San José está perdiendo a su principal funcionario de comunicaciones en medio de la pandemia
La directora de comunicaciones de San José, Rosario Neaves, se marcha de la ciudad para obtener una maestría en Chicago. Foto cortesía de Rosario Neaves.

Cuando Rosario Neaves se convirtió en la cara de San José en 2017, la ciudad lidió con fuertes críticas y consecuencias de la falta de comunicación en medio de inundaciones masivas nueve meses antes.

Neaves recibió una tarea importante de su jefe, el administrador de la ciudad Dave Sykes.

“Su desafío para mí fue modernizar nuestro enfoque de comunicaciones para poder evitar una situación como la que sucedió con Coyote Creek”, dijo Neaves a San José Spotlight. “En 2017, la ciudad necesitaba hacer un mejor trabajo con la forma en que se comunican con los residentes de manera oportuna, ya sea que estemos en una crisis o no”.

Ahora, Neaves, de 40 años, director de comunicaciones de la ciudad, se va de San José. Su último día fue esta semana.

Pero como uno de los directores más jóvenes, y una mujer de color en un equipo de liderazgo ejecutivo compuesto principalmente por hombres blancos, Neaves lo logró. Logró su objetivo de modernizar las herramientas y prácticas de comunicación anticuadas de la ciudad, y en un tiempo récord.

En menos de tres años, Neaves revisó el equipo de comunicaciones de la ciudad, renovó su sitio web obsoleto y revivió sus canales de redes sociales, en su mayoría inexistentes. El nuevo sitio web ahora es compatible con dispositivos móviles, a diferencia del anterior, una sorpresa considerando la posición de la ciudad como la capital tecnológica del mundo.

Y, en un movimiento que probablemente debería haber ocurrido hace años, Neaves hizo la transición de las reuniones públicas de San José a YouTube, lo que permitió a los residentes ver fácilmente a su gobierno en acción.

Si bien Neaves se va en un momento crítico, la ciudad enfrenta crisis con la pandemia de COVID-19 y un ajuste de cuentas con el racismo sistémico, los cambios que encabezó colocan a la ciudad en una mejor posición para enfrentar esos desafíos.

“Si no hubiéramos hecho todo eso durante los últimos años, la ciudad de San José no habría estado preparada para comunicarse con los residentes durante esta pandemia”, dijo Neaves. “Si piensa en cuántas personas están luchando en este momento y cuánto necesitan el apoyo del gobierno de su ciudad, no hubiéramos podido comunicarnos con ellos sin el nuevo sitio web. Adopté un enfoque agresivo, me alegro de haberlo hecho, o no estaríamos preparados para esto ".

Sykes dijo que Neaves jugó un papel importante en la modernización de los esfuerzos de comunicación de la ciudad desde un punto de vista tecnológico, digital y estratégico.

“Esto incluyó liderar el reciente relanzamiento del sitio web y servir como Oficial de Información Pública de Emergencia a través de varias activaciones del Centro de Operaciones de Emergencia, incluidos los eventos de corte de energía de PG&E y la respuesta COVID-19 en curso”, dijo Sykes. "Sé que seguiremos beneficiándonos de sus contribuciones en el futuro y le deseamos la mejor de las suertes en su próxima fase".

Ahora, Neaves se embarca en su próxima aventura: asistirá a la Universidad de Chicago en el otoño para obtener una maestría en ciencias sociales. El programa de investigación en ciencias sociales de la universidad es uno de los diez mejores del país.

Finalmente Neaves quiere escribir un libro. Sus intereses se centran en la sociología urbana y la justicia de vivienda.

“Ahora mismo es un buen momento para dedicarse a las ciencias sociales porque estamos creando un nuevo entorno con COVID y es un gran momento para pensar en esto en términos de investigación”, agregó.

La ciudad llevará a cabo un reclutamiento a nivel nacional en agosto para el reemplazo de Neaves y ha contratado al jefe de personal de Sykes, Lee Wilcox, para supervisar las comunicaciones de alto nivel mientras tanto.

Neaves también se desempeñó como oficial de información pública de emergencia de la ciudad. Esos deberes ahora serán manejados por Carolina Camarena, portavoz del Departamento de Parques, Recreación y Servicios Vecinales de la ciudad, y Colin Heyne del Departamento de Transporte.

Neaves dijo que extrañará los diversos vecindarios, la cultura y la escena artística de San José. Vivía tanto en el centro de la ciudad como cerca de La Alameda.

Si bien Neaves movió la aguja en el lento movimiento del gobierno de San José, todavía hay más trabajo por hacer. Dijo que San José debería contratar traductores e intérpretes de tiempo completo para llegar a los diversos residentes de la ciudad y asegurarse de que se escuchen sus voces.

En este momento, San José trabaja con proveedores externos para servicios de traducción y utiliza sus propios empleados para proporcionar comunicaciones en varios idiomas en situaciones de emergencia, pero no es suficiente.

“En una ciudad tan diversa como la nuestra y tan comprometida con la equidad y la buena comunicación, sería genial tener esos servicios en casa”, dijo.

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

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