San José está arreglando decenas de miles de bordillos después de una demanda por accesibilidad
Un cartel en el vestíbulo del Silicon Valley Independent Living Center. Foto de archivo.

San José ha comenzado el intenso trabajo de actualizar decenas de miles de aceras en toda la ciudad para cumplir con las leyes de accesibilidad después de que la ciudad fuera demandada en 2014 por sus aceras.

En Lashbrook contra la ciudad de San José, Artie Lashbrook, residente de San José, demandó a la ciudad después de ser arrojado de su silla de ruedas al menos tres veces mientras usaba las aceras de la ciudad para acceder al transporte público, según la demanda. El caso se resolvió en septiembre de 2020 y requiere que la ciudad realice alrededor de $ 145 millones en reparaciones y construcciones totales de aceras hasta 2038.

Lashbrook murió en noviembre y no verá el resultado completo de su caso mientras la ciudad realiza reparaciones durante las próximas dos décadas. El asentamiento mejorará aproximadamente 28,000 rampas en las aceras, lo que representa más del 90% de las rampas existentes en la ciudad.

Al demanda colectiva alegó que San José violó las leyes federales y estatales de acceso para discapacitados al no garantizar que los derechos de paso de los peatones tuvieran rampas adecuadas para acomodar a las personas con discapacidades de movilidad. La ciudad sostiene que no violó ninguna de estas leyes, aunque comenzó las reparaciones en 2018. Según el último informe de mantenimiento e infraestructura de la ciudad, se construyeron o repararon aproximadamente 2,000 rampas por año durante los últimos tres años.

“Las rampas en las aceras para personas en sillas de ruedas son esenciales para las cosas cotidianas”, dijo Andrew Lee, un abogado que representó a Lashbrook en el caso. “Son necesarios para que las personas con discapacidades mantengan un trabajo estable, hagan compras y participen en la vida cívica. Es fundamental, y no creo que mucha gente se dé cuenta de eso ".

En septiembre, un tribunal de distrito finalizó el acuerdo y estableció requisitos estrictos para la ciudad.

El acuerdo requiere que la ciudad arregle casi 2,000 rampas en las aceras por año entre ahora y 2030, y 800 rampas por año después de eso, hasta 2038. La ciudad ha gastado aproximadamente $ 13 millones hasta ahora reparación de bordillos.

Según la ciudad, el trabajo continuo será requieren alrededor de $ 13 millones por año durante los primeros diez años. El acuerdo luego requiere que la ciudad se apropie del 10% de su presupuesto de pavimento para remediar sus bordillos hasta que se arreglen todos los bordillos. La ciudad también debe asegurarse de que las aceras recién construidas en la ciudad incluyan rampas accesibles.

“Estamos en camino de cumplir con todas las metas descritas en el acuerdo de conciliación”, dijo un portavoz de la ciudad. La ciudad confirmó que tampoco espera más litigios sobre el tema.

Lashbrook fue un doble amputado que nació y se crió en San José. Lee dijo que Lashbrook experimentó la falta de vivienda y graves problemas de salud durante los seis años de batalla legal.

"Los miembros de su familia cercanos también sufrieron discapacidades en diferentes momentos de sus vidas", dijo Lee. "Incluso cuando él mismo no estaba discapacitado, estaba muy en sintonía con los impactos de tener una discapacidad y tener una movilidad limitada".

Según el Centro de Educación y Aplicación de los Derechos Civiles, hay aproximadamente 157,000 personas con discapacidades de movilidad en San José.

“Una vez que se construyen las rampas en las aceras, la ciudad no tiene que hacer mucho más”, dijo Lee. “Es una especie de solución de una sola vez. Es una infraestructura que dura mucho tiempo. Los impactos se pueden sentir durante generaciones. Creo que será genial para la ciudad de San José. Es un beneficio para todos, incluso para los visitantes ”.

La ciudad debe presentar un informe anual al abogado del demandante que muestre el progreso hacia los requisitos del acuerdo y no requiere supervisión judicial. El acuerdo también requiere que la ciudad acepte solicitudes de mejoras en las aceras y las arregle dentro de los 120 días posteriores a la solicitud, con pocas excepciones.

Para septiembre de 2022, la ciudad debe redactar un plan de transición que establezca un cronograma detallado para construir aceras faltantes y remediar las existentes.

“Estamos en el proceso de actualizar el plan de transición para cumplir con este objetivo”, dijo el portavoz de la ciudad.

Lee dijo que Lashbrook jugó un papel importante en convencer a la ciudad de trabajar de manera cooperativa y proactiva en un tema que afecta a miles de personas todos los días.

“Cuando nos reunimos con la gente de la ciudad en persona, antes de la pandemia, él pudo hablar desde el corazón”, dijo Lee. "Eso realmente tuvo un gran impacto en el caso, le dio un rostro humano al problema y cambió la forma de pensar de la ciudad".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

 

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