San José es el hogar del segundo refugio para personas sin hogar LGBTQ del país
Quinn Phan, miembro del personal de New Haven Inn, y Kiabet Vivanco, residente, se sientan en un sofá en el refugio para personas sin hogar LGBTQ + en San José en junio 3. Foto de Kyle Martin,

Hace dos meses, Kiabet Vivanco encontró refugio en el New Haven Inn de San José, un hogar de apoyo financiado por el condado que ahora es el segundo refugio del país para residentes LGBTQ + sin hogar y en riesgo. Ahora, segura y sobria, la mujer de 34 años consiguió un trabajo y pudo ver a sus tres hijos.

"Mi plan es mantener mi vida así", dijo Vivanco, un sobreviviente de violencia doméstica y ex adicto. "Era la primera vez que me encontraba sin hogar, y estoy listo para que sea la última vez".

The New Haven Inn, financiado por el condado de Santa Clara y operado por la organización sin fines de lucro local sin fines de lucro, LifeMoves, alberga hasta adultos 20 con una cama, comida, espacio de almacenamiento y servicios de apoyo como terapia, asistencia laboral, asistencia con medicamentos, entre otros cosas.

Es uno de los dos refugios de este tipo: el otro refugio de emergencia especializado LGBTQ + es Lugar de Jazzie en San Francisco. El New Haven Inn está ubicado cerca del centro de San José, pero los funcionarios pidieron mantener su ubicación confidencial por la seguridad de los residentes.

Chris Miller, 45, dijo que estuvo sin hogar de vez en cuando durante 20 años antes de conseguir una estadía en el refugio en enero.

"Es lo mejor", dijo Miller. “Otros refugios son solo eso, son refugios. Pero este es mi hogar ".

A través de los servicios y el apoyo de New Haven Inn, obtuvo un vale de vivienda de la Sección 8 en Morgan Hill y se mudará a su propia casa el próximo mes. “Me siento seguro, me siento seguro, me siento apoyado e incluso amado”, dijo Miller. "La última vez que sentí que tenía eso, han pasado años".

La supervisora ​​Cindy Chavez, quien ha sido una de varios líderes locales que abogan por los residentes LGBTQ del condado, dirigió una gira de prensa por el New Haven Inn el lunes. Ella y el supervisor Dave Cortese celebraron audiencias especiales en 2017 para evaluar las necesidades de los residentes LGBTQ del condado.

"Nos dijeron que se sentían más seguros en nuestras calles que en algunos de nuestros refugios habituales", dijo Chávez en un comunicado.

A finales de 2018, la Junta de Supervisores aprobó por unanimidad la financiación del New Haven Inn para ofrecer viviendas de emergencia específicamente al aproximadamente 30 por ciento del condado de personas sin hogar que se identifican como LGBTQ +. Cuesta alrededor de $ 560,000 operar el refugio, según el CEO de LifeMoves, Bruce Ives, y el condado cubre alrededor de $ 360,000. Dijo que los $ 200,000 restantes se financiaron a través de donantes y filantropías.

"Nuestro objetivo es proporcionar un espacio seguro y de apoyo para que [las personas] puedan ponerse de pie y regresar a una vivienda estable", dijo Ives el lunes. "Y la comunidad se apoya mutuamente".

LifeMoves se hizo cargo de las operaciones del New Haven Inn en diciembre, y la institución ha atendido a unas 47 personas desde entonces, según la directora del programa Karissa Kim. Dijo que la misión del personal es garantizar que las personas se sientan cómodas y seguras, independientemente de su orientación sexual.

"Entras, dices tu nombre, tus pronombres, y eso es todo con nosotros", dijo. "Es como un sentido inmediato de comunidad de igual a igual".

Y es por eso que Quinn Phan, un miembro del personal del refugio que usa pronombres no específicos de género, dijo que les gusta estar allí.

"Realmente desearía que hubiera existido cuando era más joven", dijo Phan, y agregó que el refugio es un lugar de protección donde las personas pueden ser ellas mismas. “No sabes cómo la gente te tratará afuera, incluso en San José, en Silicon Valley, en California. Es bueno no ser interrogado sobre aspectos básicos de su identidad ".

Póngase en contacto con Kyle Martin en [correo electrónico protegido] o sígalo @ Kyle_Martin35 en Twitter.

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