San José es una de las últimas ciudades sin un alcalde fuerte.
El administrador de la ciudad Dave Sykes y el alcalde Sam Liccardo aparecen en esta foto de archivo.

San José es una anomalía de una gran ciudad cuando se trata de la forma en que se gobierna.

En la décima ciudad más grande de Estados Unidos, es el administrador de la ciudad quien toma las decisiones, no el alcalde. Es un tema que los políticos han debatido durante décadas sobre si San José debería cambiar a un sistema de alcaldes fuerte y otorgar al alcalde autoridad para contratar y bomberos, junto con otros poderes.

“La única otra gran ciudad que tiene un sistema de consejo-administrador es Dallas”, dijo Terry Christensen, profesor emérito de ciencias políticas de la Universidad Estatal de San José. “Por lo general, es algo a lo que se mueven las ciudades a medida que crecen. San José no se ha movido del todo, pero tampoco tenemos un sistema puro de administrador de consejo ".

La gobernanza actual de San José se debe en gran parte a una iniciativa de votación de la década de 1980 llamada Medida J. A diferencia de otras ciudades con un sistema de concejo-administrador, le dio a los alcaldes más poder y les permitió emitir un mensaje presupuestario y luego presentar un presupuesto final para el Concejo Municipal adopción en junio, además de supervisar la Oficina de Información Pública.

Además de administrar el presupuesto de $ 3.2 mil millones de la ciudad, Liccardo nombra un vicealcalde y miembros del concejo para varios comités. Más allá de eso, el alcalde de San José tiene solo un voto en un consejo de 11 miembros.

El debate sobre otorgar poderes adicionales al alcalde de San José se ha revitalizado como el Concejo Municipal discutió la semana pasada cambiando la elección de alcalde año para alinearse con la elección presidencial. Algunos concejales que se opusieron a la idea, como Lan Diep, señalaron anteriormente que el alcalde no tiene un verdadero poder ejecutivo, por lo que el cambio tendría poco sentido.

La organización de Silicon Valley y algunos de los aliados más cercanos del alcalde Sam Liccardo, como Norm Kline, también forman parte de un comité que examina el traslado de San José a un sistema de alcaldes fuerte. Sin embargo, el svo se negó a comentar sobre sus esfuerzos.

Liccardo le dijo a San José Spotlight que probablemente no sería el beneficiario si algún cambio llegara a buen puerto, pero dudaba en decir cuál era su postura sobre el tema.

"Estoy muy en modo de investigación", dijo. “No es obvio para mí que quieras poner todos los departamentos bajo la autoridad de contratar y despedir a un alcalde. Por ejemplo, la Oficina del Auditor Independiente (o el) jefe de policía. Hay algunas oficinas en las que tiene sentido tener cierta independencia ".

En una entrevista esta semana, el ex concejal Pierluigi Oliverio reconoció que podría haber un riesgo al permitir que los alcaldes designen a los jefes de departamento, especialmente si no tienen experiencia en ese campo. Pero Oliverio, que acaba de ganar un escaño en la Comisión de Planificación, ha defendido repetidamente el derecho del alcalde a contratar y despedir a los director de planificación.

“Creo que sería una buena discusión para la gente emular lo que piensan otras grandes ciudades”, dijo. “En este momento, en una forma de gobierno de administrador de la ciudad, cuando hay problemas que preocupan a los residentes, generalmente se dirigen al jefe de la figura. (Pero el) alcalde no es el poder ejecutivo ".

Oliverio agregó que tener un alcalde con poder más directo, como lo hace el presidente sobre el país, también permitirá que los votantes lo responsabilicen más.

Alcalde fuerte en otras ciudades

Como la ciudad más grande del norte de California, San José se destaca por su forma de gobierno. Las ciudades vecinas como San Francisco y Oakland, que tienen cientos de miles de residentes menos, promocionan al alcalde como el director ejecutivo de la ciudad.

En San Francisco, el alcalde puede vetar una ley, dirigir recursos en caso de emergencia y designar jefes de departamento, entre otras facultades. El alcalde de Oakland no tiene poder de veto, pero puede emitir un voto de desempate para el consejo de ocho miembros y nombrar a personas para las juntas y comisiones.

Christensen dijo que las ciudades normalmente deciden otorgar más poder a los alcaldes como resultado del colapso.

“Se necesita un impulso significativo para hacer ese cambio y, por lo general, eso sucede cuando el gobierno se derrumba y uno quiere solucionarlo presentando un ejecutivo fuerte que sea directamente responsable ante los votantes”, dijo.

El abogado municipal Rick Doyle, quien ha estado con la ciudad durante dos décadas, dijo que cree que el sistema actual de San José está funcionando.

"Hay una historia que permite que ese sistema funcione", dijo. "No es como San Francisco o Los Ángeles, donde los grupos de intereses especiales están mucho más institucionalizados".

Doyle dijo que hay dos opciones diferentes para que San José cambie a un sistema de alcaldes fuerte. El primero sería que el Ayuntamiento lo proponga y luego busque la aprobación de los votantes para enmendar la Carta de la Ciudad. El segundo, requeriría que los residentes recolecten suficientes firmas (15 por ciento de la población votante) para colocar la enmienda en la boleta electoral.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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