San José: Jim Zito se enfrenta a Sylvia Arenas en un acalorado foro después de perder el apoyo
La concejal de San José, Sylvia Arenas, se enfrentó al retador Jim Zito durante un foro organizado por NAACP. Foto de Lorraine Gabbert.

Horas después del candidato del Concejo Municipal de San José, Jim Zito perdió una gran cantidad de endosos poderosos en medio de críticas generalizadas sobre sus registros públicos de divorcio, Zito debatió con la concejal Sylvia Arenas, a quien espera reemplazar este año.

Ambos candidatos que se postulan para el escaño del consejo del Distrito 8, que cubre Evergreen y East San Jose, se centraron en la seguridad pública, invirtiendo en la comunidad y la vivienda durante un debate de candidatos. El foro, celebrado el miércoles en la escuela primaria Matsumoto en Evergreen, fue organizado por el NAACP de San José / Silicon Valley y moderado por Rick Callender, vicepresidente de la región NAACP California / Hawai.

Arenas dijo durante el foro que ha trabajado en políticas públicas y asuntos de la comunidad durante 22 años, habiendo sido miembro de la Junta del Distrito Escolar Evergreen y liderado los esfuerzos para mejorar la seguridad pública. Zito, quien enseña matemáticas de octavo grado en una escuela del este de San José, dijo que saltó a la carrera debido a su compromiso con el servicio comunitario. Es miembro de la Junta del Distrito Escolar Evergreen y fundó la Mesa Redonda Comunitaria del Distrito 8.

Zito fue criticado la semana pasada después de que los detalles de su caso de divorcio aparecieran en los anuncios publicitarios de la campaña financiados por la Asociación de Oficiales de Policía de San José y se detallaran en un Informe de San José Spotlight. La ex esposa de Zito afirmó en documentos judiciales que él controlaba todos los aspectos de su vida, desde las tareas del hogar hasta las finanzas e incluso la cantidad de papel higiénico que podía usar. Zito también se involucró en un altercado público con su hija y se le ordenó tomar clases para manejar los problemas y las emociones de violencia doméstica.

Zito negó las acusaciones durante el foro y dijo que no se echaría atrás ante los matones.

"Hubo un anuncio exitoso en los medios públicos y fue un completo ... trabajo de hacha", dijo Zito. “Es una tergiversación, una falsificación de lo que realmente sucedió en mi vida. Fue un golpe bajo y creo que el POA debería avergonzarse de sí mismo para atacarme personalmente y lastimar a mi familia ”.

Callender preguntó si Zito abandonaría la carrera desde que perdió tantos apoyos. Zito dijo que planea permanecer en la carrera.

"Estoy aquí para la comunidad y si los principales patrocinadores huyen del barco, está bien", dijo. “No estoy aquí para eso. Estoy aquí para ti."

Arenas le dijo a Zito que no es apto para servir en el Concejo Municipal debido a las recientes acusaciones de su ex esposa.

“Estoy realmente ofendido como una persona que ha estado abogando por los sobrevivientes de violencia doméstica”, dijo Arenas. “Su ex esposa está volviendo a contar su relato… ¿y quién soy yo para invalidar eso? Cuando hablamos de sobrevivientes, queremos asegurarnos de creerles cuando realmente hablan ”.

Vivienda y falta de vivienda

Ambos candidatos mencionaron profundas preocupaciones sobre la crisis de vivienda y personas sin hogar de la ciudad. Zito dijo que trabaja con los administradores escolares para garantizar que los estudiantes sin hogar tengan los servicios que necesitan, incluidos alimentos y uniformes.

Arenas dijo que la gente está huyendo rápidamente del área porque sus salarios no están alcanzando el costo de vida aquí.

"Realmente es una crisis de salarios y asequibilidad", dijo Arenas, "y la falta de vivienda es el resultado de todo eso". También tenemos que construir la disposición de la comunidad para aceptar unidades de vivienda asequible en todo San José ".

Arenas dijo que la ciudad necesita enfocarse mejor en la prevención de las personas sin hogar.

Zito, por otro lado, dijo que las empresas más grandes de la región deben dar un paso al frente para ayudar a aliviar la crisis de la vivienda.

"Necesitamos asegurarnos de que se gaste dinero para construir los tipos de viviendas necesarias", dijo Zito. “Las corporaciones reconocen que tienen que construir viviendas. No quieren que sus trabajadores estén dos horas fuera ”.

Apoyo en la comunidad.

Zito dijo que los líderes comunitarios y empresariales lo alentaron a dirigir. Arenas dijo que está respaldada por funcionarios electos, miembros sindicales que representan a maestros y asociaciones de vecinos.

Aunque los intereses comerciales ayudaron a financiar su campaña, Zito dijo que ha rechazado el respaldo o las contribuciones de grupos en los que es responsable de decidir sus contratos, incluida la Asociación de Maestros Evergreen. Si es elegido para el Concejo Municipal de San José, prometió rechazar las contribuciones de los sindicatos que representan a los oficiales de policía y bomberos porque tendría que votar sobre sus contratos.

“Ya sean $ 600 o $ 6,000, no hace ninguna diferencia”, dijo Zito. “No tengo ningún problema con que las personas nos den una contribución a usted oa mí porque es una voz individual. Me refiero a los grandes impulsores y agitadores, las personas que tienen una voz fuerte en la comunidad ".

Arenas sostuvo que las contribuciones de campaña nunca influirían en su toma de decisiones.

“Si cree que una contribución va a influir en una persona, entonces esta es la línea de trabajo incorrecta para usted”, dijo el concejal. “No estamos aquí para que nos compren. Si recibí una contribución de un desarrollador, no fue por mi solicitud. Estoy muy insultado de que piense que un cheque de $ 600 me va a influir o cambiar mi voto porque no estoy en venta ".

Los dos candidatos se enfrentarán durante las elecciones primarias del 3 de marzo.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Nota del editor: Rick Callender es miembro de la Junta Directiva de San José Spotlight.

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