San José invierte en energía eólica de Nuevo México
San José está invirtiendo en turbinas eólicas en Nuevo México. Foto cortesía de Zachary Struyk con San Jose Clean Energy.

Para fines de 2021, miles de hogares de San José serán alimentados por energía eólica renovable, generada por una flota de turbinas a 1,000 millas de distancia en Nuevo México.

Desde su lanzamiento en 2019San Jose Clean Energy, el proveedor de electricidad de la ciudad, ha invertido en energía renovable como la energía solar y el almacenamiento de baterías, pero la nueva asociación de 15 años marca su primera inversión en energía eólica. Agregar energía eólica ayudará a proporcionar electricidad a los hogares durante la noche, cuando el sol se pone y la energía solar se vuelve menos efectiva, según Zachary Struyk, subdirector de SJCE.

La asociación con Energía de patrón, una gran empresa de energía renovable con sede en San Francisco, transportará 225 megavatios de energía a San José generada por 85 a 90 turbinas eólicas en Nuevo México. Nuevo México también recibirá una parte del nuevo suministro.

“Esta inversión abastecerá a 186,000 hogares cada año con electricidad limpia y libre de contaminación”, dijo el alcalde Sam Liccardo. "Estoy orgulloso de que, a medida que San José impulse el futuro de la energía renovable de California, dejaremos un planeta más habitable para nuestros hijos".

El contrato también ayudará a la ciudad y a los clientes a ahorrar dinero a largo plazo, según Struyk. El valor del contrato no se ha revelado, agregó.

SJCE, que fue creado por el Ayuntamiento de San José en 2017 para proporcionar opciones de electricidad más limpias a los residentes, presume de precios más bajos que PG&E.

Pero, ¿por qué San José tuvo que invertir en energía eólica fuera del estado?

El viento en Nuevo México es más adecuado para generar electricidad que el viento en San José, según Cary Kottler, vicepresidente de desarrollo de Pattern Energy en América del Norte.

“El viento en Nuevo México sopla con mucha fuerza y ​​proporciona energía a un precio bajo para los consumidores, y las veces que sopla complementa perfectamente el recurso de energía solar de California”, dijo Kottler.

Shani Kleinhaus, defensora del medio ambiente de la Sociedad Audubon del Valle de Santa Clara, apoya la inversión de San José en energía limpia, pero está preocupada por las posibles amenazas a la vida silvestre.

"Tenemos que dejar de utilizar combustibles fósiles y tenemos que pasar a la energía alternativa", dijo Kleinhaus. "No nos oponemos a la energía eólica, pero queremos asegurarnos de que la ubicación se realice correctamente".

El emplazamiento se refiere a la ubicación estratégica de las turbinas eólicas. Según la Asociación Estadounidense de Energía Eólica, los desarrolladores deben considerar cuánto viento hay disponible, cuánta tierra tienen para trabajar y cuáles serán los impactos en el medio ambiente circundante.

Según la Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, Entre 140,000 y 500,000 aves mueren cada año por chocar con turbinas eólicas. Los pájaros cantores, los halcones, las águilas y los halcones son las víctimas más comunes.

Las turbinas eólicas también pueden alterar los hábitats y los patrones de migración- pero esto no está escrito en piedra. Kleinhaus dijo que una cuidadosa atención a la ubicación y el diseño de las turbinas puede ayudar a reducir la destrucción del medio ambiente y preservar la vida silvestre.

El United States Geological Survey encontró que más de 58,000 turbinas eólicas se han construido en los Estados Unidos desde 1980. Según La Asociación de Energía Eólica de California, Los sistemas eólicos de California por sí solos proporcionan suficiente energía para abastecer a aproximadamente dos millones de hogares.

Los informes de CalWEA muestran que usar tanta energía limpia equivale a sacar aproximadamente 1.7 millones de automóviles de las carreteras en California. La energía eólica también utiliza muy poca agua, lo que le ahorra al estado más de 3 mil millones de galones de agua cada año.

Pattern Energy ha establecido asociaciones similares con otras ciudades de California, incluidas Los Ángeles y Sacramento.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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