del Condado de Santa Clara tuiteó el viernes por la noche que un oficial estuvo involucrado en un tiroteo con un oficial cerca de 6th Street y Santa Clara Street, aunque no está claro si el incidente está relacionado con la manifestación.

El Mercury News informó que el ayudante del sheriff disparó contra la camioneta que huía. No está claro si el conductor resultó herido.

A las 7 pm del viernes, la plaza del Ayuntamiento de San José había sido despejada por las autoridades. La multitud parecía disminuir, pero los manifestantes continuaron llegando, cantando y congregándose en el área.

Los funcionarios de San José condenaron esta semana las acciones del Departamento de Policía de Minneapolis.

“No esconderme detrás de 'no estar allí'”, tuiteó el jefe de policía de San José, Eddie García. “Sería uno de los primeros en condenar a alguien si hubiera visto algo similar a uno de mis hermanos oficiales. Lo que vi que le sucedió a George Floyd me molestó y no es coherente con el objetivo de nuestra misión. El acto de uno, nos impacta a todos ”.

García agregó que este tipo de incidentes son la razón por la cual las comunidades de color carecen de confianza en la aplicación de la ley.

El alcalde Sam Liccardo, un ex fiscal penal, tuiteó a principios de esta semana que "limpiaría su escritorio" de inmediato para acusar al oficial que mató a Floyd.

“El justo exige #justicia y mucho tiempo atrasado sobre el atroz homicidio de #GeorgeFloyd no debe ser distorsionado o eclipsado por el llamado de nadie a la violencia, ya sea por manifestantes o por @realDonaldTrump ". Liccardo tuiteó el viernes.

Horas después de que estallara la protesta, el alcalde emitió otro comunicado el viernes diciendo que la ira y la protesta pacífica “siempre serán respuestas apropiadas a la injusticia; la violencia nunca será ".

"San José está unido en indignación por el atroz crimen cometido en Minneapolis y en tristeza por la horrible muerte de George Floyd", agregó Liccardo. "El SJPD adoptará un enfoque mesurado para facilitar la protesta pacífica, pero no habrá tolerancia de la violencia hacia nuestra gente o el daño a nuestra ciudad".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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